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Demonio Lamashtu: Mitología, poderes y rituales

Publicado el 31 enero, 2024

¿Quién era Lamashtu?

Lamashtu es un demonio mesopotámico asociado tanto con el parto como con la muerte de los niños. Considerada una de las figuras más violentas, malvadas y formidables del sistema de creencias de las culturas sumeria y mesopotámica, Lamashtu a menudo era retratada como una figura híbrida que involucraba atributos de un león, un pájaro y un humano. Monstruosa y aterradora, se la asocia con el mal puro y un enemigo del hombre.

Por lo general, era adorada por miedo, con respeto y reverencia por el demonio visto como una forma de apaciguarla y evitar desgracias, particularmente cuando se trataba de abortos espontáneos o muerte infantil. El legado de Lamashtu incluye matar, torturar y comer niños, provocar abortos espontáneos y pesadillas, y fomentar la pestilencia entre los hombres y la naturaleza. Se la considera tanto una semidiosa como la hija de Anu y un demonio destinado a atormentar a los humanos, según el contexto.

Demonio Lamashtu en la mitología

Se cree que el demonio Lamashtu es la hija del dios del cielo, Anu. A diferencia de otras deidades en las culturas mesopotámicas, Lamashtu es una de las únicas representadas como una figura de rebelión, razón por la cual a menudo se la describe como un demonio. Lamashtu, como la figura de Lucifer en la mitología cristiana, actuó según su propia naturaleza rebelde sin deferencia hacia su padre. A veces también se la compara con Lilith, la primera esposa exiliada de Adán antes que Eva. Lamashtu es considerada una de las demonios femeninas más conocidas y malvadas de la mitología en muchas culturas.

Lamashtu se describe a menudo en relación con las Siete Brujas. Según diferentes versiones, las Siete Brujas pueden ser aspectos separados dentro de la propia Lamashtu con nombres diferentes o figuras completamente separadas descritas como hijas o ayudantes.

Lamashtu también se muestra con el demonio Pazuzu, el demonio del viento mesopotámico. Aparece como su adversario en sus hazañas para dañar a los niños y, en otros lugares, a su consorte y amante. A menudo se representaba a Pazuzu frustrando la capacidad de Lamashtu de dañar a los humanos empujándola de regreso al inframundo.

Lamashtu es también una de las únicas figuras inmortales cuya muerte se desconoce, y algunas versiones de su historia la muestran finalmente abriendo su propio cuerpo y desapareciendo en él.

Representación de Lamashtu

Lamashtu, una monstruosa criatura híbrida, suele representarse como una figura femenina con un torso y pechos humanos desnudos, cabeza de león y garras parecidas a las de un pájaro que se utilizan para desmenuzar la carne. Por lo general, está cubierta o asociada con sangre.

Lamashtu a veces sostiene una serpiente de dos cabezas y generalmente aparece con un cerdo o un perro chupando su pecho. Las representaciones de los siglos IX-VII a.C. también la muestran con orejas de burro o montada sobre una. Las representaciones egipcias del demonio a veces la representan como o con un chacal de tres ojos.

Poderes de la demonio femenina Lamashtu

Una leyenda común era que Lamashtu entraba en la casa de una futura madre o de un recién nacido e intentaba robarlo (y posteriormente comérselo). Podría provocar abortos espontáneos y muertes fetales simplemente tocando el vientre de la madre. También se la utilizó como explicación de las enfermedades infantiles, el infanticidio y las muertes infantiles repentinas e inexplicables.

El único propósito de Lamashtu era causar daño y desgracia a hombres, mujeres y niños. Se creía que traía caos y tristeza en forma de pesadillas y alucinaciones, además de beber y comer carne de bebés. En algunas versiones, también es responsable de la contaminación e infestación de lugares naturales como ríos y arroyos, y está asociada a enfermedades.

Rituales asociados con Lamashtu

amuleto cuadrado con imagen del demonio Lamashtu como monstruo híbrido

La mayoría de los rituales que involucraban a Lamashtu se crearon por temor y evitación de la figura oscura, particularmente entre las futuras madres, quienes a menudo colocaban una placa en sus hogares que representaba al demonio, generalmente en una escena en la que Pazuzu la empuja de regreso al inframundo. Las mujeres también llevaban un amuleto, una especie de collar, alrededor del cuello con su imagen como protección contra su ira. Se creía que la vanidad del demonio se apaciguaría y pasaría a la siguiente víctima o hogar desafortunado.

Lamashtu también se asocia con ciempiés y broches, que a menudo se dejaban como ofrendas para apaciguar al demonio/diosa y evitar abortos espontáneos o muerte fetal. Un encantamiento común contra el demonio que se decía durante el parto era:

Grande es la hija del cielo que tortura a los bebés

Su mano es una red, su abrazo es la muerte.

Ella es cruel, furiosa, enojada, depredadora.

Una corredora, una ladrona es la hija del cielo.

Toca el vientre de las mujeres en trabajo de parto.

Ella saca el bebé de la embarazada.

La hija del Cielo es uno de los Dioses, sus hermanos.

Sin ningún hijo propio.

Su cabeza es la cabeza de un león.

Su cuerpo es el cuerpo de un burro.

Ella ruge como un león

Ella aúlla constantemente como un perro demonio.

Otros mesopotámicos adoraban a Lamashtu por su pura maldad. Mientras que muchos dioses en las culturas sumeria y acadia, como Anu, el dios del cielo, o Enlil, el dios de la tierra y la agricultura, eran adorados regularmente en templos, fiestas y festivales, el culto a Lamashtu generalmente ocurría en un nivel más doméstico dentro del hogar. A menudo era venerada por quienes buscaban el mal, la desgracia o la venganza contra sus vecinos. Sin embargo, con mucha más frecuencia, la adoración del demonio Lamashtu era preventiva contra la muerte, la violencia y las enfermedades que ella causaba en las mujeres embarazadas, los niños no nacidos y los bebés.

Resumen de la lección

Lamashtu es una de las figuras más sangrientas y temidas de la cultura mesopotámica, y tiene como objetivo a los niños no nacidos, las mujeres embarazadas y los bebés. Alternativamente descrita como una semidiosa, la hija de Anu o un demonio destinado a atormentar al hombre, Lamashtu generalmente se describe con atributos humanos y animales, incluida la cabeza de un león y las garras de un ave de presa. A menudo se la representa sosteniendo una serpiente de dos cabezas, montada en un burro y con un perro o un lechón amamantando de su pecho. Las leyendas comunes incluyen su capacidad para tocar el estómago de una futura madre, provocando un aborto espontáneo o muerte fetal, así como la práctica de comer carne de bebés y hombres.

La adoración a Lamashtu a menudo se hacía con miedo y reverencia para evitar la muerte y la desgracia. Las prácticas incluían pronunciar un encantamiento para rendir homenaje al demonio, usar un amuleto o collar con su imagen y exhibir una placa que representa una escena en la que su adversario y consorte, el demonio del viento Pazuzu, la empuja de regreso al inframundo.

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