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Edad del Cobre: ​​Armas y Herramientas

Publicado el 4 octubre, 2020

Entre piedra y hierro

Al estudiar el pasado distante, incluida la formación temprana de civilizaciones antiguas, es probable que haya oído hablar de la Edad de Piedra, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. Sin embargo, falta una edad. ¿Alguien te ha hablado alguna vez de la Edad del Cobre? Lo más probable es que no, ya que no duró mucho en ningún lugar, y solo recientemente los estudiosos designaron una edad separada para esta tecnología en lugar de agruparla como una parte temprana de la Edad del Bronce. Averigüemos de qué se trataba esta era inusual y qué tipo de instrumentos crearon las personas de la Edad del Cobre.


El alto nivel de cobre en este cristal de calcita le da el color inusual que ves.
cobre en cristal de calcita

Edad calcolítica

La Edad del Cobre, también conocida como Edad Calcolítica , fue un corto período de tiempo entre la Edad de Piedra y la Edad del Bronce. Si bien por lo general duró solo 1,000 años en cualquier lugar, su importancia no puede subestimarse. Los seres humanos habían trabajado anteriormente con oro y, en algunas áreas aisladas, algo de cobre, la Edad Calcolítica vio la primera producción a gran escala de herramientas de cobre. El cobre ofrecía a la gente una gran ventaja sobre la piedra. El metal era mucho más duradero que las herramientas de piedra que habían usado anteriormente, que podrían romperse si se golpea con demasiada fuerza. Las herramientas de metal también pueden tener un borde más afilado. El oro era demasiado blando para cualquier cosa que no fuera la ornamentación, pero el cobre hizo posible las herramientas de metal por primera vez.


Usando un molde tallado en piedra, los primeros caldereros podían verter cobre fundido en el espacio hueco para producir herramientas y armas en masa.
hacha de cobre y molde

Originalmente, la metalurgia , la ciencia y el oficio del trabajo de los metales, era bastante simple e implicaba formar herramientas de cobre martillando el metal. Alrededor del 4500 a. C., alguien descubrió que el cobre se endurecía si se fundía y se dejaba volver a solidificar. Este proceso, llamado fundición , se convirtió en una parte integral de la metalurgia. Esto también permitió a los caldereros separar el metal de las impurezas que se encuentran en la roca, así como verter el metal líquido en moldes para la producción en masa.


Fundir minerales metálicos a altas temperaturas les permite separar los metales que desean de la roca circundante.
fuego de fundición

Cuando y donde

La Edad del Cobre ocurrió en diferentes momentos en diferentes lugares. Algunas regiones desarrollaron la metalurgia del cobre independientemente de otras culturas, pero muchas obtuvieron la tecnología a través del contacto con personas que ya usaban cobre.

Mesopotamia y Anatolia

Como hemos señalado, la producción a pequeña escala de herramientas de cobre ocurrió antes del Calcolítico en algunos lugares, incluida la antigua Turquía y Mesopotamia, donde los arqueólogos encontraron hachas de cobre que datan del 7500 a. C. Sin embargo, la producción a gran escala apareció por primera vez en el Medio Oriente ya en el año 6500 a. C., con una clara evidencia en el registro arqueológico hacia el 5500 a. C. Los primeros sitios conocidos para la producción de cobre provienen del norte de Mesopotamia, y muchos de los sitios se encuentran en la actual Siria. En otras partes de Oriente Medio, los arqueólogos han descubierto hachas de cobre, clavos, tejas, coronas e incluso armas como la cabeza de una maza , un arma contundente con una cabeza redondeada de metal o piedra unida a un mango corto.


Cabeza de hacha de cobre
cabeza de hacha de cobre

Egipto

Los egipcios adoptaron rápidamente el uso de cobre a partir de su contacto con los mesopotámicos, aplicando la nueva sustancia a herramientas para uso doméstico, equipos agrícolas, artesanía e implementos cosméticos. En la granja, las azadas de cobre superaron a las de piedra en durabilidad, resistentes a romperse cuando golpean suelos rocosos. Las hoces de cobre , una hoja curva para cosechar granos, tenían un borde más afilado que las hoces de piedra o de hueso. En el hogar, los egipcios usaban utensilios de cocina de cobre, una práctica todavía común en todo el mundo hoy. Craftsman usó la sustancia para hacer cuchillos, cinceles e incluso sierras para trabajar la madera. Y en el cuidado personal, los egipcios desarrollaron algunos de los usos más ingeniosos del cobre para crear los primeros espejos y maquinillas de afeitar de alta calidad.


Cuando sea nuevo y esté muy pulido, este espejo de cobre de Egipto reflejaría una imagen y un espejo de hoy.
Espejo de cobre egipcio

China

Otro centro donde el uso del cobre se desarrolló de forma independiente fue la antigua China. Alrededor del 2500 a. C., los chinos comenzaron a usar cobre para herramientas y moneda. Curiosamente, comenzaron a usar bronce casi al mismo tiempo, reservando el material de bronce más fuerte para vasijas elaboradas y objetos rituales.

Resumen de la lección

Si bien muchas más regiones adoptaron el uso del cobre, impulsando la ciencia y la artesanía de la metalurgia , podemos estar seguros de que el antiguo Medio Oriente y China son las dos regiones donde la innovación de las herramientas y armas de cobre apareció de forma independiente. Este desarrollo marcó el comienzo de la Edad del Cobre, mejor conocida como la Edad Calcolítica entre los arqueólogos. La tecnología de esta época pasó rápidamente de implementos simples martillados a crear una forma más dura de cobre mediante la fundición . Las nuevas herramientas de cobre eran muy superiores a las herramientas de piedra utilizadas en el pasado, resistentes a roturas y capaces de sostener un borde más afilado. En agricultura, los agricultores aumentaron rápidamente la velocidad de su cosecha al fabricar hocesde cobre. En la guerra, sin embargo, los cuchillos de metal, las hachas y las mazas aumentaron la fuerza letal de los guerreros.

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