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Edad del hierro: agricultura, herramientas agrícolas y alimentos

Publicado el 19 mayo, 2021

Agricultura de la Edad de Hierro

Desde la Edad de Piedra hasta la Edad del Hierro, la agricultura siguió obligando al hombre a innovar. El hombre necesitaba cultivar para sobrevivir, por lo que las herramientas que usaban debían ser fuertes, duraderas y de suma importancia. A lo largo del tiempo, la humanidad se ha enfrentado al peligro de adaptarse a su entorno o de morir. Como todavía estamos aquí, parece que hemos hecho un buen trabajo innovando hasta ahora.

Para ver qué tan buenos eran los humanos en la innovación de la agricultura y la tecnología del hierro durante la Edad del Hierro, podemos echar un vistazo a una civilización de la Edad del Hierro.

Ejemplo: los celtas

Los celtas eran los humanos que poblaban el área que ahora llamamos Inglaterra, que comenzaron a cultivar hace unos 5.000 años. Los celtas usaban dos formas diferentes de agricultura. Una práctica era la agricultura arable , en la que el hombre usaba un arado para dividir la tierra y luego formaba hileras para plantar semillas.

Al este y al sur de Inglaterra, los celtas habrían utilizado la agricultura arable para cultivar avena, cebada, mijo, centeno y maíz. Sin embargo, el trigo se convirtió en el grano más popular en Inglaterra durante la Edad del Hierro, y la espelta y el trigo emmer se convirtieron en los más comunes al final de la era.

Los celtas eran excelentes en el manejo de la tierra y habrían hecho uso de cualquiera o todas las grandes extensiones de tierra, incluso las laderas. Más tarde, en la Edad del Hierro, los celtas comenzaron a talar bosques para hacer uso de más tierra a medida que aumentaba su población y las tierras de cultivo tenían una gran demanda. Para almacenar sus cosechas, los celtas en estas regiones habrían usado graneros para almacenar su trigo con el fin de crear un excedente, o más de lo que necesitaban, para dar cuenta de los tiempos de sequía o hambruna.

Los celtas usaban herramientas llamadas arados , o grandes máquinas de madera y hierro tiradas por animales o humanos. Un arado tenía dos partes funcionales. La reja era una hoja de hierro que se colocaba verticalmente delante del arado para romper el suelo, y la reja era también una hoja de hierro detrás de la reja que formaba hileras uniformes en la tierra para plantar.

Los celtas también comenzaron a usar fertilizantes para producir cultivos de alto rendimiento, nuevamente para crear excedentes de suma importancia. Los celtas usaban fertilizante de mástil obtenido de árboles como robles, fertilizante de marga que es una mezcla de tierra de arena y arcilla, y tiza que tiene propiedades fertilizantes obtenidas de enormes venas que los celtas excavaron en la tierra. Por supuesto, los celtas también usaban estiércol como fertilizante, pero no se limitaban a su uso.

Los celtas también usaban la agricultura pastoral donde se usaban grandes extensiones de tierra para la cría de animales para carne, leche y ropa. Inglaterra es una nación insular y las comunidades costeras de celtas no vivían en áreas con tierras aptas para la agricultura. Estas personas vivían de los animales que criaban, bebían su leche, comían su carne y usaban sus pieles para vestirse, como el cuero y la lana.

Los animales que los celtas criaron durante la Edad del Hierro fueron derivaciones tempranas de animales domesticados más comúnmente conocidos. Los cerdos de la Edad del Hierro criados en Inglaterra eran un híbrido de cerdos de Tamworth y jabalíes. La oveja Soay fue la raza inglesa de la Edad del Hierro, única en el sentido de que arroja su propia lana eliminando la necesidad de esquila. Los celtas también criaban cabras que eran esenciales para la leche.

Sin embargo, los animales que los celtas criaban predominantemente eran ganado utilizado para la leche, el cuero y la carne, llamado ganado Celtic Shorthorn. Hoy en día, esta raza de ganado está extinta, pero durante la Edad del Hierro habrían ensuciado las zonas costeras del interior donde hasta dos tercios de la carne que comían los celtas procedían del ganado Shorthorn.

Otro aspecto que hace que la agricultura pastoral sea diferente a la agricultura arable es la diferencia en las herramientas necesarias. En lugar de graneros, los celtas dedicados al pastoreo habrían necesitado corrales para dividir sus rebaños de ganado y mantenerlos a salvo de robos. Los celtas que practicaban la agricultura pastoral medían su riqueza por la cantidad de ganado que poseían, por lo que de hecho habrían sido una posesión preciada que necesitaba la protección del corral contra el robo. Se utilizaron corrales para este propósito.

Las ovejas se usaban tanto para ropa como para carne. La mayoría de las ovejas no fueron sacrificadas como corderos para la carne, debido a su necesidad de lana de animales maduros. Aunque hoy en día es poco común, la carne de oveja, llamada cordero, era muy popular y, para los celtas, se comía más que los cerdos. La lana de oveja era un gran bien para los celtas, y sus mantos de lana se exportaban a toda Inglaterra y al Imperio Romano.

Para terminar, he aquí un dato divertido: los celtas pensaban que era un gran pecado comer pájaros, como gansos y gallinas. Tuvieron ambos en Inglaterra durante la Edad del Hierro, pero se mantuvieron como mascotas de la familia.

Resumen de la lección

Dediquemos un par de minutos a repasar lo que hemos aprendido. La Edad del Hierro fue una época en la que el hombre reemplazó la tecnología del bronce por la del hierro, y fue precipitada por el advenimiento de la agricultura al final de la Edad de Piedra. Hace unos 5.000 años, los celtas de la Edad del Hierro comenzaron a cultivar. La agricultura arable , que es donde se usa la tierra para cultivar cultivos como maíz, cebada y mijo, era común, pero durante la Edad del Hierro, el trigo era más predominante. Los celtas también usaban graneros para almacenar su trigo con el fin de crear un excedente, o más de lo que necesitaban, para dar cuenta de las épocas de sequía y hambruna. La agricultura se hacía utilizando herramientas como un arado o grandes máquinas de madera y hierro tiradas por animales o humanos. El arado utiliza un Coulter, o hoja de hierro, para romper la tierra y una reja de arado que era otra hoja de hierro que se usaba para cortar la tierra en hileras para plantar.

Los celtas de la Edad del Hierro también practicaban la agricultura pastoril , donde se usaban grandes extensiones de tierra para la cría de animales para la carne, la leche y la ropa. Específicamente, los celtas de la Edad del Hierro vivían de la leche, la carne y las pieles de animales como ovejas y cerdos para sobrevivir. Para los celtas, la cría de ganado era lo más importante y se construyeron corrales para mantenerlos a salvo de robos.

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