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Delfines: Apareamiento y reproducción

Publicado el 6 septiembre, 2022

Apareamiento de delfines

Seguramente ha visitado Mundo Marino en San Clemente del tuyu y, como es de esperar, habrá quedado fascinado con la inteligencia de los delfines y sus piruetas. ¿No son hermosos? Sin embargo, bajo el agua hay un lado oscuro de los delfines: el apareamiento. A menudo, este proceso está lejos de ser hermoso, al menos desde la perspectiva humana. A veces, las bandas de delfines machos se unen para robar hembras de otros grupos, mientras que otras veces las hembras persiguen a las bandas de machos. A veces, los delfines hembras incluso son atacados por delfines machos.

Este articulo explorará los entresijos del apareamiento de cetáceos, o cuando delfines, ballenas o marsopas se unen con el propósito de producir descendencia. Si bien este articulo se centrará en los delfines, también se mencionarán las marsopas y las ballenas.

Hay más de cuarenta especies de delfines y, como tú, todos son mamíferos. Esto significa que dan a luz vivos (y no ponen huevos). Y también como tú, los delfines son criaturas sociales que a menudo viven en manadas o grupos. Antes de adentrarnos en los aspectos extraños y originales del apareamiento de los delfines, comencemos con algunos conceptos básicos.

Reproducción de delfines

La edad de madurez sexual varía según la especie de delfín y dónde reside ese delfín. Generalmente, las hembras alcanzan la madurez sexual entre los 5 y los 13 años de edad, y los machos alcanzan la madurez entre los 10 y los 14 años.

Los delfines son polígamos, lo que significa que tienen más de una pareja. El apareamiento ocurre durante todo el año, pero en algunas regiones aumenta en otoño y primavera. Dependiendo de la especie de delfín, las hembras pueden estar preñadas de nueve a diecisiete meses. Por ejemplo, el delfín mular está preñado durante doce meses, mientras que la orca (que en realidad es un tipo de delfín) está preñada durante unos diecisiete meses.

Después de dar a luz, la madre empuja al bebé, llamado ternero, a la superficie para que pueda respirar. El ternero amamanta (bebe leche de la madre) hasta por dos años, dependiendo de la especie. Las hembras suelen tener una cría cada tres a cinco años, y cada cría puede quedarse con su madre durante cinco años.

Prácticas de apareamiento con delfines

Entonces, ¿cómo llegan los delfines a la reproducción? Los delfines machos intentan cortejar a las hembras de diversas formas. Un hombre puede cantarle a su interés amoroso, traerle regalos e incluso realizar maniobras acrobáticas para llamar su atención. Si hay varios pretendientes, los machos incluso pelearán entre sí para ver quién puede aparearse con la hembra.

Desafortunadamente para las hembras, a veces los machos forman bandas que secuestran hembras de otras manadas. Uno o más de los machos de la pandilla intentarán aparearse con la hembra y, si ella se niega, a menudo la atacan. En ocasiones, los grupos de mujeres pueden ahuyentar a los machos.

Cuando los delfines se aparean, cada apareamiento solo toma unos diez segundos, pero puede repetirse varias veces durante los próximos días, o incluso dentro de una hora. Los delfines se aparean de vientre con vientre, y después del apareamiento, el macho se va para encontrar una nueva pareja. Se deja a las hembras criar a la cría sin el macho.

A veces, los machos jóvenes formarán relaciones del mismo sexo y jugarán y cazarán juntos durante años. Algunos de estos varones tienen un comportamiento estrictamente homosexual, mientras que otros son bisexuales.

Finalmente, aunque es definitivamente raro, los investigadores han presenciado el infanticidio de delfines, o cuando otros miembros de la especie matan a sus crías, lo que también es un comportamiento perturbador observado en otras especies de mamíferos más avanzadas, como los chimpancés. Los científicos creen que los machos matan a los terneros para que la hembra esté disponible para el apareamiento.

Algunos datos extraños sobre el apareamiento

Entonces, puede estar pensando que los delfines ya no son tan juguetones y tiernos, ¿verdad? Bueno, estás a punto de pensar que también son raros. Echa un vistazo a estos datos extraños sobre el apareamiento de delfines:

  • Muchas hembras de delfines, ballenas y marsopas tienen vaginas que son como laberintos que los espermatozoides necesitan atravesar para encontrar el óvulo. Los científicos creen que esta puede ser una estrategia evolutiva que asegura que los espermatozoides más fuertes y resistentes encuentren el óvulo.
  • El pene de un delfín es retráctil, se puede mover y, a menudo, se usa para examinar objetos.
  • Durante su época más fértil, una delfín hembra puede aparearse con varios machos, hasta 15 veces en un período de tiempo de 15 minutos.
  • Los delfines a veces intentan aparearse con otros animales, incluidos los buzos humanos y las tortugas marinas.
  • Hay casos de un híbrido entre un delfín y una falsa orca (ambos son en realidad delfines, pero son especies diferentes). Esta descendencia se conoce como wholphin (ballena y delfín).

Resumen de la lección

Tomemos un par de minutos para revisar lo que hemos aprendido sobre el apareamiento y la reproducción de los delfines. La gente suele recordar a los delfines con alegría, pero su vida sexual suele ser extraña, perturbadora y confusa. Los cetáceos incluyen delfines, ballenas y marsopas, y el apareamiento de cetáceos es la unión de especies similares con el propósito de reproducirse. Tomemos un momento para revisar las partes principales del apareamiento de delfines:

  • Los delfines son polígamos, lo que significa que tienen más de una pareja.
  • Pueden aparearse durante todo el año y alcanzar la madurez sexual entre 5-13 (hembras) y 10-14 (machos).
  • Dependiendo de la especie, los delfines están preñados entre los nueve y los diecisiete meses. Los terneros pueden amamantar durante dos años y permanecer con la madre durante cinco años.
  • Durante el apareamiento, los machos permanecerán con la hembra durante unos días, pero luego se irán a buscar una nueva hembra después de que haya tenido lugar el apareamiento.
  • El apareamiento de los delfines puede ser violento, con grupos de machos que roban hembras fértiles de otros grupos.

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