Rodrigo Ricardo

Ecología cultural en antropología: las obras de Julian Steward

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de ecología cultural

La lección de hoy sobre ecología cultural será simple y compleja. Será simple porque la ecología cultural se ocupa de cómo todos nos relacionamos con nuestro entorno. Será complejo porque incluye algunos términos desconocidos y un razonamiento bastante embriagador. Para combatir esto, solo cubriremos lo básico.

La ecología cultural es el análisis entre cultura y medio ambiente. En otras palabras, ¿cómo afecta el entorno físico, como el clima, la vegetación y la vida animal, a la cultura?

Pregunta si todos somos simplemente productos de nuestro entorno o nuestros entornos son productos de nosotros. Sobre la base de esta definición y pregunta, aquí hay algunas preguntas con las que un ecologista cultural podría jugar. ¿Las personas en la isla griega de Santorini tienen algo que les hace querer inherentemente una casa blanca, o simplemente eligen el blanco porque es su mejor oportunidad para mantenerse frescos bajo el cálido sol mediterráneo? De la misma manera, ¿las personas en los estados de la Llanura Central de América simplemente aman las casas tipo rancho, o las eligen porque nadie quiere vivir en el segundo piso de una casa en el medio de Tornado Alley?

Para un ecologista cultural, estas preguntas son de oro, ya que buscan comprender cómo nuestros entornos físicos afectan nuestra cultura.

Julián Steward

Como uno de los primeros en abogar por el estudio de la relación entre la cultura y el medio ambiente físico, a Julian Steward generalmente se le da el visto bueno como el fundador de la ecología cultural. Para él, era el entorno físico y no los rasgos biológicos o físicos reales lo que determinaba la cultura y el avance tecnológico.

Esta afirmación lo puso en directa contradicción con muchas de las antiguas teorías de la antropología, que creían que era la biología la que determinaba el comportamiento. Usando términos bastante arcaicos y fuertemente sesgados, estas teorías afirmaron que todas las sociedades humanas estaban ascendiendo una escalera de lo salvaje a lo moderno.

Evolución unilineal frente a multilineal

Haciendo que esta creencia conocida como evolución unilineal sea aún más peligrosa, sostenía la idea de que la biología real de las del mundo moderno era superior. En otras palabras, aquellos en el mundo modernizado estaban muy por delante de todos los demás cuando se trataba de ser “evolucionados”, a falta de un término mejor.

A diferencia de las teorías más antiguas, que a menudo servían para colocar a las personas del mundo modernizado por encima de las de las culturas primitivas, Steward afirmó que la biología, cosas como la raza y el color de la piel, no son los principales factores que crean cultura. En cambio, el entorno físico juega un papel más importante en el proceso. Para decirlo en términos tristes pero muy simples, muchas de las primeras teorías antropológicas eran, en el mejor de los casos, racistas.

En lugar de observar cómo el entorno físico afectaba la cultura, algunas teorías anteriores simplemente sentían que era biología. Por ejemplo, al observar por qué muchos miembros de las tribus africanas usan muy poca ropa, algunas teorías tempranas afirmarían que era porque la gente primitiva de África en realidad carecía de la capacidad mental para pensar en algo mejor. Estaban menos evolucionados en su forma de pensar y algún día evolucionarían para comprender la importancia de las camisas blancas impecables y los pantalones a cuadros. Afortunadamente, la ecología cultural intervino y comenzó a decir cosas como, ‘¡Uh, hola, tal vez casi no usan nada porque viven donde hace mucho, mucho calor!’

Dando la vuelta a estas viejas ideas, científicos como Julian Steward prefirieron ver las cosas de manera muy, muy diferente. En lugar de la evolución unilineal, se aferró a la idea de la evolución multilineal , la idea de que hay diferentes caminos de progresión y que no es necesario que tengan el mismo aspecto. Sí, estuvo de acuerdo en que todas las sociedades están en el camino hacia la progresión, pero esa progresión no tiene por qué ser igual porque el entorno físico de la cultura afecta su progresión, especialmente en las áreas de desarrollo y avance tecnológico.

Dividiéndolo en algo un poco más digerible, aquí hay un ejemplo de mi propia vida personal. Aunque no hay absolutamente ninguna ciencia empírica que lo rodee, creo que ayudará.

Ejemplo de términos

Hace años, pasé varios meses viviendo en el Valle del Rift de África. Mientras estuvimos allí, vivimos en tiendas de campaña junto a la gente maravillosa de lo que algunos podrían llamar la Kenia primitiva. Comimos con ellos; trabajamos junto a ellos; vivimos con ellos. Sin embargo, viniendo del Occidente más modernizado, hicimos algunas cosas de manera muy diferente.

