Diseño de estudio de caso: definición, ventajas y desventajas

Publicado el 21 septiembre, 2020

Investigación cualitativa

Mel es una psicóloga interesada en estudiar la creatividad. Quiere saber por qué algunas personas son tan creativas y cómo las personas pueden desarrollar aún más su propia creatividad. ¿Qué hace que una persona sea creativa? ¿Qué tiene la mente humana que permite a ciertas personas pensar fuera de la caja? ¿Qué circunstancias conducen a la creatividad?

Todas estas son buenas preguntas para que Mel las haga. Pero, ¿cómo debería responder a esas preguntas? ¿Cómo debería hacer una investigación científica y psicológica sobre la creatividad? Hay muchos tipos de investigación en psicología. Un tipo importante es la investigación cualitativa , que consiste en examinar en profundidad datos no numéricos.

Por ejemplo, Mel puede mirar la creatividad examinando el proceso mediante el cual los artistas crean. ¿Qué tienen en común? Quizás Mel advierta que los grandes pensadores creativos tienen un lugar especial en sus hogares, como una silla o una habitación, donde pueden ir y pensar sin ser interrumpidos. Si este es el caso, entonces Mel podría producir la teoría de que tener un lugar especial para pensar sin interrupciones hace que las personas sean más creativas.

Hay muchas formas de recopilar datos cualitativos. Veamos más de cerca una de esas formas, estudios de caso y sus fortalezas y limitaciones.

Estudios de caso

Digamos que Mel decide estudiar a personas creativas que tienen mucho éxito. Quiere conocer el proceso que utilizan para realizar trabajos creativos. Ella convence a un empresario muy famoso y creativo para que la deje seguirlo durante varios meses. Ella puede observarlo y entrevistarlo y tener una idea de cómo es su vida.

Mel está elaborando un estudio de caso o un análisis detallado de una sola persona o grupo y su relación con un fenómeno. Por ejemplo, Mel quiere analizar en profundidad al empresario y su relación con la creatividad. Ella está interesada en ver qué lo hace creativo.

Los estudios de casos a menudo se realizan en el contexto del mundo real del sujeto, lo que brinda a los investigadores una buena visión de cómo son realmente. Los documentos, las observaciones y las entrevistas pueden ser fuentes de información para un estudio de caso. En general, hay tres razones por las que las personas realizan estudios de casos:

  1. Como investigación piloto: si Mel está interesada en hacer una investigación más amplia, que no sea un estudio de casos, sobre la creatividad, podría comenzar con algunos estudios de casos para ver si puede ver patrones que comienzan a surgir y descubrir la mejor manera de realizar más investigaciones. . Este proceso se llama investigación piloto.
  2. Para desarrollar nuevas teorías: a menudo, los estudios de casos conducen a nuevas teorías sobre los fenómenos psicológicos, ya sea a través de investigaciones piloto o mediante estudios de casos por sí mismos. Por ejemplo, a través de su estudio de caso, Mel puede notar que el empresario siempre hace su mejor pensamiento temprano en la mañana. Podría desarrollar la teoría de que la madrugada es el mejor momento para la creatividad. Su teoría puede luego ser probada con investigaciones que no sean estudios de casos.
  3. Para desafiar las teorías tradicionales: la ciencia no es perfecta; Hubo un tiempo en que los científicos creían que el mundo era plano y que el sol giraba a su alrededor. Ahora, por supuesto, lo sabemos mejor. Las teorías científicas siempre están siendo desafiadas y modificadas. Los estudios de casos se utilizan a veces para desafiar las teorías científicas sostenidas tradicionalmente.

Por ejemplo, tal vez haya una teoría bien establecida de que todas las personas creativas tienen algún tipo de enfermedad mental. Si el estudio de caso de Mel sobre su empresario muestra que él es creativo y no tiene ningún signo de enfermedad mental, entonces su caso de estudio está desafiando la teoría tradicional.

Puede notar que las tres razones para la investigación de estudios de caso están vinculadas entre sí. Por ejemplo, la investigación piloto podría desafiar las teorías tradicionales, lo que a su vez podría conducir al desarrollo de nuevas teorías. Aunque no es necesario que los tres sucedan para cada estudio de caso, a menudo más de una de las razones están presentes en la investigación de estudios de caso.

Fortalezas y limitaciones

Existen varios beneficios para la investigación de estudios de casos. Por un lado, permite a los investigadores estudiar la compleja relación entre los fenómenos, el contexto y las personas. En un estudio de laboratorio más controlado, Mel podría no tener una buena idea de cómo se cruzan la creatividad, la vida real y el proceso de trabajo de una persona. Pero al observar a su empresario en profundidad, puede ver cómo funcionan para convertirlo en una fuerza creativa.

Otro punto fuerte de la investigación de estudios de caso es que los resultados son fáciles de explicar a un público no científico. A muchas personas se les ponen los ojos vidriosos cuando empiezas a hablar de términos de investigación científica como “diseño multivariante”, “ANOVA bidireccional” y “variables mediadoras”. Pero con un estudio de caso, incluso las personas no científicas pueden ver los patrones y reconocer la importancia de lo que el investigador está aprendiendo.

Sin embargo, también existen algunas limitaciones para la investigación de estudios de casos. Un problema importante es que no es científicamente riguroso, lo que dificulta su generalización a otros contextos. ¿Y si el hombre de negocios de Mel es más creativo cuando usa un fez? ¿Significa eso que toda persona creativa necesita un fez para hacer su mejor trabajo? Aunque esto pueda parecer un poco tonto, ilustra el problema de que la generalización al mundo en general está limitada con la investigación de estudios de caso.

El sesgo es otro problema común en la investigación de estudios de casos. Debido a que el investigador está observando y también interpretando las observaciones, puede darle su propio giro a la investigación. Por ejemplo, tal vez el empresario que está estudiando Mel tiene sus pensamientos más creativos después de comerse un buen bistec. Pero Mel es vegetariano y no nota la conexión entre su consumo de carne y la creatividad, ya sea porque lo omite conscientemente o porque inconscientemente lo hace. En este caso, las propias creencias de Mel han interferido con los resultados.

Resumen de la lección

La investigación cualitativa implica mirar datos no numéricos. Un tipo de investigación cualitativa implica realizar estudios de caso o examinar la relación entre un fenómeno y una sola persona o grupo en profundidad y en el tiempo. Hay tres razones principales para realizar investigaciones de estudios de casos : como investigación piloto, para desarrollar nuevas teorías científicas y para desafiar las teorías científicas tradicionales.

Los estudios de caso tienen varios puntos fuertes, incluida la capacidad de estudiar las complejas relaciones entre los fenómenos, el contexto y las personas, y el hecho de que los resultados son fáciles de presentar a una audiencia no científica. Sin embargo, también existen limitaciones en la investigación de estudios de caso, incluido el hecho de que es difícil generalizar los hallazgos al mundo en general y que el sesgo puede influir en los resultados.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir que es un estudio de caso
  • Identificar tres razones principales para realizar un estudio de caso.
  • Examinar las ventajas y desventajas de los estudios de casos.

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