Rodrigo Ricardo

Deuterostomos: definición y características

Publicado el 12 septiembre, 2020

¿Qué son los deuterostomas?

Los animales representan una parte vasta y diversa de nuestro mundo natural. ¡Probablemente haya tantas formas de clasificarlos como diferentes tipos de animales! Tenemos aproximadamente 8,7 millones de especies diferentes de animales que viven en la Tierra, aunque la mayoría de ellos aún no se han identificado. ¿Dónde debe empezar un científico?

Parece una tarea abrumadora, pero en realidad no es tan mala. De hecho, una de las mejores formas en que podemos clasificar a los animales es por sus planes corporales , que describen la combinación y organización de las estructuras corporales individuales de un animal.

La mayoría de los animales tienen tejidos verdaderos , que son tejidos y células especializados. Estos se desarrollan para realizar funciones específicas, como músculos, células hepáticas o nervios. Algunos de estos animales también tienen simetría bilateral , por lo que cada lado del cuerpo es una imagen especular del otro lado. Si dobla estos animales por la mitad, cada lado encajaría perfectamente sobre el otro.

Finalmente, si los animales que tienen tejidos verdaderos y simetría bilateral también desarrollan un ano primero y una boca en segundo lugar durante la división celular embrionaria, entonces encajan perfectamente en la categoría llamada deuterostoma , que literalmente significa ‘segunda boca’.

Los deuterostomas incluyen a los equinodermos , es decir, cosas como estrellas de mar, erizos de mar y dólares de arena, así como cordados , que son cosas como humanos, pájaros y pequeñas criaturas marinas llamadas lancetas y tunicados.

¡Es un grupo bastante amplio! Apuesto a que no habría adivinado que cuando miramos estos criterios de plan corporal, somos más similares a las estrellas de mar que a los insectos. Quiero decir, al menos los insectos tienen piernas, ojos y cerebro como nosotros. Pero es cierto, aunque tener tejidos verdaderos y ser bilateralmente simétrico solo te llevará hasta cierto punto. Es esa última parte, cómo nos desarrollamos como embriones, lo que realmente distingue a los deuterostomas como grupo.

Equinodermos

Si alguna vez has estado en la playa, has tenido la suerte de ver todos los equinodermos que viven allí. Muchos de estos animales, como los dólares de arena y las estrellas de mar, terminan en la costa. No suele ver cosas como pepinos de mar y erizos, pero también son comunes allí.

Los equinodermos reciben su nombre de su piel espinosa. De hecho, la palabra ‘echin’ significa columna vertebral y ‘derm’ significa piel. ¡Ponlos juntos y obtendrás una piel espinosa que describe perfectamente a estos animales! Las espinas son en realidad una parte externa de una característica interna llamada endoesqueleto . Este esqueleto interno se encuentra justo debajo de la piel de los equinodermos.

Los equinodermos no se mueven muy rápido y algunos de ellos ni siquiera se mueven en absoluto. Los equinodermos también tienen una característica única llamada sistema vascular de agua . Esta es una conexión de canales llenos de agua dentro del animal que eventualmente se ramifican en patas de tubo . Los pies tubulares son apéndices que ayudan a los equinodermos a moverse, comer y “respirar” a través del intercambio de gases.

Apuesto a que tienes una pregunta en este momento, porque cuando miras un erizo de mar, un dólar de arena o una estrella de mar, no se ve simétrico bilateralmente. ¡Y tienes razón! En esta etapa de la vida adulta, algunos equinodermos son radialmente simétricos , lo que significa que, como los radios de una rueda, la simetría se extiende desde un punto central en el círculo. Sin embargo, estos equinodermos son bilateralmente simétricos como larvas, por lo que aún cumplen con los criterios del deuterostoma, aunque cambian de forma a medida que maduran.

Cordados

Como se mencionó anteriormente, debido a su desarrollo embrionario similar, los cordados y los equinodermos se pueden clasificar juntos. Pero a diferencia de los equinodermos, los cordados no se vuelven radialmente simétricos cuando son adultos y no tienen endoesqueletos ni sistemas vasculares de agua.

Pero los cordados son bastante especiales por derecho propio. Esto se debe a cuatro características que todos comparten al menos como embriones y, a veces, como adultos. Los cuatro rasgos que hacen que un cordado sea un cordado son un cordón nervioso dorsal hueco, una notocorda, hendiduras faríngeas y una cola posanal. Recuerde, no todas estas características se conservan hasta la edad adulta. La última vez que lo comprobé ya no tenía cola, pero durante el desarrollo embrionario estaba allí.

La principal diferencia entre los cordados es si son vertebrados o invertebrados. Somos vertebrados porque tenemos una columna vertebral hecha de vértebras. Por el contrario, los invertebrados no tienen columna vertebral. Descubriremos los vertebrados con gran detalle en otro capítulo, así que por ahora veamos un par de cordados invertebrados.

Los animales como lancetas y tunicados son ejemplos de cordados invertebrados que comparten esas cuatro características críticas con nosotros. Los tunicados son estacionarios y parecen pequeños sacos asentados sobre rocas y arrecifes. Las lancetas, por otro lado, son criaturas móviles y parecen pequeñas hojas que se mueven a través del agua.

Si bien estos dos animales pueden no parecerse en nada a usted y a mí, se ha descubierto que los genes que son responsables de partes importantes del cerebro de los vertebrados aparecen en el mismo patrón y en el mismo extremo del cordón nervioso lanceleta. ¿Ves cómo realmente no somos tan diferentes cuando miras un poco más profundo?

Resumen de la lección

Puede ser abrumador clasificar todos los millones de especies de animales que tenemos aquí en la Tierra. Sin embargo, podemos incluir algunos criterios específicos para ayudar a entender cómo encaja todo.

A pesar de tener un aspecto bastante diferente, los deuterostomas representan un grupo de animales que tienen tejidos verdaderos, simetría bilateral y desarrollan el ano antes que la boca durante la división celular embrionaria. Juntos, esta combinación y organización de estructuras corporales crea el plan corporal de un animal , que puede diferenciarlo de otros animales que se ven similares en el exterior pero que pueden ser bastante diferentes en su pasado evolutivo.

Como vemos tanto con los equinodermos como con los cordados, algunas de las reglas solo se aplican a ciertas etapas de la vida. Algunos equinodermos solo son simétricos bilateralmente como larvas, y algunos cordados pierden la cola y las hendiduras faríngeas a medida que maduran y se convierten en adultos. Sin embargo, debido a que todos nos desarrollamos en la misma línea, somos más similares de lo que podría parecer a primera vista.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Comprender cómo se pueden usar los planes corporales para clasificar organismos.
  • Describir los criterios de caracterización como deuterostoma.
  • Identificar ejemplos de equinodermos y cordados.
  • Explicar cómo los equinodermos y cordados cumplen los criterios de los deuterostomas y describir sus características físicas.
  • Diferenciar entre invertebrados y vertebrados.

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