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Dinastía Sui: logros, inventos y tecnología

Publicado el 4 octubre, 2020

Allanando el camino

Imagínese crear una idea que cambiaría el mundo, pero morir antes de que la idea se volviera realmente viable. Esto es similar a lo que sucedió con la dinastía Sui de China.

A finales de la década de 500 d.C., China era una colección políticamente fragmentada de estados comprometidos en una guerra casi constante. Liderada por Yang Jian, más tarde conocido como Emperador Wendi (a veces escrito Wen), la dinastía Sui reunificó el país y abrió el camino para algunos de los mayores logros de China. Sin embargo, muchos de estos logros no se materializaron hasta la siguiente dinastía Tang, que reemplazó a los Sui después de solo dos generaciones.


La dinastía Sui creó una China unificada por primera vez en 300 años
Mapa de la dinastía Sui

Orígenes del Sui

La dinastía Sui tuvo sus orígenes en la provincia de Zhou, en el norte de China. Allí, Yang Jian se desempeñó como funcionario de alto rango en la corte de los clanes no chinos que gobernaban el territorio. Tras la muerte del líder del clan, Yang Jian tomó el poder y usó sus conexiones con otros funcionarios chinos para poner rápidamente a toda China bajo su control, restableciendo una China unificada por primera vez desde la dinastía Han.

El emperador Wendi

Al convertirse en emperador, Yang Jian se rebautizó a sí mismo como Emperador Wendi. Tal como lo habían hecho otros emperadores, este cambio de nombre estaba destinado a demostrar un nuevo período en la vida del Emperador. Wendi se centró singularmente en comprender las causas del colapso de la dinastía Han y tomar medidas concretas para garantizar que su dinastía no sufriera una caída similar. En el proceso, Wendi reconstruyó la infraestructura, reformó las propiedades, reconstruyó la administración del gobierno central, revitalizó la economía y creó un ejército poderoso.


Al reclamar el trono, Yang Jian se rebautizó como Emperador Wendi.
Emperador Wendi

Innovaciones en la propiedad de la tierra

Una cosa que Wendi concluyó fue que el colapso de una China unificada había sido en parte culpable del poder de los grandes terratenientes, que limitaron el poder del emperador e inspiraron la ira entre el campesinado. Para evitar un destino similar, Wendi realizó un cambio importante en la forma en que se administraba la tierra. Reorganizó todas las tierras de China en dos categorías: tierras distribuidas y tierras heredables.

Las tierras distribuidas eran tierras que eran propiedad del gobierno. Luego, el gobierno dividiría la tierra y se la entregaría a las personas de entre 17 y 59 años para que fueran cultivadas y vividas durante su vida. Cuando ese individuo murió o ya no pudo administrar la tierra, fue devuelta al gobierno para ser reasignada. Esto significaba que se podía garantizar el acceso de los campesinos a las tierras de cultivo y que la tierra no se concentraría demasiado en manos de unos pocos aristócratas.

Por otro lado, las tierras heredables eran tierras controladas por aristócratas de élite para producir cultivos básicos para el imperio. Estas élites tenían derecho a una cierta proporción de tierra, pero las tierras podían cambiarse de un aristócrata a otro a voluntad del emperador.

Reformas de Yangdi

A lo largo de los años, Wendi se volvió cada vez más hostil hacia quienes se le oponían. Sus súbditos lo veían como un tirano despiadado, y su hijo, Yangdi, sintió que su tiempo había pasado. En 604 EC, Yangdi asesinó a su padre y ascendió al trono. Yangdi buscó unir su nuevo imperio a través de una serie de reformas.

Primero, modernizó el código legal al reducir el número de crímenes y castigos severos. En segundo lugar, hizo cambios clave en la educación confuciana y revitalizó el examen de la función pública . Este examen era un requisito para todos los que esperaban servir como funcionarios gubernamentales. Estableció al gobierno de China como una meritocracia , en la que la habilidad, no la conexión familiar, permitía el avance.

Los eruditos también ayudaron a allanar el camino para la impresión en madera , un estilo de escritura en el que los caracteres se tallaban en madera y luego se sumergían en tinta para estampar un tamaño y forma uniformes de caracteres. La mayor parte de la evidencia que tenemos hoy de la impresión en madera data de la dinastía Tang, pero los historiadores generalmente están de acuerdo en que la tecnología data de la época de Sui. Sin embargo, los mayores logros de Yangdi fueron en el ámbito de la construcción.

Construyendo un Imperio

Yangdi se propuso distinguirse de su padre a través de sus proyectos de construcción. Primero, creó una nueva ciudad capital en Luoyang. La ciudad estaba lujosamente distribuida, con muchos edificios y carreteras espléndidos, incluido un gran parque que rodeaba el palacio. Sin embargo, el proyecto de construcción más famoso de Yangdi fueron las más de 1,100 millas de canales que conforman el famoso Gran Canal de China . Una obra de ingeniero y genio económico, el Gran Canal no solo permitió al imperio trasladar información y soldados a grandes distancias, uniendo así al imperio, sino que también revitalizó la economía al permitir el movimiento de mercancías con gran facilidad.

La Caída del Sui

Los proyectos de construcción de Yangdi fueron tanto su mayor legado como su ruina. El trabajo forzoso requerido para plantar árboles maduros, cavar canales y construir su hermosa ciudad solo sirvió para enfurecer a los campesinos. Y una serie de costosas guerras con grupos nómadas turcos lo debilitó aún más.

La leyenda dice que mientras se retiraba en su yate a lo largo de su Gran Canal, le sirvieron grandes cantidades de comida en hermosos platos. Mientras los campesinos hambrientos observaban desde la orilla, sus sirvientes arrojaron los restos de comida al agua. Esto puede explicar el asesinato que terminó con la vida de Yangdi y el gobierno de su familia en China, allanando el camino para la dinastía Tang, que se basaría en el trabajo de los Sui y supervisaría una edad de oro en China.

Resumen de la lección

A finales de los años 500 d.C., la dinastía Sui reunificó a China por primera vez en casi 350 años. Reformaron las prácticas de tenencia de tierras para aplacar a los campesinos y debilitar a los aristócratas bajo el reinado del primer emperador, Wendi . El hijo de Wendi, Yangdi, supervisó muchos logros importantes, incluida la construcción de un nuevo palacio, el uso de la impresión en madera , las reformas legales y la construcción del Gran Canal . Los conflictos con las tribus nómadas junto con el trato cruel de los trabajadores campesinos acabaron con la vida de Yangdi y la dinastía Sui. Las reformas de Sui, sin embargo, allanarían el camino para la dinastía Tang y una especie de Edad de Oro en China.

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