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Ecocentrismo en la ética ambiental

Publicado el 21 octubre, 2020

Responsabilidad ambiental humana

En la segunda mitad del siglo XX, la gente de todo el mundo comenzó a notar cambios devastadores en el medio ambiente. El aire alrededor de las ciudades estaba sucio, las especies se estaban extinguiendo en cantidades récord e incluso la lluvia estaba contaminada con ácido. Varios escritores, filósofos y académicos comenzaron a hacer preguntas sobre la responsabilidad humana con el medio ambiente y las otras especies que viven en el planeta. De la variedad de perspectivas que formaron el nuevo campo de la ética ambiental, el ecocentrismo se desarrolló como el más distante de la perspectiva anterior de poner a los humanos por encima de todo.

Ética medioambiental

Para explicar mejor el ecocentrismo, primero debemos comprender un poco el campo de la ética ambiental . Se trata de un área de la filosofía que explora la relación entre los seres humanos y el medio ambiente desde una perspectiva moral y ética, intentando definir nuestras responsabilidades y determinar las acciones correctas.

Hay muchas perspectivas diversas dentro de la ética ambiental, pero su principal diferencia radica en cómo le dan valor a la naturaleza o aspectos de la naturaleza. Hay dos tipos de valores que juegan un papel fundamental en esta discusión. Primero, tenemos el valor instrumental que describe el valor de algo en cómo puede ser usado o útil, generalmente en relación con los deseos o necesidades humanos. El segundo es el valor intrínseco , que es el valor que algo tiene por sí mismo, independientemente de si es útil para los humanos o no. Entonces, con eso en mente, pasemos ahora al ecocentrismo.

Ecocentrismo

La perspectiva del ecocentrismo se centra en los intereses de todas las especies y características naturales de los ecosistemas de la Tierra, negándose a colocar cualquier aspecto o especie por encima de los demás. Gran parte de la información que respalda esta ética proviene de las ciencias ecológicas y su estudio de las relaciones entre especies, los procesos naturales y las interrelaciones entre las características naturales y los organismos biológicos.

Los ecocentristas se centran en el valor intrínseco de todas estas entidades por derecho propio, al tiempo que reconocen su valor instrumental entre sí como parte del proceso natural. El término en sí mismo prefiere al ecosistema como la unidad o fuente de valor más importante. Esto se opone a las visiones antropocéntricas que colocan los deseos y necesidades humanos como más valiosos e importantes que todas las demás entidades naturales.

Orígenes del ecocentrismo

A Aldo Leopold a menudo se le atribuye el mérito de ser el primer ecocentrista, según sus escritos de finales de la década de 1940. Su libro, A Sand County Almanac, todavía es muy citado en el campo hoy. En este libro, presentó el concepto de ética de la tierra . Por “tierra”, Leopold se refiere a toda la comunidad ecológica de un lugar o de los entornos naturales en general.

Sus dos declaraciones más citadas en apoyo de una ética de la tierra son las siguientes:

” Que la tierra es una comunidad es el concepto básico de la ecología, pero que la tierra es para ser amada y respetada es una extensión de la ética ”.

y

” Algo está bien cuando tiende a preservar la integridad, estabilidad y belleza de la comunidad biótica. Está mal cuando tiende a lo contrario ”.

Si bien el trabajo de Leopold inspiró a muchos teóricos éticos por venir, no desarrolló una teoría ética basada en su trabajo. Esto provino del trabajo de teóricos posteriores, como J. Baird Callicott, que se basan en los conceptos originales de la ética de la tierra.

En la interpretación de Callicott, ni el valor intrínseco ni el valor instrumental existían realmente fuera del ámbito del pensamiento humano. Sin embargo, era responsabilidad ética de los seres humanos dar preferencia al valor intrínseco de la naturaleza sobre el valor instrumental que veían. Si bien esto coloca a los humanos en la fuente del ecocentrismo de Callicott, no prioriza a los humanos y sus intereses, evitando así el antropocentrismo.

Temas y debates ecocentristas

Hay una serie de escollos cuando se argumenta sobre ética filosófica ecocéntrica. El primero proviene de ubicar su filosofía dentro de las ciencias ecológicas, ya que el campo está plagado de debates sobre la definición de entidades naturales. Los límites entre las especies, la definición de los ecosistemas y la definición de las comunidades naturales son temas que aún hoy se disputan.

Otro problema es la tendencia a extender las visiones ecocéntricas hasta el ecofascismo. La perspectiva ecofascista disminuye las necesidades de los organismos individuales por debajo de la importancia del ecosistema en general. Si bien esto puede parecer ético, justifica la destrucción de organismos para satisfacer las necesidades del ecosistema. Por extensión, esto justifica la destrucción de muchos humanos.

Finalmente, los ecocentristas deben ser cautelosos al desarrollar su ética para no involucrarse en la falacia naturalista. Este error lógico hace que los hechos reales y naturales signifiquen más de lo que realmente significan y, por lo tanto, crea valor sobre bases insoportables. Un buen ejemplo de esto sería observar que los mosquitos existen, pero ¿eso necesariamente les da valor o determina que deberían existir? Pueden tener o no ese valor, pero la lógica no puede respaldarlo porque, simplemente porque algo existe, debería existir.

Resumen de la lección

El ecocentrismo es una extensión filosófica de la ética ambiental , el estudio filosófico del valor del medio ambiente y la relación de los seres humanos con ese medio. El ecocentrismo coloca el enfoque principal en el ecosistema en su totalidad en lugar de mirar el medio ambiente desde una perspectiva de los intereses humanos, con una visión que se preocupa principalmente por los intereses humanos llamada antropocentrismo . Dos formas de valor se debaten en la ética ambiental. El valor instrumental es el valor que se le da a algo porque es útil para las necesidades de otra cosa, mientras que el valor intrínseco es el valor inherente que algo posee por derecho propio.

Obras famosas en ecocentrismo se remontan al libro de Aldo Leopold A Sand County Almanac, escrito en la década de 1940. En esto, Leopold introdujo la ética de la tierra , alentando a los especialistas en ética a observar las necesidades y el bienestar de toda la comunidad natural de un lugar. Teóricos posteriores, como J. Baird Calicott, desarrollaron las ideas de Leopold en un marco ético concreto. Sin embargo, estas teorías éticas pueden enfrentar problemas debido a su base en la ecología y los debates dentro de ese campo científico. También corre el riesgo de ecofascismo, que justifica éticamente cualquier acción en defensa de un ecosistema, incluido el asesinato masivo de seres humanos para proteger el medio ambiente. Finalmente, está cometiendo accidentalmente la falacia naturalista de asumir que solo porque existe una especie o ecosistema, tiene valor y, por lo tanto, debería existir.

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