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Ecología, estructura social e influencia externa en el arte del Pacífico

Publicado el 8 octubre, 2020

Las islas del pacifico

Más de 25.000 islas se encuentran esparcidas por el océano más grande del mundo, formando la región del Pacífico. Algunos son pequeños atolones, como Midway, mientras que otros son islas enormes, como Nueva Guinea. Las islas tienen ecosistemas diversos según su ubicación, tamaño y geografía. Algunos fueron una vez parte de una masa continental, mientras que otros se formaron por actividad volcánica o coral.

En el siglo XIX, el geógrafo y explorador francés Dumont d’Urville dividió la región en tres áreas geográficas y culturales principales:

  • Polinesia : el grupo más oriental de muchas islas y archipiélagos, incluida la Isla de Pascua, Hawái, Nueva Zelanda y muchos otros
  • Micronesia : incluye pequeños archipiélagos al norte de Nueva Guinea y al este de Filipinas.
  • Melanesia : incluye las islas de Nueva Guinea y varias islas al este, cuya población probablemente se originó en Nueva Guinea

Áreas culturales del Pacífico
Áreas del Pacífico

Durante la última edad de hielo, hace unos 30.000 años, el nivel del océano era más bajo y un puente terrestre conectaba Nueva Guinea con Australia. Luego, a partir de hace unos 4.000 años, el pueblo Lapita de Nueva Guinea pobló gradualmente muchas islas del Pacífico, difundiendo su cultura con ellas.

La exploración europea de la región comenzó en el siglo XVI y alcanzó su punto máximo durante los siglos XVIII y XIX cuando se establecieron varias colonias y misiones religiosas, muchas de ellas en Francia y Gran Bretaña. Hoy en día, varias islas se han independizado, mientras que otras están administradas por naciones europeas o Estados Unidos.

Arte del Pacífico

El arte del Pacífico se refiere a las diferentes expresiones artísticas creadas en las islas del Pacífico. Las condiciones naturales de las islas y la historia de las migraciones llevaron al desarrollo de muchas formas de arte, diversas en materiales, medios y usos. El arte del Pacífico se basa principalmente en materiales disponibles localmente, a menudo combinando más de uno para producir un objeto. La gente creía que muchos materiales tenían poderes sobrenaturales, que aumentaban al producir objetos con ellos.

La madera se usa comúnmente porque está disponible en la mayoría de las islas. La madera se ha utilizado para esculturas, máscaras y objetos utilitarios, incluidas canoas, que fueron históricamente importantes para la pesca y el comercio. La piedra se ha utilizado en tallas rupestres y también para la creación de esculturas. Las estatuas Moai en Isla de Pascua son uno de los ejemplos más famosos.


Esculturas Moai en Isla de Pascua
Esculturas Moai

Las fibras se utilizan para la fabricación de textiles, así como techos de paja e incluso paredes en la arquitectura tradicional. A veces, las fibras decoran esculturas. Por ejemplo, las fibras de coco se pueden usar para hacer la barba y la ropa de un tótem de madera.

La decoración corporal es una práctica importante. Algunos grupos usan pigmentos naturales para pintar sus cuerpos como una forma de exhibir madurez sexual, estatus social o rango militar. Los guerreros de Tonga y Samoa tienen tatuajes de la cintura para abajo, y también usan joyas de hueso, conchas marinas y coral.

El arte tridimensional, como las esculturas y las máscaras , prevalece comúnmente y está estrechamente relacionado con las representaciones, incluidos los bailes y las ceremonias.


Escultura de madera de Nueva Zelanda
Escultura de madera

Entre muchos grupos, los objetos de arte comparten características comunes, especialmente las formas humanas estilizadas . Las figuras a menudo presentan elementos exagerados, como cabezas grandes y genitales.

Usos del arte

El arte se concibe como parte de la vida religiosa y social cotidiana, y la producción y exhibición de objetos a menudo se asocian con el culto a los antepasados ​​o la fertilidad. Suele haber un fuerte simbolismo en la creación del objeto en sí. Una representación de un antepasado, por ejemplo, es más que un mero objeto de recuerdo; se considera que es la encarnación del espíritu del antepasado.


Talla de madera del Dios del Bastón, una deidad local.
Talla de madera

Los objetos rara vez se conservaban después de haber sido utilizados. Era común abandonar o incluso destruir objetos una vez que habían cumplido su propósito.

Influencias en el arte pacífico

Cada grupo de personas desarrolló diferentes estilos de vida, que incluían rituales, artesanías y formas de arte únicos. El arte del Pacífico fue influenciado por los recursos disponibles, las estructuras sociales locales y las influencias externas. Lejos de un continente continental y esparcidas sobre un océano enorme, la mayoría de las islas tienen recursos muy limitados. El arte ha sido influenciado por esta ecología de la tierra y se ha basado en materiales disponibles localmente. Rara vez encontramos objetos con materiales exóticos.

Las estructuras sociales de las sociedades han influido en el arte y también han sido influidas por el arte. El arte se puede utilizar para mostrar el estatus social, mantener las tradiciones y promover reuniones sociales; también puede ayudar a lograr el reconocimiento social. Por ejemplo, entre algunos grupos, el estatus social se diferencia por el uso de la decoración corporal, y el líder crea y usa máscaras especiales. Tradicionalmente, los artesanos de la madera han gozado de respeto y de un estatus especial porque son los que fabrican las canoas y su trabajo se atribuye a la intervención divina.


Máscaras de Vanuatu
Mascaras

El contacto con otras islas permitió intercambiar diferentes técnicas y recursos, potenciando la riqueza y diversidad cultural de la región. El contacto con los europeos fue a través del comercio, el colonialismo y las misiones religiosas. Las enfermedades extrañas llevaron a una drástica reducción de la población, y los misioneros prohibieron el nudismo, los bailes y los objetos considerados demasiado sexuales por ellos, haciendo que algunos grupos abandonen las formas de arte tradicionales. Sin embargo, algunos objetos nuevos introducidos por el comercio ayudaron al desarrollo del arte, como las herramientas de hierro, que hicieron que la producción de arte local fuera más fácil y estuviera disponible para una mayor parte de la población.

Hoy en día, a menudo se combinan elementos modernos y tradicionales. Podemos encontrar vidrio en lugar de coral para joyería y tinta moderna en lugar de pigmentos tradicionales para tatuajes.

Resumen de la lección

El arte del Pacífico se refiere al arte producido en las islas del Océano Pacífico. La región se divide comúnmente en Polinesia, Micronesia y Melanesia. Es probable que muchas islas estuvieran pobladas por migraciones que comenzaron en Nueva Guinea hace miles de años.

Los objetos suelen estar hechos de piedra para escultura, madera para máscaras, fibras para textiles y pigmentos, hueso y coral para decoración corporal. Los objetos a menudo tienen un significado específico y el simbolismo puede ser más importante que el objeto en sí. Por lo tanto, muchos de estos tipos de obras de arte se abandonan o destruyen una vez que han cumplido su propósito.

El arte ha sido influenciado por la disponibilidad de materiales, las estructuras sociales de diferentes sociedades y culturas externas. Los objetos se crean para mostrar estatus o mantener tradiciones y han sido influenciados por fuerzas externas como el comercio, el colonialismo y las misiones religiosas. Estas culturas externas debilitaron algunas formas de arte, pero también trajeron nuevas posibilidades.

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