Rodrigo Ricardo

El auge de las ciudades-estado sumerias

Publicado el 23 octubre, 2020

Geografía de Mesopotamia

Una clave central para comprender la geografía de Mesopotamia se puede encontrar en el nombre mismo, que literalmente significa tierra entre los ríos. Mesopotamia , que constituye gran parte del Iraq moderno, está situada entre los ríos Tigris y Éufrates y es uno de los primeros lugares de agricultura y civilización en la historia de la humanidad. Sin embargo, a diferencia de Egipto al suroeste de Mesopotamia, los ríos no siempre fueron un dador de regalos. A diferencia de la inundación anual del Nilo, tanto el río Tigris como el río Éufrates se inundan de manera impredecible, a veces con suficiente furia como para arrasar pueblos enteros. Para los primeros mesopotámicos, esto significó que se tuvo que hacer un esfuerzo significativo para prevenir inundaciones, así como para encontrar formas de irrigar la tierra.

Por otro lado, no fue solo la agricultura lo que afectaron los ríos. Estos ríos proporcionaron caminos naturales de ciudad-estado a ciudad-estado, aumentando la comunicación y el comercio, pero también aumentando la oportunidad de que se desarrollaran fricciones entre áreas locales. Además, dada la tierra relativamente plana de la llanura mesopotámica, los ejércitos podían marchar entre los ríos con bastante facilidad. Mientras que el Nilo presentaba solo un camino real para la conquista, que corría de sur a norte, las ciudades-estado mesopotámicas eran vulnerables por todos lados. El período de tiempo en el que las ciudades-estado dominaron Mesopotamia se conoce como el período sumerio .

Diplomacia de ciudades-estado

Esta vulnerabilidad se vio agravada por el hecho de que, dado que había que invertir tanto en defensa, poco se podía aprovechar la oportunidad de aumentar la población de un estado lo suficiente como para superar a sus vecinos. Por lo tanto, si bien todas las ciudades-estado lograron aumentar poblaciones bastante sustanciales, cualquier acción militar habría dejado la ciudad de origen abierta a ataques desde una dirección diferente. Incluso las ciudades-estado más poderosas de este período, Sumer y Ur , estaban sujetas a estos problemas. Los primeros líderes intentaron forjar alianzas entre otras ciudades-estado y, al hacerlo, a menudo intentaron manipular las conexiones familiares. Por ejemplo, un rey puede casar a su hija con otro líder, con la esperanza de que cualquier nieto gobernaría ambas ciudades y, por lo tanto, sería más poderoso que sus pares.

Esto rara vez funcionó y, debido a la presencia de escritura, las fuentes lo demuestran. En una historia, dos hermanas están casadas con el mismo rey, y mientras que la hermana menor es, con mucho, la más bonita, la hermana mayor logra tener un hijo primero. A medida que la hermana mayor se vuelve instantáneamente más favorecida, la hermana menor le escribe a su padre, rogándole que venga a rescatarla de las crueles garras de su marido captor y su malvada hermana mayor. Siendo los hilos del corazón lo que son ahora, esta era una situación difícil para que el padre navegara sin causar una guerra abierta entre las ciudades.

Sociedad y Gobierno

La razón por la que conocemos la historia anterior es porque los primeros mesopotámicos pudieron escribir. Sus registros comienzan como meras declaraciones de impuestos, pero crecen hasta abarcar parte de la primera literatura del mundo. Los mesopotámicos escribieron usando un sistema llamado cuneiforme , que consistía en grabar cuñas en tablillas de arcilla con el extremo desafilado de un palo. Estos registros han sobrevivido debido al clima seco de Mesopotamia y brindan una visión real de la vida antigua. A partir de estos registros, podemos aprender sobre la estructura social de los mesopotámicos. Como es típico de las sociedades que se trasladan a comunidades asentadas, la proporción de agricultores con respecto al resto de la población se reducía continuamente y las hazañas de los militares se volvían cada vez más pronunciadas.

En la cima de las sociedades mesopotámicas estaba el rey, junto con las élites guerreras y los sumos sacerdotes. Bajo ellos estaban los funcionarios gubernamentales de menor rango, así como hábiles artesanos y comerciantes adinerados. El apoyo a todo el sistema se los campesinos, que alternaban entre el trabajo en los campos, la construcción de adobe zigurats o templos a los dioses, y luchando en pequeñas guerras por el poder.

Resumen de la lección

Esta lección se centró en el período sumerio de la historia mesopotámica , lo que significa que había muchas ciudades-estado esparcidas por toda la tierra alrededor de los ríos Tigris y Éufrates . El impacto de esos ríos fue considerable, ya que no solo trajeron agua, sino también inundaciones, comercio e invasores. Debido a tantas incertidumbres, las sociedades siguieron siendo bastante pequeñas, centradas principalmente en las ciudades-estado. Estas ciudades-estado libraron guerras e intentaron la diplomacia, a menudo con los mismos problemas que enfrentan los diplomáticos (y padres) hoy. Sin embargo, las sociedades pudieron organizarse en una estructura con reyes y sacerdotes en la parte superior, guerreros y comerciantes en el medio y los campesinos en la parte inferior.

Los resultados del aprendizaje

Una vez finalizada esta lección, debería poder:

  • Discutir el papel de los sistemas fluviales en la antigua Mesopotamia.
  • Explicar los desafíos que enfrenta la diplomacia y el progreso durante el período sumerio.
  • Resume la estructura de la sociedad mesopotámica

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