foto perfil

Efectos de la guerra de Vietnam en la política estadounidense

Publicado el 5 octubre, 2020

Guerra de Vietnam: efectos domésticos

A medida que la guerra de Vietnam continuó prolongándose y las bajas estadounidenses siguieron aumentando a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, los estadounidenses comenzaron a tener una visión más pesimista sobre la guerra y el gobierno. El reclutamiento, o el reclutamiento de civiles en el ejército, se había vuelto cada vez más impopular junto con la guerra por numerosas razones. Los estadounidenses más ricos a menudo evitaban el reclutamiento pagando el tiempo en la universidad, lo que significaba que la carga recaía con frecuencia en los grupos de menores ingresos y las comunidades minoritarias para luchar.

Para evitar ser reclutado, una lesión oportuna y autoimpuesta podría llevar al médico a caracterizar a alguien como no apto para el servicio, o podría dirigirse al norte, a Canadá; Columbia Británica, en la costa oeste, era un lugar popular para los llamados “evasores del tiro”. Después de la retirada de las fuerzas estadounidenses en 1973, los soldados estadounidenses solo pudieron alistarse voluntariamente en lugar de ser reclutados. Restablecer el reclutamiento militar sería muy controvertido y difícil en los Estados Unidos del siglo XXI, y la probabilidad de que regrese un reclutamiento será cada vez menos probable a medida que pasa el tiempo.

Otro efecto interno de Vietnam fue la evaporación de la confianza de los estadounidenses en el gobierno y los políticos. La publicación de los Papeles del Pentágono en 1970 demostró que los presidentes estadounidenses desde la década de 1950 en adelante habían engañado al público y exagerado los intereses estadounidenses en Vietnam. El escándalo de Watergate erosionó aún más la confianza del público en los políticos . Este escándalo, que llevó a la renuncia del presidente Richard Nixon en 1974, también reveló los actos ilegales de Nixon y otros funcionarios federales de alto nivel.

El efecto de Vietnam en la posguerra fría

Ni siquiera las heridas crudas de Vietnam sacudieron la fe de los estadounidenses en la creencia de que el comunismo debe ser confrontado y contenido. Estados Unidos fue momentáneamente humillado por los comunistas en el sudeste asiático (el presidente Lyndon Johnson había descrito a Vietnam del Norte como un “país cabreado”). No obstante, la Guerra Fría con la Unión Soviética continuó en diversas capacidades.

La confrontación de décadas con los soviéticos nunca tomaría la forma de una guerra larga y prolongada con cientos de miles de tropas terrestres estadounidenses. Las razones por las que Estados Unidos evitó el conflicto abierto se conocieron como ” Síndrome de Vietnam “, que ayuda a explicar el miedo de los estadounidenses a un atolladero militar o una guerra sin un final previsible. Una respuesta al síndrome de Vietnam en la política exterior estadounidense fue la Doctrina Reagan.

En la década de 1980, la administración del presidente Ronald Reagan proporcionó ayuda militar a varias fuerzas anticomunistas de todo el mundo: se envió ayuda a Afganistán, Camboya, Mozambique, El Salvador, Nicaragua, Guatemala y Angola. Este apoyo indirecto era preferible a una intervención estadounidense directa que hubiera resultado en bajas estadounidenses.

Cuando Reagan tuvo botas estadounidenses en el suelo, fue en lugares donde una victoria rápida y decisiva era casi segura. En la pequeña nación caribeña de Granada, por ejemplo, la amenaza de una toma de poder comunista llevó a Reagan a enviar un escuadrón de tropas de élite para restaurar rápidamente el orden en 1983.

Efectos posteriores a la guerra fría

La invasión iraquí del pequeño estado del Golfo de Kuwait en 1990 puso a prueba la política exterior de Estados Unidos posterior a Vietnam y posterior a la Guerra Fría. En agosto, el brutal dictador de Irak, Saddam Hussein, encabezó una invasión de Kuwait, un aliado estadounidense, enfrentando así a los estadounidenses nuevamente con el síndrome de Vietnam. El temor era que Estados Unidos se viera arrastrado por una guerra larga y sangrienta sin fin; esta vez, no en el sudeste asiático, sino en Oriente Medio.

En la subsiguiente Guerra del Golfo Pérsico, el presidente George HW Bush y el jefe del Estado Mayor Conjunto, Colin Powell, ordenaron que la política estadounidense hiciera dos cosas. Primero, consiguieron apoyo internacional para una guerra para expulsar a los iraquíes de Kuwait. Dos, la estrategia estadounidense giraba en torno a la Doctrina Powell: un poder militar abrumador para evitar otro atolladero de Vietnam. Estos enfoques funcionaron, ya que Estados Unidos lideró una coalición de aliados en una rápida victoria para salvar Kuwait. El presidente Bush proclamó: “Por Dios, hemos acabado con el síndrome de Vietnam de una vez por todas”.

Se necesitaría un evento impactante y catastrófico para que los estadounidenses se curaran completamente del síndrome de Vietnam; ese evento fue el 11 de septiembre de 2001, los ataques al World Trade Center. Esta tragedia borró la memoria de Estados Unidos del atolladero de Vietnam y llevó a Estados Unidos a llevar a cabo dos largas y sangrientas guerras terrestres en Afganistán e Irak a partir de 2001 y 2003, respectivamente. Sin embargo, la opinión pública se volvió rápidamente en contra de ambas guerras, lo que llevó a que las operaciones de combate en Irak terminaran en gran parte en 2011 y la guerra en Afganistán todavía estuviera en funcionamiento en 2020, lo que la convierte en la guerra más larga en la historia de Estados Unidos.

Si bien es posible que sea demasiado simplista decir que esta es otra manifestación del síndrome de Vietnam, también es cierto que la memoria colectiva de Estados Unidos en el atolladero de la guerra de Vietnam se mantuvo viva y bien entrado el siglo XXI.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido.

La guerra de Vietnam tuvo un efecto profundo en Estados Unidos. A nivel nacional, la impopularidad de la guerra llevó al fin del reclutamiento militar en 1973 y, desde entonces, Estados Unidos aún no ha vuelto a reclutar tropas de la población en general. La guerra también redujo drásticamente la confianza de los estadounidenses en los líderes políticos. En política exterior, Estados Unidos padecía el llamado Síndrome de Vietnam , que es el miedo a verse envuelto en guerras terrestres extranjeras que podrían convertirse en largos y sangrientos estancamientos sin un final previsible.

Este síndrome aparentemente fue pateado tanto después de la primera Guerra del Golfo como después del amplio apoyo público del gobierno de los Estados Unidos después de los ataques del 11 de septiembre de 2001. Pero volvió con toda su fuerza cuando la opinión pública comenzó a volverse en gran medida contra la guerra posterior en Irak. y la guerra aún en curso a partir de 2020 en Afganistán.

Articulos relacionados