Una de las diferencias que más se destacaron fueron nuestras prácticas de baño. Como yo estaba más evolucionado, y lo digo oh tan sarcásticamente, bajé al lago a bañarme con mis jabones y esponja en mano. Cuando terminé, me rocié con el repelente de insectos de olor agradable que había traído de Estados Unidos. Para la teoría más antigua de la evolución unilineal, usé estas cosas porque estaba más evolucionado. Mmmm …

Como yo, las chicas africanas también se bañaban en el lago. Sin embargo, no utilizaron jabones florales; en cambio, usaron la grava del lecho del lago para limpiar su piel. En lugar de mi repelente de insectos desarrollado en los laboratorios de Occidente, usaron el humo del fuego. Por extraño que me pareciera al principio, se limpiaban y luego se paraban directamente frente al fuego, dejando que el humo penetrara sus poros y su cabello. Esto, y no un aerosol comprado en la tienda, serviría para protegerlos de los mosquitos que pululaban constantemente.

Como Steward y sus evolucionistas multilineales estaban tratando de señalar, su uso del humo fue un ejemplo del progreso de la cultura para lidiar con un problema físico. Usando un término teórico, ambos habíamos evolucionado para satisfacer una necesidad. Simplemente tomamos diferentes caminos para llegar allí.

Llevando este ejemplo un paso más allá, algunas de las teorías más antiguas de la antropología habrían argumentado que yo estaba más avanzado, no solo culturalmente sino biológicamente. Un evolucionista unilineal diría que yo era en realidad superior porque mi mundo había encontrado una solución científica: que de alguna manera mi biología real había permitido a mis ancestros encontrar una forma mejor y más fácil de lidiar con los insectos y que eventualmente mis amigos africanos lo harían. ponerse al día a medida que evolucionaron.

Julian Steward, y la ecología cultural en su conjunto, estarían totalmente en desacuerdo. Estarían de acuerdo en que todas las culturas avanzan hacia el progreso. Sin embargo, no estarían de acuerdo en que el progreso debe tener el mismo aspecto.

Usando el ejemplo de mi vida en Kenia, simplemente afirmarían que el entorno físico de mis amigos africanos hizo del fuego la mejor opción disponible para ellos. Después de todo, el hecho de que vivieran en la cima de una cresta que tomó más de un día para escalar y en el borde de un lago lleno de cocodrilos que tardó horas en atravesar en canoa no hizo posible un viaje a una farmacia. Por lo tanto, su cultura eligió el humo fácilmente disponible como el repelente de insectos más conveniente. Como afirmaría un evolucionista multilineal, debido a su entorno físico, eligieron un camino diferente, pero válido, para satisfacer una necesidad cultural que había surgido de su entorno físico.

Hablando por experiencia personal, su camino fue igual de válido, ¡si no mejor! Solo me tomó una semana deshacerme de mis aerosoles y jabones modernos. No eran en absoluto rival para los super mosquitos de África. Dicho todo esto, mis amigos primitivos nunca me pidieron usar mi repelente de insectos, pero solo me tomó una semana unirme a ellos en el fuego de la mañana. Sí, regresé a los Estados Unidos oliendo a tocino ahumado, pero no pude morder, tal vez demostrando de una manera increíblemente poco científica que mis queridos amigos africanos, a los que llamaríamos primitivos, podrían tener una ventaja sobre algunos de nuestros formas modernizadas!

Resumen de la lección

A Julian Steward generalmente se le atribuye la fundación de la ecología cultural, el análisis entre la cultura y el medio ambiente; en pocas palabras, la ciencia del trabajo para comprender cómo nuestro entorno físico afecta nuestra cultura. Como ecologista cultural, Steward estaba especialmente interesado en cómo el entorno físico afectaba el avance tecnológico.

En desacuerdo con el concepto bastante sesgado y etnocéntrico de la evolución unilineal , que afirmaba que todas las sociedades humanas ascienden por una escalera desde lo salvaje a lo moderno, Steward y la ecología cultural favorecieron la evolución multilineal . Bajo los parámetros de esta teoría social, afirmó que aunque todas las culturas están en un camino hacia la progresión tecnológica, estos caminos, y las tecnologías utilizadas, no tienen por qué ser iguales. Además, y quizás lo más importante, es el entorno físico sobre los rasgos biológicos los que determinan el comportamiento y el avance tecnológico.

Los resultados del aprendizaje

Este video de antropología debería enseñarle a:

  • Muestra tu comprensión de la ecología cultural
  • Recuerde quién fue Julian Steward y cómo impactó la ecología cultural
  • Diferenciar entre evolución unilineal y evolución multilineal
  • Reconocer ejemplos de evolución unilineal y multilineal

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