Descripción general de la geografía de los Estados Unidos

Publicado el 11 junio, 2021

Solo los números

Estados Unidos está ubicado en el hemisferio norte, bordeado al oeste por el Océano Pacífico, al este por el Océano Atlántico, al sur por México y al norte por Canadá. En total, Estados Unidos tiene aproximadamente 3.8 millones de millas cuadradas. Más del 17% de esa tierra es Alaska, la más grande de los Estados Unidos, y Rhode Island, con solo 1,545 millas cuadradas, es el estado más pequeño.

Mapa de EE. UU., Comparado con Alaska

Estados Unidos está dividido en 50 estados, más el Distrito de Columbia. A veces llamados los 48 estados más bajos o los estados contiguos , todos los estados, excepto Hawai y Alaska, están colindantes. Hawái es un estado insular ubicado en el Océano Pacífico y Alaska se encuentra al noroeste de Canadá.

Los 3.8 millones de millas cuadradas que componen los Estados Unidos lo convierten en el tercer país más grande del mundo, detrás de Rusia y Canadá. Mientras que Canadá es un poco más grande que Estados Unidos en masa terrestre, Rusia es casi el doble.

Mapa de EE. UU.

En cuanto a población, Estados Unidos es también el tercer país más grande detrás de China e India. Según el Factbook de 2014 de la CIA, la población de China era de unos 1.350 millones, apenas por delante de los 1.240 millones de India. Esos dos países están realmente en una liga propia, ya que Estados Unidos ocupa el tercer lugar con unos 320 millones.

Regiones geográficas

A los efectos del censo, Estados Unidos se divide en cuatro regiones: noreste, medio oeste, oeste y sur. En 2014, aproximadamente el 17% de la población vivía en el noreste, el 21% en el medio oeste, el 24% en el oeste y el 38% en el sur.

Esa distribución no siempre ha sido así. Cuando se estableció el país, la mayor parte de la población se encontraba en el noreste y el sur. Debido a que los inmigrantes provenían principalmente de países europeos, la costa este de los EE. UU. Era el destino más cercano en los EE. UU.

El crecimiento en el Medio Oeste y el Oeste se ha producido principalmente durante los últimos 160 años. A medida que la población aumentaba, la gente quería más espacio para vivir. Alentados por cosas como el ferrocarril a campo traviesa, la fiebre del oro de California y la capacidad de cultivar el Medio Oeste, comenzaron una migración significativa hacia el oeste.

Regiones del censo de EE. UU.

Características geográficas

Hay dos cadenas montañosas importantes en los Estados Unidos que se extienden de norte a sur y, de muchas maneras, han contribuido a la distribución de la población. La primera son las Montañas Apalaches que se extienden desde el noreste de Maine y el sur hasta Georgia. El segundo rango son las Montañas Rocosas, que comienzan en Canadá y luego pasan por Montana, Idaho, Wyoming, Colorado, Utah, Nuevo México y Arizona antes de continuar hacia México.

Los principales ríos de los Estados Unidos son Missouri, Mississippi, Colorado, Rio Grande y Columbia. El Missouri termina fusionándose con el Mississippi alrededor de St. Louis, Missouri. El río Columbia está en el noroeste. El Río Grande es el río del suroeste que se dirige hacia el sur a través de Colorado, Nuevo México y Texas. El río Colorado comienza en Utah, entra en Colorado, luego gira hacia el oeste y se dirige a través de Utah hacia el Océano Pacífico.

Otras características geográficas importantes en los Estados Unidos incluyen los Grandes Lagos y el Gran Lago Salado. El Gran Lago Salado es el cuerpo de agua interior de agua salada más grande de los Estados Unidos, mientras que los Grandes Lagos forman una serie de grandes lagos ubicados en el norte, entre el Medio Oeste y el Noreste. Hay cinco Grandes Lagos: Superior, Ontario, Heron, Erie y Michigan.

Clima y ecosistema

El ecosistema de los Estados Unidos, así como el clima, varía mucho. Alaska, que se encuentra muy al norte de los Estados Unidos contiguos, tiene un clima más frío y está cubierta por bosques o tundra de hielo. La costa oeste y el sureste tienden a ser las áreas más cálidas de los Estados Unidos, mientras que el medio oeste, el noreste y la parte norte de la región oeste son algo más frías.

El suroeste de los Estados Unidos tiene un clima más desértico y seco, mientras que el Medio Oeste está lleno de llanuras y se utiliza para la agricultura, y ambas costas tienen significativamente más áreas urbanas que el Medio Oeste. El noroeste es reconocido por sus vastos bosques y su clima lluvioso, mientras que el sureste ofrece inviernos más templados, si está dispuesto a aceptar veranos calurosos y húmedos.

Resumen de la lección

Como el tercer país más grande del mundo, medido tanto por área como por población, es posible que Estados Unidos no se destaque como líder mundial. Pero la cultura y la influencia estadounidenses se han extendido por todo el mundo, quizás ejerciendo más poder que cualquier otra nación. No es porque Estados Unidos sea la nación más grande o más poblada, sino que la diversidad geográfica del país y las influencias de muchas culturas que se remontan a las raíces de los inmigrantes se han unido para crear una forma de vida y cultura que muchas personas en todo el mundo quieren experimentar.

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