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Del colapso de Micenas a la colonización griega

Publicado el 4 octubre, 2020

Micenas en el apogeo de su gloria

Alrededor de 1500 a. C., la próspera civilización minoica fue conquistada por un pueblo conocido como los micénicos, del continente griego. Aunque los micénicos tomaron prestadas muchas cosas de sus predecesores minoicos, como su gobierno, su sistema de escritura e incluso, en cierta medida, su arte, los micénicos también eran muy diferentes de los minoicos. Aunque el arte micénico derivó sus temas del arte minoico, nunca alcanzaron el dominio técnico y la delicadeza artística de los minoicos.

Aunque los micénicos usaban las mismas letras que la escritura minoica Lineal A, la adaptaron para escribir una forma temprana de griego, formando su propia escritura lineal B única. Aunque los micénicos parecen haber practicado una burocracia de palacio central similar a la de los minoicos, los micénicos también parecen haber comprendido la importancia del poder militar en el gobierno, un concepto que parece haber eludido por completo a los minoicos.

Los micénicos eran guerreros, ante todo. En un siglo, los micénicos habían conquistado la mayor parte del antiguo imperio minoico. Hacia 1400 a. C., Micenas controlaba todo el mar Egeo y, alrededor de 1250, saquearon la famosa ciudad de Troya en Asia Menor. Siendo ellos mismos conquistadores, los micénicos eran muy conscientes de la amenaza de la conquista militar. A diferencia de los palacios minoicos no fortificados, el palacio de Micenas tenía enormes muros de protección. Las piedras de estos muros eran tan macizas que los griegos posteriores asumieron que estos muros debían haber sido construidos por los míticos cíclopes, lo que le dio a este enorme estilo de construcción de piedra su nombre: ciclópeo.


Los micénicos construyeron enormes muros para proteger su palacio de la invasión.
Muros del palacio de Micenas

La invasión doria

Sin embargo, ni el valor marcial de Micenas ni esas murallas ciclópeas pudieron proteger a Micenas de la invasión doria que comenzó entre 1200 y 1100 a. C. Las costosas armas de bronce de los micénicos no pudieron resistir las baratas pero poderosas armas de hierro de los dorios y, en unas pocas décadas, la civilización micénica fue prácticamente borrada de la tierra.

Aunque los dorios tenían una tecnología militar superior, estaban muy por detrás de los micénicos en términos de cultura y civilización. Con el ascenso de los dorios, Grecia entró en una Edad Oscura. Las ciudades fueron abandonadas, el comercio se paralizó y la alfabetización casi desapareció. Grecia permanecería en esta Edad Oscura durante casi 400 años.

La invasión doria no fue más que una parte del colapso mundial de la Edad del Bronce. Entre 1200 y 1150, se produjeron colapsos similares en Asia Menor, Mesopotamia y Egipto. El Imperio hitita desapareció sin dejar rastro. Los poderosos egipcios fueron conquistados por un misterioso grupo conocido solo como los Pueblos del Mar. No quedó ninguna ciudad en pie desde Grecia hasta el Levante. El comercio y la alfabetización prácticamente desaparecieron de Occidente.

Grecia en la Edad Media

Dado que los dorios nos dejaron sin registros escritos y con muy pocos bienes materiales, no sabemos casi nada sobre Grecia en la Edad Media. La mayor parte de nuestro conocimiento se infiere más bien de La Ilíada y La Odisea , que fueron compuestas en esta época, y de algunos escasos hallazgos arqueológicos. A partir de estos, creemos que los griegos de la Edad Media vivían en comunidades de pueblos autónomos, gobernados por un rey que era poco más que un señor de la guerra.

Cualquier asamblea era simplemente una reunión de guerreros. No existían instituciones legales formales y los delitos, como el asesinato, se resolvían con la venganza de la familia. La situación económica no fue mucho mejor. Sin moneda, el comercio se redujo al trueque. Los griegos de esta época ni siquiera tenían una palabra para comerciante.

Sin un comercio eficiente, todos los hogares tenían que ser autosuficientes; criaba su propia comida, fabricaba su propia ropa y producía sus propias herramientas. Los artesanos expertos eran casi desconocidos, aunque un señor podía emplear a un herrero o un carretero.


Los griegos de la Edad Media tenían que ser autosuficientes.
Los griegos eran autosuficientes

Fue durante esta época cuando comenzaron a formarse las creencias centrales de la religión y el mito griegos. Esta época dio lugar a la mayoría de los mitos de la era clásica. Sin embargo, la religión organizada tal como la conocemos hoy, con sacerdotes profesionales y lugares de culto, era prácticamente desconocida. Los griegos pueden haber construido templos, pero estos estaban pensados ​​como casas para que las visitaran los dioses, no como centros de adoración para los devotos.

