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Dinastía Shang: religión, arte y cultura

Publicado el 4 octubre, 2020

La dinastía Shang

La dinastía Shang gobernó China durante casi 500 años, comenzando en el siglo XI a. C. Solo se conocía de la literatura china y se pensaba que era un mito hasta que los hallazgos arqueológicos del siglo XX demostraron su existencia. Aunque precedida por la dinastía Xia, la dinastía Shang es la primera dinastía china cuya existencia está bien respaldada por documentación y artefactos.

Cultura Shang

La gente de la dinastía Shang estaba organizada en una pirámide de clase social que tenía al rey y la familia gobernante en la cima; seguido por nobles terratenientes; luego artesanos, comerciantes y comerciantes. Debajo de ellos estaban los campesinos, que eran principalmente agricultores y que constituían la clase social más numerosa. En el fondo estaban los esclavos.

Los Shang eran excelentes guerreros, lo cual era importante ya que la clase dominante siempre los tenía en guerra con otros clanes. También eran personas que disfrutaban de las cosas buenas de la vida. Bueno, al menos los nobles y la clase dominante lo hicieron, ya que eran los únicos que podían permitirse las mejores cosas. Gastaron generosamente en palacios, joyas y ropa. También pasaron mucho tiempo disfrutando de sus actividades de ocio favoritas, como la caza.

Eventualmente, todas estas luchas y gastos generosos debilitarían la economía y el poder militar de los Shang lo suficiente como para causar su caída. Sin embargo, antes de que eso ocurriera, los Shang desarrollaron una sociedad centrada en la familia, hábil en el trabajo del bronce y unida por un lenguaje escrito.

Shang Religión

Los Shang creían en la otra vida y esa familia era importante. Estos son dos hechos que pueden ser respaldados por la religión Shang, que se centra en el culto a los antepasados.

Las tumbas de los gobernantes Shang también son evidencia de su creencia en la vida después de la muerte. Junto con los muertos, estas tumbas contenían artefactos de muebles, esculturas, armas y dinero, todo lo que podrían necesitar en la otra vida. Algunas tumbas de la élite gobernante incluso contenían los esqueletos de soldados, esclavos, sirvientes y animales que fueron sacrificados para servir a su amo en la próxima vida.

Los Shang creían que sus antepasados ​​muertos tenían poderes en la otra vida que podrían ayudarlos a tener éxito o hacer que fracasaran. Entonces, para mantenerse en su buena gracia, la gente honraba a sus antepasados ​​ofreciéndoles comida, vino y otros regalos. A veces, esos regalos tenían la forma de sacrificios humanos.

Fue a través de sus antepasados ​​que un rey Shang tenía la autoridad para gobernar. Esto significaba que un rey tenía una gran razón para mantener felices a sus antepasados ​​siguiendo sus deseos. Para asegurarse de que estaba haciendo lo que los antepasados ​​querían, el rey usó huesos de oráculo para comunicarse con ellos.

Los huesos de Oracle podrían usarse para asuntos tan simples como un consejo sobre el clima del día sobre si un rey debe enviar o no a sus militares a la batalla. Para obtener la respuesta del antepasado, el sacerdote escribía la pregunta del rey en un hueso de oráculo, que era un caparazón de tortuga o un hueso de animal. A continuación, el sacerdote calentaba el hueso al fuego o presionaba una aguja caliente contra el hueso, haciendo que se partiera. Estas grietas se tradujeron luego como la respuesta del antepasado.

A veces, el mensaje se grababa posteriormente en el hueso. Luego, después de que realmente ocurrió el evento, también se registró el resultado final. Esto mostró si la profecía se cumplió o no o cómo resultó la situación. De estas tallas los historiadores han aprendido mucho sobre la vida de los Shang.

Lenguaje escrito Shang

Los mensajes tallados en los huesos del oráculo son los primeros ejemplos conocidos de escritura china encontrados hasta la fecha. En lugar de simplemente usar pictografías que son imágenes que representan un objeto, la escritura de Shang usó logografías o caracteres que representan palabras. Esto es similar a la escritura china moderna.

Si bien el idioma hablado de las personas de la dinastía Shang puede haber sido diferente de un lugar a otro, el idioma escrito se mantuvo igual. Este fue un factor unificador para la gente. Sin embargo, solo las personas de las clases altas lo usaban.

Arte Shang

Una de las características más notables del arte Shang fue su uso del bronce. El bronce se creó a partir de cobre y estaño y se utilizó para fabricar armas resistentes para los militares. Sin embargo, también eran expertos en convertir el bronce en estatuas, ornamentos y vasijas. Muchas de las piezas de bronce se detallaron con diseños geométricos simples, mientras que otras eran más abstractas con imágenes de demonios, plantas, animales y humanos.

Los Shang también crearon hermosas obras de arte usando jade , una piedra dura con rasgos lisos y brillantes. Los artesanos que trabajaban con jade lijaban y cortaban la piedra para crear piezas decorativas en forma de figurillas, placas y accesorios para armas ceremoniales.

Mientras que el bronce y el jade se utilizaron para hacer algunas de las obras de arte más bellas, el arte más abundante fue en forma de cerámica. Los platos, cuencos y cántaros se hornearon con un barniz blanco para usos ceremoniales o un barniz marrón para usos cotidianos. Parte de la cerámica sugiere que la dinastía Shang pudo haber tenido incluso ruedas de cerámica.

Resumen de la lección

En resumen, la dinastía Shang gobernó China durante casi 500 años, comenzando en el siglo XI a. C. Organizaron su sociedad con una pirámide de clases sociales que iba desde el rey y la familia gobernante; a los nobles; luego los artesanos, comerciantes y comerciantes; seguido por los agricultores; y finalmente los esclavos.

El grupo de artesanos Shang era experto en trabajar con bronce , que se creaba a partir de cobre y estaño y se utilizaba para fabricar armas resistentes para los militares. También eran expertos en trabajar con jade , una piedra dura con rasgos lisos y brillantes, así como en cerámica . Muchas de sus obras de arte estaban decoradas con diseños geométricos, animales, personas y plantas.

Su religión se basaba en el culto a los antepasados ​​y se comunicaban con los muertos utilizando huesos de oráculo. Las grietas en los huesos revelarían las respuestas de los ancestros. Las inscripciones nos dan un ejemplo de escritura Shang, que consistía en logografías o caracteres que representaban palabras en lugar de sonidos. Los Shang se prepararon para su propia vida después de la muerte haciendo que sus posesiones personales fueran enterradas en las tumbas junto a ellos. Para la clase dominante, esto incluso incluía esclavos y animales.

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