Desplazamiento de personajes: definición y ejemplo

Publicado el 12 septiembre, 2020

Exclusión competitiva

¿Alguna vez ha notado cómo los organismos parecen estar perfectamente diseñados para utilizar y explotar recursos específicos dentro de su entorno? Basta con mirar la amplia y diversa variedad de picos de aves.

Diversidad de pico de pájaro

Cada uno parece adecuado para alimentarse de un tipo particular de alimento. Los picos puntiagudos son ideales para sacar insectos de las grietas, mientras que los picos gruesos y rechonchos son perfectos para romper nueces y semillas gruesas. Esta amplia diversidad de especialización también reduce la competencia entre las especies de aves, lo que significa que las aves que viven en el mismo hábitat se alimentan de diferentes alimentos con muy poca superposición.

Esta ausencia de una utilización de recursos idénticamente superpuesta (los recursos son alimentos, territorio o algún otro factor ambiental) fue explicada por primera vez por un ecólogo ruso llamado Georgy Gause . Gause reconoció que dos especies no podían competir exactamente por los mismos recursos y coexistir en los mismos niveles de población: una especie siempre tenía más éxito y competiría con la otra, excluyéndolas del recurso. Como resultado, una especie prosperaría mientras que la otra eventualmente sería exterminada. Es por eso que no hay dos especies coexistentes de aves que se alimenten exactamente de los mismos alimentos. En cambio, siempre hay alguna variación entre sus dietas, y estas variaciones llevaron a la asombrosa radiación evolutiva de los diseños de picos.

Uso de nicho

Entonces, ¿qué significa esto realmente y por qué es tan importante? Bueno, si usted, como científico, pudiera establecer la premisa de la Ley de Gause, podría estudiar dos especies coexistentes muy similares (como dos especies de pinzones, por ejemplo) y explorar las pequeñas diferencias estructurales en la forma y el tamaño. de sus picos. Luego, podría compararlos con los nichos fundamentales de la especie , los recursos que teóricamente podrían usar en función de sus rasgos físicos, versus sus nichos realizados , los recursos que realmente usan.

Al confiar en la ley de Gause, podría suponer que la diferencia entre los usos teóricos y reales de dos especies (así como las ligeras diferencias de tamaño y forma de pico asociadas) es el producto de alguna adaptación evolutiva o cambio donde la selección natural favoreció a esos pinzones que se alimentaba de artículos que otras especies similares no consumían. Como resultado, esta “diversificación” de la dieta reduciría la competencia por el alimento entre dos especies similares y produciría ligeras variaciones físicas, haciéndolas mejor adaptadas para prosperar en sus “nichos realizados” particulares. Una explicación para tal cambio evolutivo es un fenómeno llamado desplazamiento de carácter.

Desplazamiento de personajes

El desplazamiento de caracteres es una divergencia evolutiva que se produce cuando dos especies similares habitan en el mismo entorno. En este caso, la selección natural favorece a los organismos que desarrollan modificaciones (ya sean de comportamiento, morfológicas o fisiológicas) que reducen sus presiones competitivas por los recursos, aumentando así sus posibilidades de supervivencia.

Esta “divergencia de caracteres” (o “desplazamiento”), al ser una característica manifiesta, hace que las dos especies coexistentes se distingan fácilmente entre sí. Sin embargo, cuando ocurren solas, este carácter divergente está ausente, lo que hace que las dos especies que ocurren independientemente sean casi indistinguibles. Este estado independiente e indistinguible se conoce como liberación competitiva , donde, en ausencia de una especie similar, una especie se libera esencialmente de las limitaciones de la presión competitiva impuesta por el otro organismo similar y, a su vez, puede expandir su nicho. para absorber recursos que las otras especies similares habrían utilizado, si hubiera estado presente.

¡Guauu! Sé que sonó como una charla complicada, así que tomemos un momento para ver algunos ejemplos clásicos para entender el desplazamiento de personajes. Dos de los ejemplos más notables son dos especies de pinzones de Darwin y los lagartos de Anolis que habitan en la isla.

Pinzones de Darwin

Los pinzones de Darwin , también conocidos como pinzones de Galápagos , son un grupo de aproximadamente 15 especies de pinzones que existen en las Islas Galápagos. Fueron recopilados e identificados por primera vez por el naturalista inglés Charles Darwin . Dado que Galápagos es una cadena de islas aisladas, constituye un gran laboratorio natural para estudiar la evolución. Eso, unido al hecho de que algunas especies, como ‘Geospiza fortis’ y ‘G. fuliginosa ‘, vivir juntos en ciertas islas mientras que existen exclusivamente en otras, permitió a los científicos ver realmente el desplazamiento de personajes en acción.

Lo que los científicos notaron fue que, en las islas más pequeñas, donde ‘G. fortis ‘o’ G. fuliginosa ‘vivía independiente de la otra, las dos especies tenían tamaños de pico que eran comparables en tamaño y forma entre sí. Pero, en las islas más grandes donde coexistían, los tamaños relativos de sus picos diferían mucho, lo que significa que, en ausencia unos de otros, sus nichos eran los mismos, pero en presencia unos de otros, la selección natural había favorecido a aquellas aves cuyos picos divergían en forma, lo que les permite acceder mejor a las semillas que las otras especies no estaban consumiendo. Bastante bien, ¿eh?

Lagartos Anolis

Otro ejemplo son los lagartos Anolis que viven en islas , que exhiben una amplia variación en la coloración de la papada en función de las especies similares que existen cerca. En estas especies, las parejas potenciales distinguen entre lagartijas que son de su misma especie basándose en ciertas señales de coloración, como la coloración de la papada.

Entonces, lo que los científicos han encontrado es que especies similares que existen cerca unas de otras, como ‘Anolis caudalis’, ‘A. brevirostris ‘y’ A. westeri ‘, que son lagartos que viven en el tronco y cuyos territorios están cerca pero no se superponen, han desarrollado coloraciones de papada muy diferentes (un ejemplo de desplazamiento de carácter). Por el contrario, las especies que existen a distancia unas de otras, es decir, aisladas unas de otras y sin posibilidad de cruzamiento, en realidad tienen un color muy similar (un ejemplo de liberación competitiva). Este es otro ejemplo más de desplazamiento de carácter que en realidad fue seleccionado por preferencia de apareamiento, un fenómeno conocido como selección sexual .

Resumen de la lección

El desplazamiento de caracteres es una teoría basada en la Ley de Gause , que establece que no hay dos especies que puedan ocupar exactamente el mismo nicho y prosperar en los mismos niveles de población. Se refiere a un fenómeno evolutivo en el que dos especies coexistentes similares se someterán a una selección natural o una selección sexual que favorecerá a los organismos que divergen de las otras especies de manera física, conductual o fisiológica. A través de esta divergencia, cada especie comenzará a ocupar un nicho diferente, reduciendo así la competencia entre las dos especies. Sin embargo, cuando las dos especies existen por separado, la ausencia de este desplazamiento de carácter resulta en una liberación competitiva., donde cada especie absorbe esencialmente el nicho que la otra ocuparía si estuviera presente, lo que resulta en que ambas especies parecen muy similares, si no totalmente indistinguibles entre sí.

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