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Edad de Hierro: religión y creencias

Publicado el 19 mayo, 2021

Edad de Hierro

Ahora, antes de entrar en las religiones y creencias de la época, probablemente deberíamos discutir de qué período de tiempo estamos hablando cuando hablamos de la Edad del Hierro. La Edad del Hierro se refiere al período antiguo en el que el hierro comenzó a usarse para crear herramientas y armas. En la mayoría de los lugares, reemplazó al bronce, otro metal más blando. En algunos lugares, el hierro reemplazó a la piedra. En general, el hierro era más fuerte, más duradero y más disponible. Su uso mejoró la productividad agrícola y creó tipos de armamento superiores a los utilizados anteriormente.

Cuándo y dónde ocurrió la Edad del Hierro varió mucho según la región. A veces, las culturas desarrollaron el uso del hierro por sí mismas, pero con mayor frecuencia las herramientas y armas de hierro llegaron a un área después de que un grupo de personas entrara en contacto con otro grupo que ya usaba hierro.

Por lo que los arqueólogos e historiadores pueden decir, el uso del hierro comenzó en el Medio Oriente y el sureste de Europa. Aunque el material se usó de manera ornamental desde 3000 a. C. en el Medio Oriente, el uso generalizado en herramientas y armas no comenzó hasta algún momento entre 1200 y 1000 a. C. Desde este punto se extendió a Europa, África del Norte y finalmente al este en Asia. De hecho, la Edad del Hierro en China no comenzó hasta aproximadamente el año 600 a. C.

Cuando la Edad del Hierro terminó de nuevo varía según la región. Generalmente, se considera el último período de la prehistoria, o el período anterior a que tengamos registros escritos. Esta interpretación se vuelve problemática cuando se aplica el término fuera de Europa; por ejemplo, hemos escrito registros de China que datan de varios siglos antes del uso del hierro en esa región.

Religión y Creencias

Teniendo en cuenta las grandes diferencias en el marco de tiempo y la región, es difícil crear criterios estrictos y rápidos para la religión y las creencias en este período. Sin embargo, con algunas excepciones notables, hay características que muchas religiones de este período tenían en común. Por ejemplo, la mayoría de las religiones y sistemas de creencias de este período eran politeístas . Esto significa que las personas de este período creían en más de un dios, diosa u otro ser sobrenatural. Por ejemplo, la antigua cultura escita, que habitaba lo que es el Irán de hoy, construyó un sistema que tenía siete deidades diferentes. Otros, como la mitología de la antigua Grecia o los celtas del noroeste de Europa, creían en cientos de deidades.

A diferencia de los sistemas de creencias de hoy, donde para miles de millones de personas su dios o dioses están en gran parte alejados de la Tierra, la gente de la Edad del Hierro generalmente creía que sus deidades tenían un papel activo en el mundo de los humanos. La mayoría de las mitologías antiguas están llenas de parábolas y otras historias que detallan cómo un dios o una diosa impactaban directamente la vida de los humanos. Al igual que las historias que se cuentan de Jesús o Mahoma en las religiones actuales, estas historias estaban destinadas a enseñar principios o conceptos religiosos importantes que preocupaban a la sociedad antigua.

En muchos de estos sistemas de creencias, cada dios o diosa era responsable de una parte de la vida antigua. Por ejemplo, los antiguos griegos tenían dioses dedicados al mar, la agricultura, la guerra, el amor y mucho más; si era parte de la vida humana, probablemente había una deidad responsable de ello. Algunas religiones de la Edad del Hierro dieron un paso más. Estas religiones, denominadas religiones animistas , creían que los dioses no solo desempeñaban un papel activo en la vida antigua, sino que en realidad la habitaban. Por ejemplo, los celtas de las islas británicas creían que los dioses o espíritus habitaban ciertos árboles, lagos, ríos u otros objetos naturales.

Los dioses y diosas de estas religiones politeístas requerían alguna forma de observancia para apaciguarse. En algunas culturas, esto significó rezar como lo hacemos hoy, aunque en muchas los dioses requerían obsequios o sacrificios. De hecho, los desastres naturales, las invasiones u otras cosas terribles que ocurrieron en una comunidad a menudo se interpretaron como causadas por observancias inapropiadas de los dioses locales.

La notable excepción a estos criterios es el judaísmo . El judaísmo era una de las pocas religiones monoteístas del período antiguo, lo que significa que los seguidores solo creían en un dios. El judaísmo antiguo, sin embargo, exhibió algunos de estos otros aspectos mencionados anteriormente. Por ejemplo, las historias del Antiguo Testamento muestran que los judíos antiguos creían que su dios desempeñaba un papel directo en su vida diaria. La evolución del judaísmo es importante, ya que el cristianismo y más tarde el Islam surgieron de estas antiguas creencias judías. De hecho, a pesar de las luchas religiosas en las regiones de todo el mundo hoy en día, las tres principales religiones de hoy adoran al mismo dios en el que creyeron los judíos antiguos, aunque, por supuesto, todas ven a Dios de manera diferente hoy en día.

Si bien estos son los conceptos básicos de muchas religiones antiguas, es importante tener en cuenta que esta no es una descripción “única para todos” de las creencias de la Edad del Hierro. No todas las religiones antiguas eran animistas, por ejemplo, y no todas las religiones tenían dioses que requerían sacrificios. La mejor manera de aprender más sobre estos antiguos sistemas de creencias es elegir una cultura antigua e investigar su religión específica.

Resumen de la lección

Cuándo ocurrió el período de la Edad del Hierro varía mucho según la región. Debido a esto, es difícil precisar las características de todas las religiones de la Edad del Hierro. Sin embargo, muchas religiones de la Edad del Hierro eran politeístas , lo que significa que creían en más de un dios. Estos dioses y diosas a menudo eran responsables de varios aspectos de la vida antigua, y muchos requerían regalos o sacrificios. Sin ellos, la gente antigua creía que los dioses podrían causar desastres o dificultades. Una excepción importante a estas características fue el judaísmo , que solo creía en un dios y fue el progenitor de las tres religiones principales de la actualidad.

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