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Edad del Cobre: ​​Definición, Gente y Hechos

Publicado el 4 octubre, 2020

Oro rojizo, ¿para qué sirve?

Imagínese al comienzo de la Edad del Cobre. Si bien aún se encuentra en el período Neolítico tardío, una época en la que las herramientas de piedra se usaban en la caza y la lucha, lo más importante en la agricultura, está a punto de descubrir algo que cambiará el mundo, pero ¿qué podría ser? ¿Qué podría ser tan revolucionario que marcará el comienzo de una nueva era?

Gracias a la agricultura, su gente puede establecerse en aldeas permanentes y cultivar su comida en el lugar. Esto le proporciona un amplio tiempo libre para aprender nuevas habilidades y oficios. Tu amigo, uno de los mejores aldeanos para tallar piedras , el proceso de hacer bordes afilados de la piedra golpeándola con otro objeto para romper las piezas, te trae una nueva roca interesante para mirar. Es una piedra brillante similar al oro pero se ve más roja que amarilla. La gente de su región ya fabrica joyas a partir de rocas blandas de oro. Tu amigo explica que encontró esta piedra cuando escogió buenas piedras como herramientas. Es como el oro, pero parece ser un poco más duro que el metal blando con el que ambos están acostumbrados a trabajar en joyería.


Cristales minerales de cobre
cristales de cobre

Aceptas trabajar un poco con la roca y ver si puedes encontrarle un uso. Después de un poco de experimentación, decides que no es bueno para tallar y, aunque era posible darle forma con fuerza, ciertamente requirió más esfuerzo que el oro. Después de prenderlo junto al fuego mientras piensas en el problema, notas que comienza a brillar con el calor. Tocas la roca caliente con uno de tus martillos de piedra y notas que ahora puedes darle forma fácilmente. Bueno, ¡este es un descubrimiento afortunado! Empujas con cuidado la roca caliente y brillante en uno de tus tazones de piedra para cocinar y lo colocas en la parte más caliente del fuego para ver si se ablanda aún más. Parece funcionar, así que avivas el fuego aún más para ver qué tan suave puede volverse.


Cobre cerca de su punto de fusión
fusión de cobre

Al final, te das cuenta de que se está derritiendo como un trozo de hielo bajo el cálido sol. Bueno, no quieres que se derrita y se quede en nada como el hielo, así que lo sacas del fuego donde comienza a enfriarse y endurecerse. Cuando está lo suficientemente frío como para tocarlo, lo desliza fuera del recipiente para encontrar que mantuvo la forma del recipiente en el que se fundió y produjo un negativo de la impresión. ¡Ahora tienes algo para trabajar! Durante los próximos días, sacas un hueco en una piedra más grande con la forma de una hoja curva que usas para cosechar el grano. Cuando tu amigo regrese para ver qué se te ocurrió, enséñale cómo puedes calentar la piedra hasta que se derrita y verterla en el molde. Cuando se enfría, tiene una hoja dura con un borde más afilado que cualquiera de las herramientas de piedra que ha usado hasta ahora. Acaba de desarrollar la primera herramienta de metal y ha introducido elEdad calcolítica , también conocida como edad del cobre.


Herramientas de cobre y puntas de lanza
puntas de lanza de cobre

La época calcolítica y los pueblos

La Edad Calcolítica fue el más corto de los períodos definidos por la innovación en el uso de herramientas. Después de un tiempo notablemente largo en la Edad de Piedra, donde las herramientas de piedra crecieron en complejidad con el nacimiento de la agricultura hacia el final de la era, la edad del cobre solo duró unos pocos siglos dependiendo de la ubicación. A veces vista como un período intermedio entre la Edad de Piedra y la Edad del Bronce, la Edad Calcolítica introdujo la fundición y fundición de minerales metálicos , metales en bruto en la forma extraída de la tierra. Si bien el ejemplo anterior simplifica lo que fue un proceso de experimentación de muchos innovadores durante siglos, refleja la información básica de que las herramientas de piedra vinieron primero, que el oro ya se usaba para joyería porque era suave y fácil de moldear, y que el cobre podía ser fundido y casta.


Mina de cobre Timna en Israel
Mina de cobre Timna en Israel

Según los arqueólogos, parece que esta innovación se produjo a pequeña escala en todo el mundo a finales del período neolítico. En Anatolia, que ahora es Turquía, y en Mesopotamia, parte de Oriente Medio, las herramientas de cobre se remontan al 7500 a. C., pero no hay producción a gran escala. En Tell Halaf en Siria, la primera evidencia de una mayor producción de herramientas de cobre proviene del 6500 a. C. India desarrolló la producción de herramientas de cobre en el año 6000 a. C. y los griegos la alcanzaron más tarde, alrededor del 3000 a. La diversidad de sitios que revelan sitios de producción de cobre incluyen Chirand en India, Los Millares en España, Teleilat Ghassul en Jordania, Be’er Sheva en Israel y Krasni Yar en Kazajstán.


Hacha de cobre Chandrasa ceremonial de la India
Hacha de cobre Chandrasa ceremonial de la India

En la mayoría de los lugares, la Edad Calcolítica duró 1000 años como máximo antes del descubrimiento de las aleaciones , combinando dos metales elementales para formar un nuevo metal con las propiedades deseadas de cada uno, produjo un metal mucho más duro llamado bronce al agregar estaño al cobre en un proporción de 90% de cobre y 10% de estaño.

Resumen de la lección

La Edad del Cobre, también conocida como la Edad del Calcolítico , puso fin a la Edad de Piedra con la introducción de herramientas de cobre para reemplazar las herramientas hechas por tallado en piedra . Esta era comenzó en diferentes momentos en todo el mundo, pero generalmente no duró más de 1000 años en cualquier lugar. Las instalaciones de producción de cobre aparecieron en el Medio Oriente, Europa mediterránea, Europa del Este, Asia Occidental e India. Aprender a fundir y fundir minerales metálicos eventualmente condujo a la combinación de metales en aleaciones y al descubrimiento del bronce. Una vez que pudieron crear la aleación más fuerte, comenzó la Edad del Bronce y terminó la Edad del Cobre.

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