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Desigualdad, distribución de la riqueza y políticas gubernamentales

Publicado el 30 septiembre, 2020

Imagina que tienes el trabajo de tus sueños trabajando para el Ministro de Finanzas. Se le ha encomendado averiguar de dónde proviene la desigualdad en la distribución de la riqueza y los ingresos en Australia. ¿Qué medidas considerará y cuáles serán sus recomendaciones basadas en estas medidas?

Definición de desigualdad en la distribución de la renta y la riqueza

En economía, la distribución del ingreso es la forma en que una nación promedia lo que ganan sus ciudadanos. Esta medida toma el Producto Interno Bruto (PIB) de la nación y lo divide por la población. Hay varias causas de la desigualdad de ingresos. Algunas de las principales razones o causas son las políticas económicas de una nación, los mercados económicos y el nivel de desarrollo dentro de esa nación.

Desigualdad de ingresos en EE. UU.

Gráfico que muestra el crecimiento de la desigualdad de ingresos en Estados Unidos. Muestra cómo la brecha ha ido creciendo desde 1917 y sigue creciendo.

La comparación de la riqueza de varios miembros de una sociedad se denomina distribución de la riqueza . Se diferencia de la distribución del ingreso en que mide la distribución de la propiedad de los activos de una sociedad. Muchas de las causas de la desigualdad de riqueza son las mismas que las causas de la desigualdad de ingresos: políticas gubernamentales, mercados económicos y acceso a bienes dentro de esa nación.

Desigualdad de riqueza en todo el mundo

Gráfico que muestra la desigualdad de la riqueza en todo el mundo. El índice GINI mide la combinación de riqueza e ingresos y su dispersión en un país. Cuanto más rojo es un país, mayor es la desigualdad.

La desigualdad de riqueza e ingresos puede ocurrir en cualquier sociedad o gobierno. Una de las principales razones de esto son las políticas establecidas por el gobierno que tienen como objetivo hacer que la sociedad sea más igualitaria. En la mayoría de los casos, la política del gobierno se establece para prevenir la pobreza, pero no para prevenir la desigualdad. El desarrollo de una nación también tiene mucho que ver con la desigualdad. Si esa nación tiene poca o ninguna industria o infraestructura, la desigualdad será extremadamente alta, ya que solo los ricos pueden pagar los bienes. Entre estas naciones se incluyen las de África, donde la mayoría de las personas solo gana menos de $ 5,00 al día.

Papel del gobierno para influir en la distribución de la renta y la riqueza

El papel del gobierno en la distribución de la renta y la riqueza es mediante la redistribución de la riqueza y la renta . Se trata de tomar la riqueza y los ingresos de algunos miembros de una sociedad y transferirlos a otros miembros de esa sociedad. Esto se hace principalmente a través de la política fiscal y monetaria que establece el gobierno. Los gobiernos intentan proveer para todos sus ciudadanos a través de este tipo de políticas.

Los impuestos son el método principal utilizado por cualquier gobierno en la redistribución de la riqueza y los ingresos. El gobierno toma todo el dinero obtenido de los impuestos y lo redistribuye a otros miembros de la sociedad que lo necesitan a través de los programas gubernamentales de bienestar. Estos impuestos pueden ser sobre la renta, los bienes y servicios adquiridos o sobre la propiedad. Las empresas también pagan estos impuestos a través de la nómina de sus empleados y la venta de sus bienes.

Un ejemplo de impuestos es que aquellos que ganan menos dinero generalmente pagan menos impuestos, pero obtienen los mayores beneficios del gobierno. Mientras, los más ricos pagan más impuestos, pero obtienen menos beneficios del gobierno. También existen exenciones fiscales especiales para las personas que poseen viviendas, usan electrodomésticos de bajo consumo o combustibles alternativos.

Los métodos de redistribución no siempre funcionan. Todavía hay muchas personas dentro de la sociedad que no reciben ayuda de estos programas por una razón u otra. Las razones podrían ser la falta de ingresos imponibles en la sociedad, la riqueza que se mantiene en el extranjero o las lagunas fiscales creadas por las élites de la sociedad. La falta de acceso a los servicios gubernamentales o la falta de acceso al capital dentro de una sociedad también han provocado que estos métodos de redistribución fracasen. En algunas sociedades, la necesidad es mayor que la oferta, por lo que las personas no recibirán ayuda. Tales políticas redistributivas son el desempleo, el bienestar y la ayuda a las madres solteras.

Distribución global de la riqueza

Gráfico de distribución global de la riqueza. La mayor parte de la riqueza está en manos de naciones occidentales avanzadas.

Políticas gubernamentales para reducir la incidencia de la pobreza

Una de las principales políticas que utiliza el gobierno son las políticas monetarias . Las políticas monetarias, en su mayor parte, son expansivas. Los gobiernos utilizan una política expansiva para reducir el desempleo y las recesiones. Los gobiernos harán esto poniendo más dinero en la economía de lo habitual y reduciendo la tasa de interés. Esto se hace con la esperanza de estimular el desarrollo económico y facilitar los préstamos comerciales. La política monetaria también abarata los bienes si el gobierno controla los precios.

La tributación es la política más directa que puede utilizar un gobierno en la redistribución de la riqueza y la reducción de la incidencia de la pobreza. El dinero que reciben los gobiernos de los impuestos se utiliza para ayudar a quienes no tienen medios para ayudarse a sí mismos. Sin embargo, esto no siempre funciona. Puede que no haya suficiente dinero, programas para ayudar o la demanda supere la oferta.

Un buen ejemplo de esto fue la Gran Depresión de principios del siglo XX. Antes de la depresión, los pobres eran atendidos por familiares o organizaciones benéficas privadas. Sin embargo, durante la depresión esto no fue económicamente viable para las organizaciones benéficas privadas o las familias. Por lo tanto, el gobierno desarrolló programas de asistencia social para ayudar a los pobres a través de un impuesto sobre la renta federal. Antes de que esto sucediera no existía el impuesto sobre la renta y el nivel de desigualdad era muy alto.

Resumen de la lección

En esta lección hemos aprendido la definición y las causas de la desigualdad en la distribución de la riqueza y el ingreso. Hemos aprendido que el gobierno utiliza los impuestos como una política para redistribuir la riqueza y hacer que la sociedad sea más igualitaria. Además, que el gobierno utiliza la política monetaria para controlar el valor del dinero y el costo de los bienes. También hemos aprendido por qué son difíciles de solucionar y los factores que lo hacen difícil, o en algunos casos, imposible de solucionar para los gobiernos. También se analizaron las políticas gubernamentales que intentan reducir los incidentes de pobreza y reducir la distribución desigual de la riqueza y la renta a través de impuestos y una política monetaria.

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