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El Antiguo Régimen: Estructura, política y poderes

Publicado el 5 octubre, 2020

Definición del Antiguo Régimen

Francia antes de la Revolución Francesa era un lugar muy diferente a Francia después de la Revolución Francesa. En esta lección, vamos a explorar cómo era Francia en el Antiguo Régimen . Este término, que en francés significa ‘antiguo orden’, se usa a menudo para describir las estructuras, la política y los poderes de la sociedad francesa antes de la Revolución Francesa. El término fue acuñado durante la revolución por personas que miraban hacia los viejos tiempos con desprecio o con un anhelo nostálgico de cómo eran las cosas.

Clases, clases y más clases

La sociedad francesa en el Antiguo Régimen estaba dividida en una jerarquía, o escalera, de varias clases sociales distintas. En el peldaño superior, encontramos al rey, quien afirmó gobernar el país absolutamente por derecho divino o la voluntad de Dios. Todo el pueblo de Francia eran sus súbditos y tenía el poder de la ley en su persona. Al menos, pensó que sí. En realidad, el rey dependía mucho del apoyo de la nobleza y las estructuras gubernamentales de Francia. En vísperas de la Revolución, Luis XVI de la dinastía borbónica era el monarca reinante de Francia.

Luego vino el Primer Estado : la Iglesia Católica. Francia era un país católico en esencia, y la Iglesia estaba a cargo de la vida religiosa de la nación, así como de las obras de caridad, la educación y el mantenimiento de registros. La Iglesia, que estaba exenta de impuestos, era muy rica y algunas personas dentro de la Iglesia se corrompieron. El alto clero, al igual que los obispos y arzobispos, a menudo eran consejeros del rey y tenían un poder político abundante. El bajo clero, como los párrocos, estaba más involucrado en la vida de la gente común y podía identificarse mejor con los sufrimientos y las luchas de las clases bajas.

A medida que bajamos la escalera un poco, encontramos el Segundo Estado : la nobleza. Los nobles eran personas con títulos hereditarios como duque, conde, vizconde, barón y caballero. Algunas familias nobles provenían de antecedentes militares, que se remontan a la época de los caballeros medievales. Otros ocupaban puestos de responsabilidad en el gobierno. Otros más habían sido plebeyos y compraron sus títulos con la riqueza que habían ganado a través del comercio. La mayoría de los nobles eran propietarios de tierras con grandes propiedades y muchos eran muy ricos. Vivían en el lujo con lo mejor de todo, desde ropa hasta arte y entretenimiento. En su conjunto, la nobleza era una clase privilegiada que ejercía un poder significativo, pero evitaba los impuestos.

En la parte inferior de la escalera, encontramos el Tercer Estado : la gente común. Si bien esta clase constituía aproximadamente el 96% de la población, incluso estaba dividida. La burguesía eran los plebeyos más ricos, que se dedicaban a los negocios u otras profesiones. Tenían algo de dinero y, a veces, podían comprar un rango noble o una oficina gubernamental de nivel inferior. A menudo se resintieron de las clases más altas y especialmente de los gravosos impuestos que recaían sobre ellos.

En el peldaño más bajo estaban los campesinos. Estas personas trabajaban la tierra de las propiedades de los nobles o se apiñaban en las ciudades para ganarse la vida como obreros o mendigos. Tenían problemas para ganar suficiente dinero para comprar incluso las necesidades básicas como comida y ropa, pero estaban fuertemente gravados.

Estructuras sociales y políticas

Estas clases interactuaron entre sí a través de las diversas estructuras sociales y políticas de Francia. Por ejemplo, algunos nobles y campesinos participaron en el sistema señorial . Los señores nobles poseían grandes propiedades en las que trabajaban los campesinos. Cada campesino recibió el uso de una sección de tierra a cambio de renta y trabajo. Además de eso, los señores a menudo imponían fuertes impuestos a los campesinos, esperando que pagaran por los servicios necesarios, como molinos de harina y hornos de cocción comunales. Los señores también celebraron tribunales para juzgar a los campesinos problemáticos.

A mayor escala, Francia se dividió en 37 provincias, cada una con un gobierno local que estaba a cargo de hacer cumplir las leyes, recaudar impuestos y administrar la vida diaria. La mayoría de los titulares de cargos en estos gobiernos locales eran nobles o burgueses adinerados. Trece parlamentos también sirvieron a Francia como tribunales supremos que registraron y promulgaron decretos reales.

Problemas en todas partes

En vísperas de la Revolución Francesa, Francia era un desastre. El Antiguo Régimen se estaba desmoronando de adentro hacia afuera a medida que años de mala gestión gubernamental, resentimientos de clase, guerra, deudas, impuestos y malas cosechas pasaban factura. En el siglo anterior a 1789, Francia había estado envuelta en guerras con Inglaterra, guerras en el continente europeo y guerras en América. Estos conflictos acumularon una gran deuda. En 1780, de hecho, la mitad del presupuesto de la nación apenas cumplía con los pagos de intereses de sus préstamos.

Los impuestos se volvieron cada vez más pesados ​​y pesados, especialmente en el Tercer Estado, la mayoría de los cuales no podía permitirse pagar todos los nuevos impuestos ideados por los funcionarios del gobierno. Había impuestos para cada familia, aranceles sobre varios productos, impuestos de capitación e impuestos especiales para satisfacer necesidades específicas. El Tercer Estado soportó la peor parte, mientras que el Primero y el Segundo Estado estaban en su mayoría exentos. Además de todo, la iglesia requería un diezmo, o el pago del 10%, de sus miembros. El resentimiento entre las clases bajas creció rápidamente, especialmente cuando vieron al rey, a los nobles y a algunos eclesiásticos viviendo en el lujo.

Además, las malas cosechas de 1769, 1776, 1783 y 1789 crearon escasez de alimentos y precios en rápido aumento. Los miembros del Tercer Estado a veces tenían que gastar el 80% de sus ingresos solo en comida. Los disturbios y revueltas comenzaron a estallar en protesta mientras la mayoría de la gente de Francia luchaba solo por sobrevivir. En 1789, la revolución estaba en camino y el Antiguo Régimen entraba en sus últimos días.

Resumen de la lección

El término “Ancien Regime” describe la estructura, la política y los poderes de la sociedad francesa antes de la Revolución Francesa. La sociedad se dividió en una jerarquía de clases sociales, con el rey en la cima, seguido por el Primer Estado de la Iglesia Católica, el Segundo Estado de la nobleza y el Tercer Estado de la gente común, que se dividió aún más en los más ricos. burguesía y campesinos pobres.

Estas clases sociales interactuaron a través de las estructuras sociales y políticas de Francia. El sistema señorial permitió a los nobles terratenientes llamados señores controlar a los campesinos que trabajaban en sus propiedades. A mayor escala, los nobles y alguna burguesía administraron los gobiernos locales de las provincias francesas y ocuparon escaños en los 13 parlamentos o tribunales supremos.

En 1789, el Antiguo Régimen se estaba desmoronando debido al estrés de la guerra, la deuda, los impuestos, la mala gestión y las malas cosechas. En poco tiempo, estallaría la revolución y el Antiguo Régimen se desvanecería en el pasado.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Explica qué se entiende por ‘Antiguo Régimen’
  • Resumir el sistema de castas francés en la época del Antiguo Régimen
  • Describe el sistema señorial
  • Recordar qué grupos estaban a cargo de los gobiernos locales.
  • Reconocer la ira del Tercer Poder en respuesta al constante aumento de los impuestos.
  • Describir el sistema de gobierno corrupto y las condiciones económicas antes de la Revolución Francesa.

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