Dos superpotencias: Estados Unidos y la Unión Soviética

Publicado el 19 mayo, 2021

El bloque del este contra las democracias occidentales

La Segunda Guerra Mundial devastó Europa. Cuando terminó la guerra en 1945, las tropas soviéticas ocuparon países como Polonia, Rumania, Checoslovaquia y otros. Los soviéticos también ocuparon la mitad oriental de Alemania, mientras que los estadounidenses, británicos y franceses ocuparon la otra mitad. Las dos superpotencias tenían ideas muy diferentes sobre cómo debería reconstruirse Europa. Estados Unidos naturalmente quería que Europa se reconstruyera según las líneas democrático-capitalistas, mientras que la Unión Soviética, al ser un país comunista, quería que Europa se reconstruyera según las líneas marxistas. Debido a esto, los soviéticos se movieron rápidamente para establecer gobiernos títeres comunistas en los países ocupados.

Las democracias occidentales intentaron, pero fracasaron, frenar la expansión soviética. En la Conferencia de Yalta en febrero de 1945 y en la Conferencia de Potsdam en julio de 1945, las potencias aliadas se reunieron para discutir la composición de la Europa de posguerra. Bajo la presión de las democracias occidentales, el líder soviético Josef Stalin se comprometió a abstenerse de la sovietización e insistió en que permitiría elecciones libres en los países ocupados. Stalin no cumplió su promesa y, a través de elecciones falsificadas y otros medios subversivos, la Unión Soviética ayudó a instalar gobiernos comunistas. No dispuestas a arriesgarse a una guerra abierta, las democracias occidentales podían hacer poco más que quedarse quietas y observar cómo Europa oriental caía ante el comunismo.

Los países que estuvieron bajo la influencia del comunismo se conocieron como el Bloque del Este o los ‘Estados del Bloque del Este’. En un famoso discurso, el primer ministro británico Winston Churchill dijo que estos países habían sido colocados “detrás del Telón de Acero”. El término ” Telón de Acero “, por supuesto, era una referencia figurativa al dominio opresivo del comunismo. Entre los principales estados del Bloque del Este se encontraban Alemania Oriental, Polonia, Rumania, Checoslovaquia, Hungría, Albania y Bulgaria. Estos estados se mantuvieron unidos por un acuerdo llamado Pacto de Varsovia.o, más oficialmente, el “Tratado de amistad, cooperación y asistencia mutua”. El Pacto de Varsovia fue un pacto de defensa mutua destinado a consolidar la fuerza comunista frente a la Organización del Tratado del Atlántico Norte, u OTAN .

Entonces, ¿qué era la OTAN? La OTAN era el pacto de defensa mutua opuesto. Sus estados miembros eran más o menos las democracias occidentales. Países como Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Canadá y muchos otros componían la OTAN. Lo importante a recordar aquí es que el Pacto de Varsovia se originó en la influencia soviética, mientras que la OTAN se originó en la influencia estadounidense.

Contención y geopolítica de la guerra fría

Reconociendo los problemas planteados por la sovietización de Europa del Este, Estados Unidos adoptó una amplia estrategia de política exterior que ha llegado a conocerse como contención . En pocas palabras, la política de contención fue diseñada para contener la expansión del comunismo pero no necesariamente para combatirlo donde ya existía. La política de contención fue formulada por el diplomático George F. Kennan y se convirtió en la piedra angular de la política exterior del presidente Harry Truman. La Doctrina Trumanmarcó la implementación oficial de la política de contención. En un famoso discurso de 1947, Truman proclamó que Estados Unidos intervendría para brindar apoyo económico y militar a Grecia y Turquía, cuyo pueblo estaba intentando frustrar una toma de poder comunista. La Doctrina Truman esencialmente declaró que Estados Unidos brindaría apoyo a los países que se resistieran al comunismo.

