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Dinastía Chola: cultura, arte y arquitectura

Publicado el 17 mayo, 2021

Cultura de la dinastía Chola: gobernantes notables


Mural que representa al gobernante Chola Rajaraja Chola y su gurú
Mural Rajaraja de la dinastía Chola

No se sabe mucho sobre la historia temprana de la dinastía Chola y su imperio, pero lo que se conoce proviene de la literatura Sangram , que fue escrita en el idioma tamil. La cultura parece haber sido muy alfabetizada, artística y educada. Se especula que la dinastía Chola hizo su debut en el escenario mundial alrededor del siglo III a. C. Existe incertidumbre sobre la fecha exacta y quiénes fueron los primeros reyes de esta dinastía longeva. La dinastía Chola se asentó en el valle del río Kaveri y gobernó no solo el suroeste y sur de la India, sino también la costa oriental de la India, las Maldivas (una cadena de islas) y la gran isla de Sri Lanka (antes Ceilán).

Los Chola, que adoptaron al tigre como símbolo real, eran un pueblo de habla tamil. Uno de los primeros gobernantes, así como posiblemente uno de los más grandes, fue Karikala Chola . Karikala Chola luchó por su derecho a gobernar y después de ganar la Batalla de Venni y asegurar el trono en el siglo II d.C., construyó lo que ahora es una de las presas y sistemas de riego más antiguos del mundo en el río Kaveri. Se llamaba Grand Anaicut , pero hoy se conoce como la presa de Kallanai.

Si bien tuvieron un largo gobierno, no fue hasta algún momento del siglo IX, durante el período medieval, que los cholas alcanzaron su cenit. Habían entrado en declive durante varios siglos, un período de tiempo conocido como el Interregno , pero esto estaba a punto de cambiar. El rey de la dinastía Chola, Vijayalaya , que había estado subordinado a otros reyes hindúes, se levantó y afirmó su poder e independencia. Decidió no estar más subyugado a ningún otro rey hindú y capturó Thanjavur, una ciudad en la antigua Tamil Nadu, y la convirtió en su capital.

Se desarrolló un gobierno centralizado y los asuntos judiciales, siempre que no fueran delitos contra el reino, se manejaban a nivel comunitario y normalmente se resolvían con multas. Bajo el reinado del hijo del rey Vijayalaya, Aditya l, los cholas expandieron su reino para incluir partes de Sri Lanka y el resto de los pueblos de habla tamil y sus tierras.

Cuando el hijo de Aditya, Rajaraja Chola I, subió al trono, enriqueció el reino a través del comercio y el comercio y construyó un ejército y una armada fuertes. Rajaraja Chola l agregó las Maldivas al Imperio Chola, así como otras regiones costeras en el subcontinente indio, y construyó una floreciente red de comercio marítimo en el sudeste asiático que incluía rutas comerciales a través del Océano Índico al suroeste y la Bahía de Bengala al este. Los principales socios comerciales fueron las naciones ahora modernas de China, Irak y Malasia.

El hijo de Rajaraja Chola I, Rajendra I, gobernó como su corregente, y después de la muerte de su padre en 1014 d.C., continuó el legado de su padre y agregó territorios del valle del Ganges, así como islas adicionales al reino hasta su propia muerte en 1044. CE.

Finalmente, la dinastía Chola comenzó su declive final mientras luchaba con otras dinastías tamiles por el control. El Imperio Chola y la dinastía que lo creó, parece haber terminado durante la época de Rajendra III, en 1279 EC, cuando fue tomado por los Pandyans, otra dinastía de habla tamil.

Arquitectura y arte de la dinastía Chola

Arte de la dinastía Chola

La dinastía Chola es famosa por sus bronces. Los Cholas eran en su mayoría devotos hindúes y esculpían y fundían exquisitas figuras de bronce para colocarlas en los templos hindúes. Algunos de estos bronces, que representaban principalmente a dioses hindúes, eran grandes y tenían agujeros en la parte inferior para que se pudieran usar postes de madera para levantar los bronces y llevarlos fuera de los templos para ocasiones especiales, como festivales y días sagrados. Los bronces estaban intrincadamente detallados y, a menudo, estaban cubiertos con sedas y joyas cuando estaban dentro de los templos.


Figuras de bronce de la dinastía Chola de los dioses hindúes Siva y Parvati
Arte de la dinastía Chola Bronce

Arquitectura de la dinastía Chola

La dinastía Chola se destaca por la arquitectura de sus templos. El templo Brihadisvara con forma de fortaleza , en el moderno estado indio de Tamil Nadu, es una pieza ejemplar de la arquitectura del templo dedicada al dios hindú Shiva. El templo se completó alrededor del año 1010 EC bajo el reinado de Rajaraja Chola y es tan grande que se puede ver desde grandes distancias. Según la leyenda, el diseño del templo se inspiró en un sueño del rey Rajaraja Chola y tardó alrededor de una docena de años en completarse. En su punto más alto, el templo, que está construido con granito, mide 216 pies. Una vez estuvo rodeado por un foso y tenía paredes altas. El interior estaba cubierto de murales que representaban a Shiva.


El templo Brihadisvara es un ejemplo excepcional de la arquitectura de la dinastía Chola
Arquitectura Chola

Resumen de la lección

Mucho de lo que sabemos sobre los primeros Cholas proviene de la literatura de Sangram . Parecen haber sido bien educados, alfabetizados y artísticos. Uno de los más grandes gobernantes de Chola fue Karikala Chola, quien construyó el Gran Anaicut, una presa y un sistema de riego. En algún momento, la dinastía Chola declinó temporalmente durante un período conocido como Interregno . Esto terminó cuando el rey Vijayalaya , que había sido subyugado por otra dinastía hindú, se levantó y afirmó su independencia. Este sería el comienzo del Período Medieval y durante este tiempo los Cholas alcanzarían su cenit.

Rajaraja Chola I fue uno de los gobernantes más notables de la dinastía. Él y su hijo Rajendra l, eran corregentes y el Reino Chola se convirtió en una potencia comercial marítima cuyas principales potencias comerciales eran Irak, China y Malasia.

La dinastía Chola, en lo que respecta a su arte y arquitectura, fue conocida por sus exquisitos bronces y sus templos. El templo Brihadisvara , dedicado al dios Shiva, es un ejemplo sobresaliente de la arquitectura de la dinastía Chola.

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