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El ascenso y la caída del reino de Axum en África

Publicado el 23 octubre, 2020

Axum

Axum? ¡Apenas lo conozco!

Ok, eso fue una broma de mal gusto. Pero fue una buena manera de presentar el Reino de Axum , un estado poderoso de 100-940 EC en África, cerca de la actual Etiopía. Axum fue uno de los reinos más importantes de los que nunca has oído hablar y una importante nación comercial . Con esto queremos decir que su economía dependía casi por completo de la exportación y el comercio internacional.

Axum fue un importante facilitador del comercio en el mundo antiguo, responsable de mover mercancías entre los mundos oriental y occidental que provenían de civilizaciones tan lejanas como Roma e India. Solo para darle una idea de lo importante que era este centro comercial, la ciudad capital de Axum se considera uno de los posibles lugares de descanso del Arca de la Alianza.

El ascenso de Axum

Etiopía es una de las áreas habitadas más antiguas de la Tierra, por lo que, naturalmente, Axum surgió de una serie de influyentes grupos étnicos y culturales. Las principales influencias incluyen al pueblo Sabaean del sur de Arabia, el pueblo local Da’amot y el declive del Reino de Kush en el actual Sudán. Cuando Kush perdió poder, presentó a la gente de Axum una oportunidad de crecer y la aprovecharon.

Varios reyes de Axum expandieron lentamente su influencia en los primeros siglos EC, conquistando formalmente Kush en 350. Con esto, se convirtieron en el poder político y económico de la región. De hecho, el profeta iraní del siglo III, Mani, nombró a Axum como una de las cuatro grandes potencias de la época, junto con Persia, Roma y China.

Axum interfirió en la Península Arábiga y el norte de África, expandiendo su control a un área de casi un millón de millas cuadradas que incluía partes de la moderna Etiopía, Sudán, Egipto, Yemen y Arabia Saudita. Axum también adoptó el cristianismo alrededor del año 325 d.C. bajo el poderoso rey Ezana, conectándolo culturalmente con un número creciente de reinos cristianos.

La mayor parte de su riqueza provino del surgimiento de una nueva técnica de navegación que usaba vientos estacionales para cruzar los mares Rojo y Arábigo, aumentando la cantidad de comercio que podía pasar por esa región. Axum estaba justo en la intersección de las rutas comerciales entre el Mediterráneo y estos mares y pudo dominar el mercado del comercio internacional.

El declive de Axum

En el siglo VII, la nueva religión del Islam comenzó a extenderse extremadamente rápido por Oriente Medio y África. Los nuevos poderes islámicos crecieron en poder y tamaño y se enfrentaron constantemente contra reinos cristianos rivales. Sin embargo, Axum mantuvo buenas relaciones con sus vecinos islámicos, ya que la ciudad había albergado con seguridad a los primeros seguidores de la religión en el año 615. Sin embargo, a medida que los reinos islámicos crecieron en importancia, llegaron a dominar económicamente la región, socavando el poder. de Axum. A medida que las potencias islámicas obtuvieron el control de los puertos más importantes, Axum comenzó un declive gradual a fines del siglo VII.

A medida que el reino perdió riqueza, las ciudades se volvieron más vulnerables a los invasores y, finalmente, la ciudad capital fue abandonada a medida que la gente se trasladaba a reinos más fuertes. La región sur del reino todavía estaba conectada a rutas comerciales terrestres con los reinos árabes, pero nunca tuvieron el mismo poder.

Según las leyendas locales, una reina judía finalmente derrotó a las últimas ciudades de Axum a finales del siglo X, poniendo fin al reino. Los científicos también han identificado signos de cambio climático en esta época, lo que lleva a la disminución de recursos que alguna vez fueron abundantes, la erosión del suelo y la sequía.

Resumen de la lección

Si le hubieras preguntado a alguien en los primeros siglos EC sobre el Reino de Axum , sabrían exactamente de qué estabas hablando. Axum era un reino poderoso en la antigua África, cerca de la actual Etiopía. Aproximadamente desde el año 100 al 940 d.C., fue un importante centro económico que medió el comercio entre Europa e India.

Axum era una nación comercial , lo que significa que su economía dependía casi por completo de las exportaciones y la economía internacional. Axum estaba perfectamente ubicado entre los mares Mediterráneo, Rojo y Arábigo, por lo que cuando surgieron nuevas técnicas de navegación que facilitaron el comercio marítimo, Axum prosperó. En su apogeo, cubrieron casi un millón de millas cuadradas de territorio alrededor del norte de África y la Península Arábiga.

Finalmente, el surgimiento de poderosos estados islámicos en el siglo VII supuso el fin del Reino de Axum. Aunque Christian Axum logró mantener buenas relaciones con los reinos islámicos, estas nuevas potencias comenzaron a dominar el mercado del comercio internacional y pronto controlaron los puertos más importantes. Aislada de su principal fuente de riqueza, Axum cayó en declive. En el siglo X, los reinos invasores y el cambio climático disolvieron formalmente el Reino de Axum. Puede que no sea un nombre con el que muchos de nosotros estemos familiarizados hoy, pero para la gente del mundo antiguo, Axum era algo que valía la pena recordar.

Los resultados del aprendizaje

Evalúe su capacidad para hacer las siguientes cosas cuando finalice esta lección en video:

  • Reconocer la importancia del Reino de Axum
  • Analizar el papel de Axum y su dependencia del comercio internacional.
  • Nombra los factores que contribuyeron, o pueden haber contribuido, al declive de Axum.

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