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Desempleo Cíclico: Definición, causas y ejemplos

Publicado el 16 abril, 2024

¿Qué es el desempleo cíclico?

El desempleo cíclico es el desempleo por encima o por debajo de la tasa natural de desempleo. Una economía siempre tendrá algún nivel de desempleo debido al desempleo friccional y estructural. El desempleo friccional representa a las personas que se encuentran entre trabajos; por ejemplo, recién graduados universitarios que buscan su primer trabajo profesional o alguien que está cambiando de campo profesional. El desempleo estructural representa a personas cuyos empleos fueron eliminados debido a que fueron reemplazados por nueva tecnología. Ni el desempleo estructural ni el friccional están directamente vinculados al estado de la economía. Por eso existe el término tasa natural de desempleo. Este es el nivel esperado de desempleo cuando la economía está sana y opera a su producción potencial. Entonces, el desempleo cíclico ocurre cuando hay una desviación en la economía que causa un desempleo por debajo o por encima del empleo natural. Por ejemplo, si se determina que la tasa natural de desempleo de un país es del 5% y su desempleo actual es del 9%, eso significa que la tasa de desempleo cíclico es del 4%. Si el nivel de desempleo está por debajo de la tasa natural de desempleo, el desempleo cíclico sería negativo.

Causas cíclicas del desempleo

El desempleo cíclico es causado por el desequilibrio de la economía. Una economía puede encontrarse en uno de tres estados: una brecha recesiva, una producción de pleno empleo (también conocida como producción potencial) y una brecha inflacionaria cuando la economía se encuentra en un estado saludable donde la demanda agregada está en equilibrio con la oferta agregada de largo y corto plazo. Durante este estado no hay desempleo cíclico. Una brecha recesiva se produce cuando la economía opera por debajo del nivel de pleno empleo. Esto generalmente ocurre cuando hay una disminución generalizada de la demanda agregada. Durante una brecha recesiva hay +nivel de desempleo cíclico. Una brecha inflacionaria se produce cuando la economía opera por encima de la producción de pleno empleo causada por un aumento general de la demanda agregada. Durante este período hay -nivel de cíclico. Este flujo y reflujo de la economía se conoce como ciclo económico.

La demanda agregada es el monto total de gasto en una economía entre los consumidores, la inversión, el gobierno y los países perdonados a un nivel de precios determinado. Si la demanda agregada alcanza el nivel de oferta agregada, entonces la economía no tendrá desempleo cíclico. Esto se representa en el siguiente gráfico:

Efectos cíclicos del desempleo

Ya se ha discutido que el desempleo cíclico es causado por el desequilibrio de la economía, lo que significa que se encuentra en una brecha de producción negativa o positiva. El desempleo cíclico en sí tendrá efectos similares a los que lo causaron, lo que hará que la economía se salga de control.

Si la economía se encuentra en una brecha recesiva, el desempleo cíclico es alto. Si más personas están desempleadas, eso significa que el gasto de los consumidores disminuirá, ya que esas personas recientemente desempleadas no pueden comprar bienes y servicios al mismo ritmo que antes. El gasto del consumidor es uno de los determinantes de la demanda agregada. Si el gasto baja, también lo hará la demanda. Si la demanda agregada disminuye, los ingresos empresariales en general disminuirán. Las empresas tendrán que bajar sus precios para incentivar a la gente a gastar; pero a precios más bajos las empresas no están dispuestas a mantener la producción al mismo nivel. En general, las empresas ganarán menos dinero. Si la demanda agregada continúa cayendo debido al desempleo cíclico, el desempleo cíclico seguirá aumentando, lo que provocará que la economía entre en una espiral descendente. Esta es la razón por la que el gobierno tiene que intervenir y promulgar una política fiscal y/o el banco central promulga una política monetaria.

Lo contrario ocurre con las economías que se encuentran en una brecha inflacionaria. El bajo desempleo cíclico aumentará el gasto de los consumidores, lo que conducirá a una espiral similar; pero esta vez al alza, provocando que la economía siga sobrecalentándose.

Ejemplos de desempleo cíclico

Los siguientes son dos ejemplos de desempleo cíclico y sus causas/efectos.

  • Si Estados Unidos viera un aumento en los proyectos de construcción, esto podría provocar un aumento en las exportaciones de Canadá a Estados Unidos. Si aumenta la exportación de madera de Canadá, esto hará que aumenten las exportaciones netas generales (NX) del país. Las exportaciones netas son un determinante de la demanda agregada. Un aumento de NX aumenta la demanda agregada. Esto podría enviar a la economía de Canadá a una brecha inflacionaria, lo que significaría que el desempleo cíclico descendería a niveles negativos. Esto tiene sentido porque se tendrían que contratar más trabajadores para producir la madera adicional. Una disminución del desempleo cíclico conducirá a un aumento del gasto de los consumidores porque más personas tienen acceso a salarios que pueden gastar. Un aumento en el gasto de los consumidores, al igual que el aumento inicial de NX, conducirá a un aumento aún mayor de la demanda agregada. La economía de Canadá continuaría recalentándose y la inflación se volvería rampante; es decir, a menos que interviniera el gobierno canadiense. El siguiente es un ejemplo de cómo se ve una economía inflacionaria en un gráfico:
  • Digamos que el gobierno de Estados Unidos decidió hacer recortes en programas de prestaciones sociales como el programa de asistencia social y la seguridad social. Si menos personas recibieran dinero a través de la asistencia social y la seguridad social, eso provocaría una disminución en el gasto de los consumidores. Una disminución en el gasto de los consumidores reduciría la demanda agregada, creando posiblemente una brecha recesiva. Cuando la demanda agregada disminuye provocando esta brecha, el desempleo cíclico aumenta. Esto tiene sentido porque las empresas tendrán que bajar sus precios para fomentar el gasto de los consumidores. Si bajan sus precios no podrán permitirse el lujo de pagar a tantos trabajadores. Cuando el desempleo cíclico aumenta, el gasto de los consumidores disminuye porque menos personas tienen salarios para gastar. Esta segunda disminución en el gasto de los consumidores reducirá aún más la DA, haciendo que la economía caiga en una espiral descendente. El gobierno necesitaría intervenir y revertir los cambios que hicieron o promulgar otro tipo de política fiscal para estimular la economía. El siguiente es un ejemplo de cómo se ve una economía en recesión en un gráfico:

Resumen de la lección

El desempleo cíclico es el desempleo por encima o por debajo de la tasa natural de desempleo. Esto significa que el estado de la economía, ya sea en pleno empleo, en una brecha recesiva o en una brecha inflacionaria, afecta el desempleo cíclico. Cuando hay una brecha recesiva, el desempleo cíclico es alto. Cuando hay una brecha inflacionaria, el desempleo cíclico es negativo. Este flujo y reflujo de la economía se llama ciclo económico. Estos diferentes estados de la economía son causados ​​por cambios en la demanda agregada, lo que hace que la demanda sea un factor clave en la causa del desempleo cíclico. Los efectos del desempleo cíclico exacerbarán la situación actual. El alto desempleo cíclico hace que el gasto de los consumidores baje, lo que reduciría aún más la demanda agregada. Lo contrario ocurre con el desempleo cíclico bajo.

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