Eads Bridge: Construcción y hechos

Publicado el 7 octubre, 2020

El puente de Eads

Cruzar el río Mississippi ha sido durante mucho tiempo un acto simbólico de importancia en los Estados Unidos, que representa la entrada a Occidente. Entonces, las formas en que hemos cruzado el Mississippi también han sido importantes. En 1874, se abrió el puente Eads de St. Louis, dando a la gente un nuevo y emocionante método de cruce. ¿Por qué fue tan emocionante? El puente de Eads fue uno definido por primicias. Fue el primer puente de gran tramo que cruzó el río y albergó el primer ferrocarril que cruzó el Mississippi. Fue una de las mayores maravillas de la ingeniería de la época, lo que es especialmente impresionante teniendo en cuenta otra primicia: fue el primer puente que su diseñador autodidacta había construido.


El puente de Eads
Puente de Eads

Historia y Diseño

Inmediatamente después de que terminó la Guerra Civil en 1865, aumentó el enfoque en el desarrollo de Occidente. La gente había estado pidiendo un puente sobre el Mississippi desde al menos la década de 1830, pero era una tarea demasiado difícil para la tecnología de la época y sería muy costosa. Finalmente, un grupo de banqueros se unió en 1867 para financiar la estructura tan deseada. Para construir este puente técnicamente exigente, contrataron al ingeniero autodidacta James Buchanan Eads , que había ganado fama después de construir varias cañoneras de hierro para el gobierno en solo 65 días.

La propuesta de Eads era construir un puente en arco con un material completamente nuevo: aleación de acero estructural. La construcción de acero no estaba muy extendida en ese momento y, de hecho, este sería el primer puente de aleación de acero jamás construido. Como resultado, el puente de arco de armadura de acero de Eads fue ridiculizado como una estructura imposible que sería demasiado difícil de construir sobre el río ancho y profundo. Eads ‘respondió preguntando’ ¿Debemos admitir que, debido a que una cosa nunca se ha hecho, nunca podrá ser ‘?

Construcción

Dejando a un lado el optimismo, la construcción del puente presentaría numerosos desafíos. De hecho, fue tan estresante que Eads tuvo que abandonar rápidamente el proyecto y se fue a Francia para recuperarse de un casi colapso. Esta resultó ser una decisión fortuita porque los ingenieros franceses le presentaron un nuevo método de construcción submarina. En Francia, los cajones neumáticos , que son esencialmente cámaras herméticas, se hundieron hasta el fondo del río para que los trabajadores pudieran preparar los cimientos y construir los pilares. Los cajones funcionan esencialmente como una taza al revés bajo el agua, atrapando el aire en el interior.

En 1870, Eads implementó esta técnica, marcando el primer uso de cajones neumáticos en los Estados Unidos. A una profundidad de 103 pies debajo de la superficie, fue el uso más profundo de la técnica que cualquiera que se haya intentado jamás. Eso en sí mismo fue un desafío. Los trabajadores que resurgieron después de estar en el recipiente hermético presurizado se encontraron brevemente paralizados o experimentando dolores de estómago. Agachadas, se decía que sufrían de las “curvas griegas”, una postura encorvada que resulta de las grandes faldas de aro a la moda femenina. Los buceadores de aguas profundas modernos reconocerán estos síntomas bajo su nombre abreviado: las curvas.

Continuaron las innovaciones necesarias para construir el puente. Eads tuvo que inventar una bomba de arena para limpiar la grava del lecho de roca y poder construir los pilares de mampostería. Se desarrollaron cordones tubulares para enmarcar los arcos de acero, marcando el primer uso de esa forma. Las torres fueron construidas para ser maniobrables durante la construcción, manteniendo la tensión uniforme en toda la estructura, haciendo de este el primer uso de lo que llamamos la técnica de voladizo.


El puente de Eads en construcción
nulo

Por supuesto, no todos los desafíos de la construcción fueron técnicos. Eads necesitaba acero para construir el puente, que era un material relativamente raro. Entonces, ¿a dónde fue en busca del acero a mediados del siglo XIX? Andrew Carnegie y James Eads inmediatamente comenzaron a chocar cabezas. Eads exigía acero de la más alta calidad posible, mucho más refinado que cualquier otra cosa que se usara en ese momento. A pesar de su dura relación, Carnegie se vio obligado a admitir su admiración por la estructura a medida que el puente tomaba forma, que describió como “magnífico”. Fue el primer contrato de Carnegie para construir una estructura de acero estructural y ayudó a impulsarlo a ser el titán indiscutible del acero estadounidense.

Cuando se inauguró el puente Eads en 1874, fue anunciado como una maravilla de la ingeniería. El general William Tecumseh Sherman, héroe de la Unión de la Guerra Civil, colocó el pico ceremonial final en medio de mucha fanfarria. Originalmente construido como un ferrocarril, más tarde se amplió para el tráfico de vehículos y peatones en la década de 1940 y siguió teniendo un alto uso anual. Fue nombrado Monumento Histórico Nacional en 1964, así como Monumento Histórico Nacional de Ingeniería Civil en 1971. ¿Por qué nos preocupamos tanto por él? El final del siglo XIX estuvo lleno de increíbles innovaciones en ingeniería y producción de acero, pero para todos esos desarrollos, el Puente Eads fue lo primero.


1874 imagen del puente recién inaugurado
El puente en 1874

Resumen de la lección

El puente Eads es un puente de arco de armadura de acero que sostiene dos cubiertas y tres vanos principales a través del río Mississippi en St. Louis. Diseñado por James Buchanan Eads , fue la primera estructura importante que se construyó completamente con un marco de acero, el primer puente importante que cruzó el río Mississippi y el primer ferrocarril sobre el río. La construcción fue increíblemente desafiante, lo que resultó en el primer uso de cajones neumáticosen los EE. UU., la construcción submarina más profunda en cualquier puente en el mundo hasta esa fecha, el primer uso de cables tubulares y el uso exclusivo de construcción en voladizo para la superestructura. El puente Eads sentó precedentes importantes en la construcción e ingeniería de acero que remodelarían el siglo. Es verdaderamente uno de los puentes de primera clase de Estados Unidos.

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