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Dinastía Zhou: gobierno y economía

Publicado el 17 noviembre, 2020

El ascenso de los Zhou

En el siglo X a. C., un pequeño clan de personas anteriormente nómadas arrasó China y libró la guerra contra su familia gobernante, la dinastía Shang . Dirigidos por el rey Wen, estos retadores rápidamente se afianzaron contra la poderosa y antigua dinastía Shang. Cuando el rey Wen murió en 1056 a. C., fue sucedido por su hijo, Wu, quien finalmente derrocó a la familia Shang en 1046 a. C. y estableció su propia familia como gobernantes de China.


Rey Wen
Rey Wen

Afirmando tener autoridad divina, la recién formada dinastía Zhou gobernó China hasta aproximadamente el año 256 a. C., supervisando el primer gran período de expansión política, cultural y económica de China. Crearon un nuevo mecanismo para legitimar a los gobernantes de China que jugaría un papel en todas las futuras dinastías chinas, y crearon el sistema feudal, un sistema revolucionario de gobierno.

Un mandato divino

Una de las primeras tareas de la dinastía Zhou fue mostrar por qué eran los gobernantes legítimos de China y por qué estaban justificados para tomar el poder de los Shang. Los Shang eran politeístas , lo que significa que tenían muchos dioses y diosas, pero el más importante era una deidad conocida como Di. Los Zhou comenzaron a enseñar que Di no era tan poderoso ni tan cariñoso como su propia deidad favorita, Tian, ​​que significa “Cielo”.

La dinastía Zhou afirmó que tenían un Mandato de Tian, ​​o un ” Mandato del Cielo ” como se conoce ahora. Para ser los gobernantes legítimos de China, dijo Zhou, uno debe poseer este mandato. Los líderes buenos y virtuosos que se preocuparon por la gente mantendrían el mandato.

Sin embargo, podría perderse si los gobernantes no tuvieran cuidado. Esto, explicó el Zhou, es lo que le sucedió al Shang. Como se dice en un poema, ” Las Odas de Wen “, “Estaban los nietos e hijos de Shang … ¿No eran cien mil?” Pero el Dios Supremo dio su Mandato, y se inclinaron ante los Zhou ”.

A lo largo de los años, el concepto del Mandato del Cielo se volvió cada vez más complejo y, en última instancia, condujo a un concepto de cambio político conocido como el ciclo dinástico . El ciclo dinástico explica el ascenso y la caída de las dinastías chinas o una serie de familias gobernantes.

El retador de la antigua dinastía culpó a la dinastía de todos los problemas de la sociedad y, a menudo, usó desastres naturales o ataques de enemigos como señales de que la antigua dinastía había perdido el Mandato del Cielo. Estos retadores entonces harían la guerra contra la dinastía envejecida. La victoria sobre la antigua dinastía significaría que el retador había recibido el Mandato del Cielo y establecerían una nueva dinastía. Eventualmente, estos gobernantes se convertirían en una antigua dinastía y el patrón se repetiría.

Feudalismo chino

Aunque el Mandato del Cielo le dio a Zhou autoridad de gobierno, aún tenían que descubrir cómo gobernar. Un gran problema que enfrentaron fue que había muchos terratenientes aristocráticos que eran difíciles de controlar. Para gestionar esto, Zhou instituyó un sistema de gobierno conocido como feudalismo . Es posible que esté familiarizado con el feudalismo de otras áreas de la historia, porque es similar al sistema de reyes, señores, caballeros y siervos en Europa durante la Edad Media.

En este sistema, el rey Zhou hizo alianzas con las familias más poderosas de China y prometió darles tierra y protección de sus enemigos. A cambio, las familias poderosas administrarían la tierra, controlarían las poblaciones locales y recaudarían impuestos del rey. Los aristócratas también formarían ejércitos de la población local si el rey los llamaba.

Una economía agrícola

Como la mayoría de las sociedades que se desarrollaron durante este período, China bajo la dinastía Zhou tenía una economía centrada en la producción agrícola. Uno de los mayores logros de los Zhou fue aumentar esa producción estableciendo agricultores en tierras cercanas al río Yangzi . Los campesinos cultivaban arroz y trigo, lo que podría sustentar un aumento de población. Un aumento de la población llevó a una mayor necesidad de alimentos y un mayor número de trabajadores, lo que significó un aumento de la producción agrícola.

A través de este ciclo, se abrió cada vez más territorio a la agricultura. Desde 1046-771 a. C., pequeñas ciudades comenzaron a desarrollarse cerca de las fortalezas que estaban controladas por los señores aristocráticos locales. Los campesinos y artesanos intercambiaron algunos bienes, incluidas herramientas, productos agrícolas y jade. Se movieron más bienes de un lugar a otro como resultado de impuestos o regalos a los nobles que del comercio organizado.

Decadencia de los Zhou


El emperador Shi Huangdi puso fin al Período de los Estados Combatientes y fundó la Dinastía Qin.
Emperador chino Shi Huangdi

El sistema feudal desarrollado por los Zhou proporcionó protección al reino y evitó que China fuera destrozada por poderosos y ambiciosos aristócratas durante muchos años, pero alrededor del 700 a. C. ya no funcionaba bien. Hubo una mayor fragmentación entre los poderosos señores, junto con una menor sensación de conexión con los reyes Zhou.

Al final, los Zhou finalmente perdieron el control de gran parte de su territorio y se vieron obligados a trasladarse al este, donde gobernaron debilitados durante otros 300 años. Este período de gobierno debilitado a menudo se conoce como el Período de los Estados en Guerra, ya que muchos de los señores que alguna vez habían sido leales a los reyes Zhou luchaban constantemente entre sí por la supremacía.

El período de los Reinos Combatientes terminó en 221 a. C. cuando el emperador Shi Huangdi derrotó a cada uno de los señores rebeldes uno por uno y creó la dinastía Qin para gobernar una China verdaderamente unida por primera vez.

Resumen de la lección

La dinastía Zhou gobernó como una de las dinastías más duraderas de China. Para legitimar su gobierno, afirmaron tener un Mandato del Cielo o una directiva de su deidad más poderosa. Aunque este mandato les ayudó a asegurar el poder, los reyes de Zhou enfrentaron dificultades de poderosos aristócratas y finalmente se vieron obligados a darles a estos aristócratas algo de poder sobre sus tierras. Este intercambio de tierras y poder de los reyes por servicios e impuestos de los aristócratas se conoce como feudalismo .

Los Zhou extendieron su influencia al río Yangzi , que transformaron en un centro de producción agrícola que ayudó a mantener un rápido crecimiento de la población. Sin embargo, en última instancia, los reyes de Zhou no pudieron controlar a los poderosos aristócratas para siempre. Alrededor del 700 a. C., la aristocracia había empujado a los Zhou hacia el este, empujando a China a un período de constante fragmentación política conocido como el Período de los Estados Combatientes . Este período duraría hasta la fundación de la dinastía Qin por el emperador Shi Huangdi en 221 a. C.

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