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El ascenso y la caída del Imperio persa

Publicado el 19 noviembre, 2020

El trasfondo del Imperio Persa

La memoria es una cosa divertida. Lo que algunas personas recuerdan como grandioso, otras lo recuerdan como terrible. Por ejemplo, según las antiguas tradiciones griegas, los persas no eran grandes personas. Probablemente se deba a que los persas intentaron invadir los territorios griegos alrededor del 480 a. C. Sin embargo, para otras culturas, los persas representaron una de las primeras potencias militares internacionales en el mundo, fueron vistos como protectores de los derechos de los pueblos conquistados y defensores de la ley. Como historiadores, comencemos por reconocer que desde aproximadamente 539 hasta 330 a. C., el Imperio Persa(con sede en el Irán actual) era una de las potencias dominantes del mundo. Cubrió lo que ahora es el Medio Oriente y Asia Occidental, extendiéndose hasta Egipto, India, Turquía e incluso a veces empujando hacia Europa. Esas son muchas culturas que fueron impactadas por los persas, y muchas formas de recordar a los persas.

El ascenso del imperio persa

Entonces, ¿cómo despegó este poderoso imperio? En el siglo VI a. C., el pueblo persa del reino tribal de Ansan vivía bajo el gobierno de otro gobernante iraní llamado Astiages , de la ciudad y reino tribal de Media. Ansan y las otras tribus persas se vieron obligadas a pagar tributos a Media, lo que no les hizo ninguna gracia. Alrededor del 559 a. C., un hombre llamado Ciro IIAscendió al poder como rey de Ansan, reemplazando a su padre, Cambises I. Ciro se puso inmediatamente a organizar una coalición de las tribus persas y declaró la rebelión contra los medos, el pueblo y los gobernantes de Media. Astiages envió al ejército mediano para sofocar la rebelión, pero su general principal, Harpagus, en realidad terminó uniéndose a los persas. Bajo el control de Cyrus, los persas unificados derrotaron a Media y capturaron Astiages alrededor del 550 a. C.

Este fue el comienzo difícil del Imperio Persa. Al capturar Media, Cyrus y los persas no solo tomaron el control de esa ciudad sino de todas las áreas bajo su control. Sin embargo, la gente de Media puede haber visto a Cyrus como algo más que un conquistador extranjero. Según el historiador griego antiguo Herodoto, la madre de Ciro era mediana. Entonces, esto puede haber sido visto más como una unión de reinos bajo un gobernante compartido más que como una conquista imperial.

De cualquier manera, el poder de Cyrus había crecido inmensamente. Reprimió las rebeliones en torno a lo que ahora es Irán y pronto tuvo toda la región bajo su control. Sin embargo, lo que muchos historiadores consideran la verdadera fundación del Imperio Persa internacional fue cuando Ciro llevó a sus ejércitos más allá de Persia. ¿A dónde fue él? A babilonia, posiblemente la mayor potencia militar de la época y el centro de un poderoso imperio. Babilonia estaba en Mesopotamia y es una de las ciudades más antiguas del mundo. Los ejércitos de Ciro conquistaron Babilonia en 539 a. C., incorporando todo el Imperio babilónico en Persia. Este fue un momento importante. Como Babilonia era una especie de potencia definitiva antes del ascenso de los persas, habían sentado muchos precedentes. Después de conquistar Babilonia, Ciro comenzó a comportarse y vestirse como un emperador babilónico, e incluso comenzó a adherirse a las leyes mesopotámicas.

La caída del imperio persa

Ciro II, a menudo llamado Ciro el Grande, inició el Imperio Persa. Su hijo (Cambises II) y el reemplazo de Cambises (Darío el Grande) empujaron las fronteras del imperio hacia Egipto, India y Turquía. Después de la muerte de Darío en 486 a. C., el imperio comenzó a decaer. Hijo y sucesor de Darío, Jerjes, tuvo la tarea nada envidiable de sofocar las numerosas rebeliones que estallaron en todo el imperio tras la muerte de Darío y una breve crisis de sucesión que siguió. Para reconstruir la reputación del imperio, Jerjes primero capturó varias colonias griegas en Asia Menor y luego invadió las islas griegas del Peloponeso. Su invasión tuvo el efecto no deseado de unificar a las ciudades-estado griegas en un solo y poderoso ejército, y como resultado, la armada persa fue casi aniquilada (algo que probablemente recuerdes de la película 300 , una de las pocas cosas que obtuvo la película históricamente correcto).

Los griegos continuarían siendo un problema para el ahora declinante Imperio Persa. Cuando Persia se debilitó debido a otra crisis de sucesión en el siglo IV a. C., un rey macedonio llamado Alejandro el Grande formó su propio imperio al invadir Asia Menor. Alejandro fue un brillante estratega militar y derrotó sistemáticamente a los ejércitos persas que enfrentó, lo que llevó a Alejandro finalmente a incorporar el Imperio persa al suyo. Cuando murió en 323 a. C., dejó el Medio Oriente y Asia Occidental a un general llamado Seleuco, quien lo convirtió en el Imperio seléucida. El Imperio Persa no era más que un recuerdo, pero qué recuerdo era.

Resumen de la lección

El Imperio Persa fue uno de los primeros estados militares verdaderamente internacionales en el mundo, que dominó el Medio Oriente y Asia Occidental desde aproximadamente 539 a 300 a. C. Fue fundada por Ciro II , rey del reino tribal persa de Ansan. En 550 a. C., Ciro unió a las tribus persas y conquistó Astiages , rey del Imperio Mediano que las controlaba. La unificación de Persia y Media inició un imperio, pero el verdadero ascenso al poder de Persia fue cuando Ciro derrotó al poderoso estado mesopotámico de Babilonia en 539 a. C. El Imperio Persa creció durante el siglo siguiente, pero finalmente comenzó a declinar debido a las crisis de sucesión y numerosas rebeliones en todo el imperio. Especialmente los griegos demostraron ser un problema. Jerjes, heredero de Darío el Grande, intentó invadir las islas griegas en el siglo V a. C., uniéndolas accidentalmente, y el rey macedonio Alejandro el Grande invadió Oriente Medio en el siglo IV a. C. y finalmente, finalmente, derrotó a los persas. El Imperio Persa se dejó a los recuerdos de las culturas que tocó, pero la duración de estos recuerdos es un testimonio del poder y la influencia de este poderoso imperio.

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