El caos trae nuevas oportunidades

Por muy grave que parezca esta situación, no fue del todo mala. Por cada lado negativo de la Edad Media griega, también hubo un lado positivo. El colapso de la civilización micénica liberó a las comunidades griegas locales de la hegemonía micénica. Esta falta de gobierno centralizado, combinada con la necesidad de autosuficiencia, llevó a las aldeas griegas a desarrollar la autonomía ferozmente independiente que las caracterizaría como ciudades-estado en los siglos venideros.

Dado que la escritura desapareció de Grecia, esto llevó a la composición de los poemas épicos, La Ilíada y La Odisea , escritos en verso para que fueran fáciles de memorizar. Sin embargo, a pesar de la ayuda de la poesía, estas epopeyas se volvieron tan largas que a alguien se le ocurrió la idea de escribirlas. Este deseo, a su vez, llevó a la creación del primer alfabeto “verdadero” con letras que representan los sonidos de las vocales.

A diferencia de los alfabetos anteriores, que habían sido diseñados para registrar inventarios o quizás para pregonar las hazañas de reyes y emperadores, el alfabeto griego fue diseñado para capturar todos los delicados matices de la poesía. Este nuevo alfabeto era tan versátil, tan fácil de aprender, que la alfabetización se disparó una vez más en toda Grecia. Esto fue una gran ayuda para los griegos, porque históricamente la alfabetización se había reservado a una pequeña casta de escribas y administradores.


Un aumento en la demanda de trabajo escrito llevó a la creación del primer alfabeto.
Primer alfabeto griego

Ahora la útil herramienta de la escritura estaba disponible para todos. Los comerciantes registraron sus transacciones. Los artesanos registraron sus inventarios. Los administradores registraron censos y reservas. Sin embargo, debido a su versatilidad, los griegos también le dieron a la escritura usos novedosos, como la poesía, la filosofía, la historia, la comedia y la tragedia.

Grecia sale de la Edad Media

Hacia el 800 a. C., los griegos se habían librado del estancamiento de la Edad Oscura. Las aldeas se unieron alrededor de las ciudades centrales, y estas ciudades se convirtieron en ciudades, y estas ciudades, a su vez, se convirtieron en ciudades-estado. La ciudad-estado surgió como la unidad política icónica de Grecia.

En el continente se establecieron Atenas, Esparta, Tebas y Corinto. Mileto apareció en Asia Menor. Naxos y Samos surgieron en las islas del Egeo. A medida que las poblaciones de estas ciudades-estado aumentaron, pronto superaron sus recursos locales. Las ciudades-estado comenzaron a colonizar tierras fuera de Grecia.

Estos comenzaron como empresas puramente comerciales, pequeños asentamientos comerciales a lo largo de las costas que tenían mercados, depósitos y algunos griegos para mantener el comercio. Sin embargo, a medida que la demanda de bienes, especialmente alimentos, siguió aumentando en el país, las ciudades-estado comenzaron a establecer colonias en toda regla. Estas colonias proporcionaron alimento a la ciudad madre y también un lugar para que el exceso de población se asentara y cultivara.

Aunque los griegos construyeron colonias a lo largo del Mediterráneo, la mayor parte de las colonias griegas se establecieron en las fértiles tierras de Italia y Sicilia. Con el paso de los años, la colonización griega del sur de Italia se volvió tan intensa que los romanos se referían al sur de Italia como Magna Graecia, Gran Grecia.

Resumen de la lección

Para revisar, alrededor del 1200 a. C., la civilización micénica, que había gobernado el Egeo desde al menos el 1400 a. C., fue abatida por una invasión doria. Esta invasión fue parte de un colapso más grande de la Edad del Bronce que invadió las civilizaciones mediterráneas de la Edad del Bronce. Al otro lado del Mediterráneo, las ciudades fueron quemadas hasta los cimientos, el comercio se detuvo y la alfabetización casi desapareció. Estos cambios globales tuvieron un impacto profundo en Grecia.

La disolución del gobierno micénico centralizado condujo al desarrollo de ciudades-estado ferozmente independientes. El declive de la alfabetización llevó a la creación de La Ilíada y La Odisea . Estos poemas, a su vez, llevaron a la creación de un nuevo alfabeto: el primer alfabeto “verdadero” del mundo con sonidos de vocales para capturar los matices de la poesía.

Este nuevo alfabeto fue tan fácil de aprender que la alfabetización en Grecia se disparó a niveles sin precedentes, lo que permitió a los comerciantes y artesanos aprovechar esta útil herramienta. El nuevo alfabeto era tan versátil que podía usarse para otras cosas además del mantenimiento de registros, y los griegos establecieron nuevas formas de literatura, incluida la poesía, la historia, la filosofía, la comedia y la tragedia.

Resultado de aprendizaje

Después de terminar esta lección, debes recordar que una Edad Oscura de Grecia comenzó con la Invasión Doria de la que se sabe poco, sin embargo, durante este período sobrevivieron mitos e historias como los poemas épicos La Ilíada y La Odisea que fueron tan largos que fueron necesitaba ser escrito creando así un alfabeto fácil y un aumento en la educación.

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