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Ecología de la población: efectos ambientales sobre el tamaño de la población

Publicado el 8 diciembre, 2020

¿Qué es una población?

¿Se ha preguntado alguna vez qué factores afectan el lugar donde las personas y los animales eligen establecer sus hogares y por qué viven más en algunas áreas que en otras? La medida del número de individuos en un área determinada se llama población , que puede tener todas las formas y tamaños. Representan grupos de individuos que pueden ser de tamaño muy grande o pequeño, que pueden estar dispersos o muy apiñados y pueden contener una variedad diversa de individuos o individuos que son muy similares.

Por ejemplo, podemos referirnos a la población humana en la ciudad de Chicago, pero también podríamos referirnos a la población humana de todo el planeta. Estos son dos grupos muy diferentes, ¡pero ambos son poblaciones! Llamamos al área sobre la cual ocurre una población su distribución y al número de individuos en esa área su abundancia .

Pero sin importar su forma, tamaño o variedad, todas las poblaciones están sujetas a diferentes efectos y factores ambientales que influyen en cómo crecen y se sustentan.

Comida

Los alimentos son, con mucho, uno de los recursos ambientales más importantes que afectan al tamaño de la población. Todos los organismos necesitan ingerir nutrientes de una forma u otra, si no lo hacen, morirán de hambre y morirán. A medida que los individuos de una población desaparecen, el tamaño de la población disminuye, especialmente si no nacen nuevos individuos en la población con la suficiente rapidez para reemplazarlos.


Todos los organismos necesitan alimento para sobrevivir.
La cantidad de alimentos disponibles tiene una gran influencia en el tamaño de una población.
ovejas pastando en un campo

Sin embargo, esto puede ser un arma de doble filo. Si la población crece lo suficiente, es posible que no haya suficientes recursos para mantenerla. Piénselo de esta manera: si solo compra suficiente comida en el supermercado para su familia de 4 personas, pero tres de sus amigos vienen el fin de semana, no habrá suficiente comida para todos. Puede volver al supermercado para comprar más comida, pero esta no es una opción para otros tipos de poblaciones. En cambio, a medida que la población crece, tiene que extenderse o trasladarse a una nueva zona para encontrar más alimentos.

Enfermedad y depredación

Otro factor que puede afectar en gran medida el tamaño de una población son las enfermedades. Cuando la enfermedad ingresa a una población, puede afectar solo a unos pocos individuos o puede afectar a un gran porcentaje y poner en peligro la supervivencia de la población. Por ejemplo, si la enfermedad se propaga fácilmente de un individuo a otro, más individuos se verán afectados rápidamente, lo que tendrá una mayor influencia en el tamaño de la población.


La depredación elimina a los individuos de la población, lo que afecta su tamaño.
leones cazando

La enfermedad también puede influir en qué animales son más susceptibles de convertirse en la comida de otra persona. Los grandes depredadores, como los leones, identificarán a los miembros enfermos o débiles de una manada y los perseguirán en lugar de perseguir a los individuos más sanos y rápidos.

Los propios depredadores sienten los efectos de las fluctuaciones en el tamaño de otras poblaciones. Si hay más depredadores que presas, ¡los depredadores pueden agotar la población de presas y terminar muriendo de hambre! Por eso los organismos presa tienden a ser más abundantes que los organismos depredadores; si los depredadores se comen todas las presas, ellos también tendrán dificultades para sobrevivir por mucho tiempo.

Agua y refugio

Al igual que los alimentos, el agua también es un factor limitante del tamaño de la población, lo que significa que influye en el crecimiento o la disminución de la población. Todos los organismos necesitan agua para sobrevivir, pero lo que varía es la cantidad de agua que usa la población en comparación con la disponible. Por ejemplo, a los animales del desierto les va mucho mejor sin agua que a los animales adaptados a la selva tropical.

El agua también sirve para otros fines además del consumo y el baño. Por ejemplo, los peces y muchos otros organismos especializados solo pueden vivir en el agua, por lo que un ecosistema acuático saludable proporciona un hábitat esencial para estas poblaciones. Los anfibios ponen sus huevos en el agua y sin este recurso sus poblaciones seguramente disminuirían rápidamente.

El refugio en tierra también es importante para muchos organismos como mamíferos, reptiles y aves. El refugio brinda protección contra el clima y también contra los depredadores.

Densidad de una población

La densidad de una población también influye en cuán grande o pequeña será. Si bien la abundancia es el número de individuos, la densidad es el número de individuos en una determinada cantidad de espacio. La densidad de una población afecta muchos aspectos de una población porque cada individuo utiliza los recursos de los que acabamos de hablar: comida, agua, refugio, etc. Cuando hay más individuos en un espacio dado, hay menos recursos disponibles para cada individuo. Pero si hay muy pocos individuos, sus posibilidades de encontrar una pareja con quien reproducirse pueden ser limitadas, y también puede ser más susceptible a la depredación ya que no tiene la protección de su manada. Algunos organismos, como los parásitos, encuentran refugio en otros organismos, por lo que estar cerca de sus huéspedes es importante para su supervivencia.

Resumen de la lección

Como los organismos de la Tierra, las poblaciones tienen todas las formas y tamaños. Pueden ser muy grandes, como la población de personas en la Tierra, o pueden ser muy pequeños, como la población de un pueblo pequeño. Con el fin de distinguir entre poblaciones, las describimos por el área en la que se encuentra, o su distribución , y el número de individuos en esa área, o su abundancia .

Muchos factores influyen en el tamaño de una población. La comida, el agua, el refugio, la depredación y la densidad son cosas que pueden permitir que una población crezca o haga que disminuya. Los factores limitantes como la comida y el agua son recursos necesarios para todos los organismos; sin ellos, morirán, por lo que estos factores afectan directamente al tamaño de la población. El refugio brinda seguridad contra el clima y los depredadores, por lo que esto también influye en la supervivencia de los individuos dentro de una población. Las enfermedades y la depredación eliminan a los individuos de la población, por lo que si la enfermedad se propaga rápidamente o hay más depredadores que presas, es probable que el tamaño de la población también se vea afectado.

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