Bajo la amplia estrategia de contención, Estados Unidos lanzó otra iniciativa llamada Plan Marshall . Básicamente, era un programa para brindar ayuda a una Europa devastada por la guerra. Nombrado en honor al Secretario de Estado George Marshall, fue diseñado para reconstruir las economías devastadas de los estados europeos destruidos durante la Segunda Guerra Mundial. También tenía la intención de evitar la expansión comunista y asegurar la fundación de estados democráticos. El programa se denominó oficialmente “Programa europeo de recuperación”. El plan estuvo en vigor entre 1948 y 1951. Según el plan, numerosos países recibieron importantes paquetes de ayuda económica financiados por Estados Unidos.

Alemania Occidental fue una de las naciones que recibió ayuda de Estados Unidos. Así como Alemania estaba dividida entre los aliados y los soviéticos, también lo estaba la ciudad capital de Berlín. En la primavera y el verano de 1948, las fuerzas soviéticas comenzaron a aislar el Berlín Occidental controlado por los Aliados. A esto se le llamó el “bloqueo de Berlín”. En junio, se restringió el transporte, mientras que también se cortó el suministro de alimentos y la electricidad. El presidente Harry Truman y los líderes de las potencias occidentales se negaron a ser intimidados para entregar Berlín Occidental a los soviéticos, y decidieron suministrar ayuda por avión a 2 millones de berlineses occidentales. El puente aéreo de Berlín, u Operación Vittles, entró en vigor a partir del 26 de junio de 1948. Aunque fue una empresa desalentadora, los aviones estadounidenses y aliados volaron las 24 horas del día para transportar alimentos a la desesperada gente de Berlín Occidental durante casi un año. Avergonzados por el éxito de los puentes aéreos, los soviéticos levantaron el bloqueo en mayo de 1949.

Otra manifestación importante de la tensión entre las dos superpotencias se puede ver en el Muro de Berlín. El Muro de Berlín fue construido por la Alemania Oriental comunista para evitar que sus ciudadanos huyeran a la Alemania Occidental democrática. La construcción del Muro de Berlín comenzó en agosto de 1961. El gobierno de Alemania Oriental afirmó que el Muro fue construido para mantener a sus ciudadanos a salvo del fascismo. De hecho, se llamó oficialmente “Muralla de Protección Antifascista”, aunque era obvio que su propósito real era evitar que los ciudadanos de Alemania Oriental desertaran a Alemania Occidental. A lo largo de los años, muchos alemanes intentaron escalar el Muro, por lo general arriesgando sus propias vidas. Algunos tuvieron éxito; algunos no lo eran.

La carrera armamentista y la carrera espacial

A lo largo de la Guerra Fría, la tensión entre Estados Unidos y la Unión Soviética a menudo giraba en torno a que cada país intentaba superarse entre sí. Esta competencia es quizás más evidente en la carrera armamentista y la carrera espacial que alcanzó su punto máximo durante las décadas de 1950 y 1960.

Analicemos la carrera de armamentos nucleares . Este término simplemente se refiere a la competencia de la Guerra Fría entre las superpotencias sobre qué estado podría obtener la superioridad de las armas nucleares. Cuando Estados Unidos hizo explotar con éxito bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945, la humanidad entró en una nueva era. Decidida a no quedarse atrás en términos de tecnología militar, la Unión Soviética comenzó a trabajar en su propio programa nuclear. En agosto de 1949, la Unión Soviética hizo explotar con éxito su propia bomba atómica, convirtiéndose en el segundo país en hacerlo.

Durante las décadas de 1950 y 1960 e incluso después, ambos países hicieron todo lo posible para almacenar armas nucleares. En la década de 1950, las superpotencias tenían la capacidad de aniquilarse entre sí. Los expertos gubernamentales se refirieron a esta dinámica como Destrucción Mutua Asegurada o MAD. MAD fue en realidad visto por algunos como un impedimento para la guerra. Según esta teoría, si ambos países supieran que la guerra podría resultar en su propia destrucción, habría un gran incentivo para no ir a la guerra. La carrera de armamentos nucleares pasó por varias etapas. Alcanzó su punto máximo y continuó hasta que terminó con el colapso de la Unión Soviética en 1991. Un momento particularmente intenso asociado con la carrera armamentista fue la crisis de los misiles cubanos en octubre de 1962.

