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Derechos de agua: definición y tipos

Publicado el 25 septiembre, 2020

Definición de derechos de agua

Esto puede ser bastante impactante para algunas personas, pero el hecho de que el agua esté en la tierra que usted posee no significa necesariamente que usted la posea o incluso que tenga derecho a usarla. El derecho a utilizar esa agua puede pertenecer a otras personas. Los derechos de agua es un término legal amplio que se refiere a un grupo de diferentes derechos relacionados con la propiedad y el uso del agua que puede estar sobre o debajo de la tierra.

Agua navegable

En términos generales, si el cuerpo de agua es navegable (ya sea un lago o un río), el estado generalmente es propietario del lecho por debajo del nivel de agua bajo ordinario sujeto al derecho del gobierno federal a regular el agua como un conducto de comercio. Según la ley federal, el agua es navegable si se puede utilizar en su condición natural como una “carretera” para el comercio. Por ejemplo, si posee una casa en la orilla del lago Superior, no posee una parte del lago Superior, porque es navegable. Si el agua no es navegable, como un pequeño lago o estanque, los terratenientes colindantes pueden ser propietarios del lecho de agua según la línea central del lecho o las escrituras pertinentes. Por supuesto, si es realmente pequeño y está completamente en su tierra, como un estanque pequeño, probablemente sea el propietario de todo.

Derechos de agua ribereña

Si posee una propiedad que linda con un río o arroyo que fluye a través de la propiedad, se le considera un terrateniente ribereño porque la tierra adyacente a dicha agua se conoce como ribereña. Es importante destacar que puede tener ciertos derechos relacionados con esa agua conocidos como derechos ribereños . Sin embargo, es importante señalar que, si bien la mayoría de los estados reconocen los derechos de agua ribereña, muchos de los estados occidentales más áridos tienen un sistema diferente de derechos de agua, que se discutirá momentáneamente.

La mayoría de los estados que reconocen los derechos de agua ribereña siguen una regla de “uso razonable” con respecto al uso del agua. Bajo este enfoque, un propietario de tierras puede usar el agua solo en la medida en que pueda hacer un uso beneficioso de ella en su tierra, sin embargo, sujeto a la igualdad de derechos de los demás propietarios de tierras con derechos ribereños. Recuerde, los derechos ribereños se refieren al agua que fluye a través de su tierra y no se queda en ella. Por lo tanto, hay propietarios con derechos ribereños aguas arriba y aguas abajo de usted y su uso no debe interferir irrazonablemente con su uso del agua corriente.

Bajo el enfoque de uso razonable de los derechos ribereños, la ley distingue entre usos naturales y artificiales. El uso natural incluye cosas como beber, bañarse y criar animales de granja. Los tribunales a menudo tratan también una pequeña cantidad de agua disponible para riego como natural. El riego a gran escala o el uso comercial del agua es un uso artificial.

Los tribunales a menudo sostienen que un terrateniente ribereño tiene el derecho absoluto de usar la mayor cantidad de agua, incluso toda, para uso natural, independientemente del efecto en la gente río abajo. En este sentido, es mejor vivir río arriba que río abajo. Los usos artificiales están más restringidos. Primero, no se puede hacer ningún uso artificial del agua hasta que todos los propietarios ribereños, tanto río arriba como río abajo, tengan suficiente agua para satisfacer sus respectivos usos naturales. En segundo lugar, el uso artificial del agua es igual para todos los propietarios ribereños: no hay distinción entre derechos río arriba y río abajo.

Los propietarios ribereños también tienen generalmente el derecho de usar el agua colindante con su propiedad para el acceso en bote, para pescar, nadar y otros usos recreativos. Por supuesto, puede haber otras leyes y regulaciones que se apliquen, como la necesidad de licencias de pesca y embarcaciones.

Derechos litorales

Los derechos litorales se relacionan con la propiedad que colinda con un lago, océano o mar. Cuando hablamos de los derechos litorales, generalmente nos preocupa el derecho al uso de la costa. Los derechos litorales incluyen cosas tales como el derecho a colocar un muelle en el agua a cierta distancia para llegar al agua navegable, tomar y hacer un uso razonable de agua para uso doméstico y agrícola, navegar, pescar y nadar. Estos derechos litorales son muy similares a los derechos ribereños. De hecho, en muchas jurisdicciones, la única diferencia práctica entre los derechos litorales y los derechos ribereños es el tipo de cuerpo de agua del que estamos hablando.

Apropiación previa

Una de las características más importantes de los derechos de agua ribereña es que el uso previo del agua es irrelevante para los derechos del propietario ribereño. En otras palabras, el hecho de que su vecino haya usado la mayor parte del agua corriente abajo durante cincuenta años no significa que sus derechos tengan prioridad sobre los suyos, aunque usted acaba de comprar la propiedad y nunca haya usado el agua que fluye a través de ella. Este no es el caso de la doctrina de la apropiación previa.

La doctrina de la apropiación previa gobierna los derechos de agua en muchos de los estados occidentales. En pocas palabras, significa que el primero en apropiarse legalmente del agua y darle un uso beneficioso tiene los derechos sobre el agua ahora y en el futuro. El uso beneficioso incluye el uso comercial y doméstico que no genera desperdicio. Es importante destacar que, a diferencia de los derechos ribereños, en realidad no es necesario ser un propietario de tierras ribereñas (es decir, ser propietario de tierras colindantes con el agua) para adquirir derechos de agua bajo apropiación previa.

Aún más importante, si no hay suficiente agua para satisfacer a todas las personas que quieren darle un uso beneficioso, la regla es por orden de llegada. En otras palabras, las personas que se apropiaron del agua primero tienen prioridad sobre las que se apropiaron después. Por ejemplo, digamos que el ranchero Anne se apropió legalmente 10,000 galones de agua en 2010 y el ranchero Beth se apropió 10,000 galones de agua al día siguiente. En 2012 se produce una sequía y solo hay 12,500 galones de agua disponibles. En este caso, Anne obtiene sus 10,000 y Beth se queda con solo 2,500 porque su interés es menor que el de Anne.

Resumen de la lección

Repasemos lo que hemos aprendido. El hecho de que el agua fluya sobre o a través de su tierra no significa que tenga un derecho ilimitado a usarla. La tierra ribereña es la tierra que linda con un curso de agua, como un río o arroyo, mientras que la tierra litoral es tierra que linda con un lago, mar u océano. Si un lago, río o arroyo es navegable, el estado suele ser dueño de su lecho, sujeto a los derechos del gobierno federal. Tradicionalmente, los propietarios de tierras ribereñas y litorales tienen derecho a un uso razonable del agua.

En muchos de los estados áridos del oeste, se reconoce la doctrina de la apropiación previa en lugar de los derechos ribereños tradicionales. Según la doctrina de la apropiación previa, los individuos que primero apropian legalmente el agua para un uso beneficioso tienen prioridad sobre aquellos que se apropiaron del agua en una fecha posterior, en caso de que no haya suficiente agua para todos. Además, no es necesario poseer tierras ribereñas para adquirir derechos de agua según la doctrina de apropiación previa.

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