Discapacidad cognitiva: características y tratamiento

Publicado el 22 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Problemas de memoria

Laura acaba de recibir una llamada urgente del cuidador de su madre. Parece que su madre se alejó de su casa mientras su cuidador estaba ocupado preparando el almuerzo. El cuidador revisó el vecindario con la ayuda de algunos de los vecinos, pero comenzó a entrar en pánico cuando después de una hora, la mamá de Laura aún no aparecía. Laura sabe que su madre tiene demencia de inicio temprano y tendría problemas para encontrar el camino de regreso a casa o recordar su dirección. Laura conduce rápidamente a la casa de su madre, y cuando su madre aún no se ha presentado, Laura decide que es mejor involucrar a la policía para tratar de localizarla.

Discapacidades cognitivas

Las discapacidades cognitivas son discapacidades que interfieren con el funcionamiento normal diario del cerebro. Son comunes y afectan a aproximadamente 16 millones de personas que viven dentro de los Estados Unidos. Las discapacidades cognitivas pueden ser graves e interrumpir la vida normal, como en el caso de la mamá de Laura, o pueden ser leves y tener solo un ligero impacto en el funcionamiento diario.

Discapacidades cognitivas leves

Las discapacidades cognitivas leves generalmente se diagnostican en niños y adultos jóvenes, y generalmente involucran algún tipo de discapacidad de aprendizaje. A continuación, se muestran solo algunas de las afecciones que a menudo se denominan discapacidades cognitivas leves:

  • Trastorno por déficit de atención (TDA): implica la incapacidad de mantener el enfoque y la atención
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH): incapacidad para mantener la concentración combinada con la incapacidad para permanecer sentado durante períodos prolongados de tiempo
  • Dificultad para memorizar material
  • Dislexia – dificultad para leer

Aunque estas discapacidades cognitivas pueden tener un impacto en el rendimiento escolar, la socialización y el comportamiento, se las conoce como leves porque son relativamente fáciles de manejar y las personas diagnosticadas todavía pueden llevar una vida mayoritariamente normal.

Discapacidades cognitivas graves

La mayoría de las discapacidades cognitivas graves tienden a ocurrir en personas mayores de 50 años, aunque pueden ocurrir a cualquier edad. Las discapacidades cognitivas graves tienden a limitar las principales actividades de la vida, y las personas diagnosticadas con ellas a menudo necesitan atención de vida asistida diaria. Algunos ejemplos de discapacidades cognitivas graves incluyen:

  • Demencia: una caída drástica y repentina del funcionamiento intelectual
  • Enfermedad de Alzheimer: el tipo más común de demencia, la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva que afecta la capacidad de recordar cosas.
  • Lesión cerebral traumática: lesión que se sufre en el cerebro como resultado de algún tipo de accidente o incidente.
  • Síndrome de Down: una afección genética, a menudo presente al nacer, que puede presentarse en diversos grados de gravedad.

Manejo de discapacidades cognitivas

La forma más eficaz de manejar las discapacidades cognitivas depende en gran medida de la gravedad de la afección. Echemos un vistazo a dos ejemplos, uno centrado en el tratamiento de una discapacidad cognitiva menor y el otro centrado en el tratamiento de una discapacidad grave.

Jack y los borradores: manejo de una discapacidad cognitiva leve

Jack es un estudiante de cuarto grado activo que tiene dificultad para seguir instrucciones y quedarse quieto. Recoge borradores y pasa tiempo fingiendo que interactúan entre sí en lugar de concentrarse en el maestro y el material de la clase. Después de una conferencia de padres y maestros, se acuerda que Jack sea evaluado por un psicólogo. Después de obtener calificaciones de comportamiento de múltiples fuentes, el psicólogo concluye que Jack tiene TDAH.

En respuesta al diagnóstico de Jack, y con la ayuda del psicólogo de la escuela, se desarrolla un plan de intervención para controlar el comportamiento de Jack en el aula. El plan incluye una tabla de comportamiento positivo que se enfoca en cuando Jack hace las cosas bien, no cuando no está atento, un sistema de recompensa semanal basado en la tabla de comportamiento y en mover su asiento al frente del salón de clases.

El accidente de Amy: el manejo de una discapacidad cognitiva grave

Amy es una adolescente normal y activa de 14 años. Un día, de camino a casa desde la escuela, Amy no ve un automóvil que se aproxima cuando cruza la calle. El coche golpea a Amy y la arrojan unos 50 pies hacia la calzada. Ella es transportada al centro de trauma más cercano con heridas que ponen en peligro su vida. En el hospital, se le diagnostica una lesión cerebral traumática como consecuencia del accidente. Aunque Amy se recupera, ha perdido la capacidad de funcionar normalmente.

Manejar una lesión cerebral traumática como la de Amy requiere un esfuerzo tremendo y costoso. Amy necesitará un cuidador de tiempo completo que pueda ayudarla a bañarse, vestirse, alimentarse y moverse. Tendrá que asistir a una escuela especial para niños con discapacidades graves y lo más probable es que necesite atención médica y de vida asistida por el resto de su vida.

Resumen de la lección

Las discapacidades cognitivas son discapacidades que de una forma u otra interfieren con la vida diaria normal. Hay discapacidades cognitivas leves , como ADD, ADHD y Dislexia, y discapacidades cognitivas graves , como la enfermedad de Alzheimer o las que resultan de una lesión cerebral traumática. Dependiendo del tipo y la gravedad, el manejo de las discapacidades cognitivas puede variar desde implementar un plan de tratamiento relativamente simple que incluya técnicas de modificación de la conducta, hasta un plan mucho más completo y complicado que requiera intervenciones médicas y supervisión constante.

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