La carrera de armas nucleares no fue la única área en la que compitieron las dos superpotencias. En los campos de la ciencia, la tecnología, la educación e incluso la cultura, ambas superpotencias intentaron convencer al mundo de que su sistema era superior. La carrera espacial duró entre mediados de la década de 1950 y principios de la de 1970. Esta carrera fue exactamente lo que parece: una competencia por la tecnología espacial. Los soviéticos tomaron la delantera en la carrera espacial cuando lanzaron el primer satélite del mundo, llamado Sputnik 1, el 4 de octubre de 1957. Sputnik causó una tremenda ansiedad entre los estadounidenses. Los estadounidenses no estaban seguros, no estaban exactamente seguros de cuál era el propósito del Sputnik. ¿Les estaba espiando? ¿Podría lanzar una bomba o lanzar un misil? ¿Qué era este dispositivo maligno que orbitaba el globo?

Cuatro meses después del lanzamiento del Sputnik, Estados Unidos lanzó su propio satélite, Explorer 1. Los satélites condujeron a órbitas tripuladas que, como todos sabemos, condujeron a un alunizaje. Cuando el Apolo 11 aterrizó en la superficie de la luna en 1969, no fue solo un logro científico importante; fue un momento crucial en la Guerra Fría en su conjunto.

Lo que es importante comprender es el desarrollo de la NASA, el aterrizaje en la luna, los aparentemente generosos puentes aéreos de Berlín y otros innumerables eventos de la era de la posguerra fueron el resultado directo de las tensiones entre Estados Unidos y la Unión Soviética. No podemos sobreestimar en absoluto la importancia de la competencia soviético-estadounidense como la causa subyacente de gran parte de lo que ocurrió entre los años cincuenta y ochenta. Para resumir la dinámica entre los Estados Unidos y la Unión Soviética en pocas palabras, piénselo de esta manera: Estados Unidos era el líder de una coalición de estados democráticos e influyó mucho en su agenda, mientras que la Unión Soviética era el líder de una coalición de Estados democráticos. estados comunistas e influyeron fuertemente en su agenda.

Resumen de la lección

Repasemos los términos clave de esta lección. La Guerra Fría fue un período prolongado de tensión entre los Estados Unidos y la Unión Soviética que duró entre el final de la Segunda Guerra Mundial y la caída del comunismo. El Bloque del Este era una coalición de estados que estuvo bajo la influencia de la Unión Soviética. Entre estos estados se encontraban Alemania Oriental, Polonia, Rumania, Checoslovaquia y otros. Durante la Guerra Fría, especialmente al principio, Estados Unidos desarrolló la política llamada contención. La idea era contener la expansión del comunismo pero no combatirlo activamente donde ya existía. Un evento clave en la lucha entre las superpotencias fue el Puente Aéreo de Berlín, en el que Estados Unidos y otros aliados democráticos trabajaron las veinticuatro horas del día para transportar alimentos y suministros a los ciudadanos aislados de Berlín Occidental. Durante la Guerra Fría, los funcionarios formularon la teoría de la destrucción mutua asegurada, lo que significa que ningún país querría arriesgarse a la guerra porque ambos países tenían la capacidad de aniquilar al otro. La tensión entre Estados Unidos y la Unión Soviética llevó a la Carrera de Armamentos Nucleares y la Carrera Espacial, en la que cada país intentó ganar superioridad en las áreas de armas nucleares y tecnología espacial.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Reconocer el cambio en la relación entre EE. UU. Y la URSS después de la Segunda Guerra Mundial.
  • Describir las diferencias políticas de las democracias occidentales y el bloque comunista.
  • Entender lo que sucedió durante la Guerra Fría
  • Detalla la carrera armamentista y la carrera espacial y las ramificaciones que tuvieron en el mundo.
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