Derecho penal vs. derecho civil: definiciones y diferencias

Publicado el 6 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Derecho penal versus derecho civil

¿Conoce el caso de OJ Simpson? OJ fue procesado por dos cargos de asesinato luego de la muerte a puñaladas de su ex esposa y su amiga. Ese fue un caso criminal , lo que significa que el caso involucró el enjuiciamiento de un crimen por parte del gobierno. OJ fue absuelto de los asesinatos. Eso significa que fue declarado no culpable.

¡Pero ese no fue el final de la historia! Las familias de las víctimas luego demandaron a OJ en una demanda por homicidio culposo. Ese fue un caso civil , lo que significa que el caso involucró una disputa legal entre partes privadas. OJ fue declarado responsable civilmente , lo que significa que se le declaró legalmente responsable del daño causado a la otra parte. Como resultado, finalmente se ordenó a OJ que pagara más de $ 30 millones a las familias de las víctimas.

¿Cómo puede haber dos casos por el mismo delito? El derecho penal y civil no se excluyen mutuamente; ambos pueden usarse para un solo evento. Aunque estos dos casos involucraron el mismo acto y las mismas partes, los casos se manejaron de manera muy diferente y tuvieron resultados contrastantes.

Echemos un vistazo más de cerca a las diferencias entre el derecho penal y el derecho civil.

Causa de la acción

Comencemos examinando las dos causas de acción diferentes. Una causa de acción es la base legal, o reclamo, que permite a una de las partes buscar una sentencia judicial contra otra.

El primer caso de OJ se basó en el derecho penal , que se refiere a un conjunto de reglas y regulaciones que describen comportamientos prohibidos por el gobierno. Si comete uno de los comportamientos, corre el riesgo de ser procesado . Un enjuiciamiento es simplemente una causa de acción legal en la que alguien es acusado de un delito. En términos generales, los delitos son agravios para los que el gobierno prescribe un castigo legal. Hablaremos más sobre el castigo en un momento. Algunos delitos bien conocidos, además del asesinato, incluyen robo, robo, asalto e incendio premeditado.

El segundo caso de OJ se basó en el derecho civil . Cuando alguien se refiere a una demanda, esa persona está hablando de derecho civil. Este tipo de ley se ocupa de los derechos privados y las reparaciones regulando las disputas entre individuos, grupos y organizaciones.

Algunas reclamaciones civiles bien conocidas incluyen disputas contractuales, reclamaciones por lesiones personales, disputas de propiedad, violaciones de derechos civiles y asuntos de demandas colectivas.

Fiestas

Los casos penales y civiles tienen partes diferentes . Las partes son las personas o entidades involucradas en el caso judicial.

El caso penal de OJ se titula People of the State of California v. Orenthal James Simpson. California es parte e inició la acusación. Tenga en cuenta que el gobierno procesa los delitos. La víctima del delito no es parte en la causa penal porque se considera que los delitos son agravios cometidos contra la sociedad en su conjunto. Por ejemplo, el asesinato atemoriza a la comunidad y socava la confianza del público. Por lo tanto, lo mejor para la sociedad es prevenir la violencia y castigar a los malhechores para promover la paz general.

La persona acusada del delito se conoce como acusado. En un caso civil, la persona demandada también se conoce como el acusado. Pero ahí es donde terminan las similitudes. La parte que inicia un caso civil se conoce como demandante . El caso civil de OJ se titula Fredric Goldman y Kimberly Erin Goldman contra Orenthal James Simpson. Los Goldman son los demandantes.

Carga de la prueba

Los casos penales y civiles también difieren en la carga de la prueba. La carga de la prueba es el deber mínimo que debe cumplir la parte iniciadora para probar su caso. Es obligación fundamentar el caso.

En un caso penal, la carga de la prueba de la acusación está más allá de toda duda razonable . Para asegurar un veredicto de culpabilidad para el acusado, el gobierno debe probar su caso al juez o al jurado más allá de toda duda razonable. Esto generalmente significa una duda real, basada en la razón y el sentido común, después de una consideración cuidadosa e imparcial de todas las pruebas. Aunque esto no significa “más allá de una sombra de duda”, se supone que es la carga de prueba más alta en el sistema legal de los Estados Unidos.

La carga de la prueba del derecho civil para un demandante es mucho menor. Es una preponderancia de la evidencia , lo que significa que más del 50% de la evidencia respalda la afirmación legal de esa parte. Entonces, los Goldman simplemente tenían que demostrar que era más probable que OJ causara injustamente la muerte de un miembro de su familia.

Remedio

Por último, echemos un vistazo a los diferentes recursos legales. Un recurso legal se refiere al resultado del caso judicial, resumido a través de una declaración legal.

En los casos penales, el recurso viene en forma de una pena prescrita. Por ejemplo, California tiene una ley que dicta la pena por asesinato capital. Si OJ hubiera sido declarado culpable , es decir, declarado culpable del delito, habría sido condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional o pena de muerte. Si un acusado es condenado por un delito, ese acusado recibe un castigo. Los castigos penales suelen variar desde una pequeña multa hasta largos períodos de encarcelamiento, según la gravedad del delito y los antecedentes del acusado.

En los casos civiles, el remedio proviene de la aplicación o satisfacción de algún derecho legal. En lugar de ser “condenado” y castigado, el acusado es declarado “responsable” y se le ordena cumplir con una sentencia. A menudo, como en el caso Goldman, el daño se “satisface” mediante una sentencia por daños . Este es el dinero otorgado para compensar una pérdida o lesión. Sin embargo, los recursos civiles incluyen otras cosas, como órdenes para dejar de realizar un acto y órdenes para devolver un artículo a su legítimo propietario.

Resumen de la lección

Revisemos. Existen muchas diferencias entre el derecho penal y el derecho civil .

El derecho penal implica el enjuiciamiento por parte del gobierno de un acusado, que está acusado de un delito . El gobierno debe probar su caso más allá de toda duda razonable , es decir, una duda real, basada en la razón y el sentido común, después de una consideración cuidadosa e imparcial de todas las pruebas. Si el acusado es declarado culpable o declarado culpable, recibirá un castigo.

La ley civil involucra la demanda de un demandante contra un acusado. Este tipo de ley se ocupa de los derechos privados y las reparaciones regulando las disputas entre individuos, grupos y organizaciones. El demandante debe probar su demanda con una preponderancia de la evidencia , lo que significa que más del 50% de la evidencia respalda la afirmación legal de esa parte. Si se determina que el acusado es responsable, es probable que el demandante reciba una sentencia por daños , que es dinero otorgado para compensar una pérdida o lesión.

Derecho civil v. Derecho penal

Comparación entre derecho civil y penal

Derecho penal Ley civil
El gobierno procesa a un acusado El demandante demanda a un acusado
La carga de la prueba está más allá de toda duda razonable La carga de la prueba es la preponderancia de la evidencia.
El resultado culpable es una condena El resultado culpable es el juicio por daños y perjuicios

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado de examinar esta lección, podría:

  • Comparar y contrastar los procesos involucrados en el derecho civil y penal.
  • Asignar significados a los términos ‘causa de acción’, ‘derecho civil’, ‘partes’, ‘carga de la prueba’ y ‘remedio legal’

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