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Digestión y absorción de carbohidratos: proceso y productos finales

Publicado el 5 septiembre, 2020

Carbohidratos

Los carbohidratos son nutrientes que proporcionan energía a tu cuerpo. Pero, antes de que los carbohidratos puedan alimentar su carrera matutina, deben descomponerse en sus unidades básicas, llamadas monosacáridos, y absorberse fuera del tracto digestivo y en el torrente sanguíneo. En esta lección, aprenderá sobre las enzimas que descomponen los carbohidratos y cómo se absorbe este importante nutriente.


La digestión de carbohidratos comienza en la boca con amilasa salival.
La digestión de carbohidratos comienza en la boca

Anteriormente aprendimos que la digestión de los carbohidratos, y en particular los almidones, comienza en la boca con la acción de la amilasa salival . Esta enzima cataliza, o acelera, la hidrólisis de la molécula de almidón. Tal vez recuerde que la hidrólisis es la forma en que se descomponen los nutrientes que ingiere y que implica romper los enlaces con el agua.

Aunque la digestión de los carbohidratos comienza en la boca, muy pocos de nosotros masticamos la comida el tiempo suficiente para que la amilasa salival tenga un efecto significativo en los carbohidratos que comemos. Entonces, tragamos los carbohidratos algo intactos. Cuando traga la masa de comida, parte de la amilasa salival viaja junto con ella, y pensaría que la enzima seguiría trabajando para descomponer los carbohidratos. Sin embargo, la enzima se inactiva en el estómago porque el ambiente del estómago es demasiado ácido.

La digestión de los carbohidratos no se reanuda hasta que la masa de alimento alcanza la primera parte del intestino delgado que llamamos duodeno . Allí, el carbohidrato se encuentra con la amilasa pancreática , que es similar a la amilasa salival y continúa la descomposición de los carbohidratos.

Enzimas del borde del cepillo


Las enzimas del borde en cepillo del intestino delgado completan la digestión de los carbohidratos.
Enzimas del borde del cepillo

Las enzimas del borde en cepillo actúan sobre los azúcares restantes . Las enzimas del borde en cepillo son enzimas especiales que se encuentran en las microvellosidades del intestino delgado y que completan la digestión. Anteriormente aprendimos que las microvellosidades son proyecciones diminutas en forma de cabello que aumentan el área de superficie del intestino delgado y, por lo tanto, aumentan la absorción de nutrientes. Debido a que hay tantas microvellosidades, las células epiteliales parecen borrosas, como las cerdas de un pincel, lo que lleva a algunos anatomistas a referirse a ellas como el borde del pincel , de ahí el nombre.

Absorción

Ahora que todas las moléculas de carbohidratos se han hidrolizado en su forma de monosacárido más simple, se pueden absorber fuera del tracto digestivo y en el torrente sanguíneo. Los azúcares digeridos pasan a las microvellosidades de las células epiteliales y luego entran en los capilares que se encuentran en la pared del intestino delgado. Las sustancias absorbidas están ahora en el torrente sanguíneo y, con la excepción de un desvío rápido al hígado, están listas para ser transportadas a las células de su cuerpo.


Las células descomponen la glucosa y liberan energía en forma de ATP.
Las células descomponen la glucosa

Los carbohidratos, especialmente el monosacárido glucosa, proporcionan a las células de su cuerpo una fuente de energía lista y fácil. Cuando las células de su cuerpo descomponen la glucosa, se libera energía en forma de ATP, que sus células utilizan para llevar a cabo la mayoría de sus funciones. Por supuesto, si no se requiere energía, los carbohidratos de la dieta se pueden procesar y almacenar en el músculo o en las células grasas. Aquellos que consumen una dieta rica en carbohidratos conocen demasiado bien la conversión de carbohidratos en grasas.

Resumen de la lección

Revisemos. Las enzimas, como la amilasa salival, la amilasa pancreática y las enzimas del borde en cepillo, catalizan o aceleran la hidrólisis de los carbohidratos. Las enzimas del borde en cepillo son enzimas especiales que se encuentran en las microvellosidades del intestino delgado.

Los monosacáridos, como la glucosa, pasan a las microvellosidades de las células epiteliales dentro del intestino delgado. Desde allí, ingresan a los capilares sanguíneos y, después de un rápido desvío hacia el hígado, viajan a las células de su cuerpo. Cuando las células de su cuerpo descomponen la glucosa, se libera energía en forma de ATP, que sus células utilizan para llevar a cabo la mayoría de sus funciones.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección en video, podrá:

  • Rastrear la descomposición de los carbohidratos desde la boca hasta la absorción fuera del tracto digestivo
  • Enumere las enzimas involucradas en la digestión de carbohidratos y la función de cada
  • Explicar qué sucede con los carbohidratos descompuestos una vez que salen del tracto digestivo.

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