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El cerebro y la resolución de problemas: áreas y procesos

Publicado el 14 noviembre, 2020

Resolución de problemas: cómo funciona

El cerebro humano tiene una gran capacidad para razonar problemas complejos. Tenemos la capacidad de hacer cálculos y resolver problemas, incluso en situaciones que nunca antes habíamos experimentado. Esta es una de las capacidades, según muchos investigadores, que separa a los humanos de los animales. Pero, ¿cómo lo hacemos? ¿Qué áreas de nuestro cerebro están involucradas y qué hacen para llevarnos a una solución?

Decídete

Nick y Willa debaten dónde ir a cenar. Abigail está haciendo su testamento y decidiendo a quién dejar su propiedad. Hugh necesita un auto nuevo. La toma de decisiones es la resolución de problemas que todos hacemos muchas veces al día. Ya sea que una decisión sea simple y casual, importante y trascendental, o en algún punto intermedio, las mismas regiones del cerebro se activan para hacer su trabajo.

El cuerpo estriado es un área del cerebro crucial para decidir entre las opciones. Es parte de los ganglios basales , que se encuentran en el núcleo interno del cerebro. El cuerpo estriado tiene tres secciones, y cada una parece trabajar más duro durante una parte específica del proceso de toma de decisiones.

Una sección se activa al comienzo del proceso, como si gestionara la organización de pensamientos sobre la tarea en cuestión (Abigail enumera sus posesiones y hace una cita con su abogado). Otra parte entra en acción cuando se consideran los méritos relativos de cada elección, sopesando los pros y los contras (Hugh examina las especificaciones de los coches que le interesan). El tercero parece controlar la preparación para las acciones que se tomarán una vez que se haga una elección (Nick y Willa se preparan para caminar hacia el restaurante griego que deciden).

¡Intente, pero no demasiado!

Otra área del cerebro vital para la resolución de problemas es la corteza prefrontal , ubicada hacia la parte frontal del cerebro. Durante mucho tiempo, se pensó que algunas partes de la corteza prefrontal solo estaban involucradas en el pensamiento simple, mientras que otras se activaban durante la resolución de problemas complejos. Sin embargo, estudios recientes han encontrado que mientras realizamos tareas rutinarias que no están relacionadas con nuestro problema, el cerebro todavía está comprometido con ellas.

Roxy es una novelista con un gran problema. Ella se ha escrito a sí misma en un rincón. Sus personajes están atrapados y no sabe cómo liberarlos. Finalmente, levanta las manos. Es un día hermoso y decide lavar su auto y olvidarse de todo por un tiempo.

¿De verdad crees que la han olvidado? ¡A estas alturas ya lo sabes mejor! Si pudiéramos poner a Roxy en una máquina de resonancia magnética, nos mostraría que mientras se está poniendo los pantalones cortos y enjabonándose el automóvil, su corteza prefrontal, junto con otras áreas de su cerebro, como la corteza cingulada anterior , todavía están ocupadas.

Efectivamente, mientras sueña despierta con sus planes de fin de semana, la solución aparece en la cabeza de Roxy, ¡aparentemente de la nada! Ella ve exactamente lo que su heroína, la bruja buena, puede hacer para rescatar a su novio hombre lobo del científico loco. Felizmente, termina de limpiar las ventanas de su auto y se apresura a regresar a su escritorio para terminar ese capítulo.


Áreas del cerebro involucradas en la resolución de problemas: corteza prefrontal (púrpura), corteza cingulada anterior (azul y verde) y cuerpo estriado (rosa brillante)
áreas del cerebro involucradas en la resolución de problemas

Flexibilidad, creatividad y cuándo detenerse

Como vemos en la situación de Roxy, a veces un problema complicado se aborda mejor dejándolo solo por un tiempo. Había intentado todo lo que podía pensar para sacar a sus personajes de su dilema, y ​​tal vez ese era exactamente el problema. Una vez que liberó su mente para hacer una lluvia de ideas, para probar nuevas ideas sin importar cuán extravagantes puedan parecer, esa flexibilidad generó una respuesta.

Los investigadores han descubierto que las ondas gamma en el cerebro están asociadas con una mentalidad fija. Cuando son altos, la resolución de problemas suele ser más difícil. Por otro lado, las ondas alfa ocurren cuando el cerebro está relajado. A menudo aparecen en situaciones como la de Roxy, donde ella ha dejado de concentrarse conscientemente en su problema. En lugar de encontrar la solución a su problema, ¡descubre que la solución la encuentra a ella!

La corteza cingulada anterior, que mencionamos anteriormente, ayuda con la resolución de problemas principalmente al evaluar cada solución potencial y determinar si es exitosa o no. Es más activo mientras se prueban las opciones. Una vez que se encuentra una solución viable, su actividad disminuye, ya que su trabajo está hecho.

Programación previa del cerebro para obtener buenos resultados

Entonces, ¿cómo podemos preparar nuestro cerebro para una mejor resolución de problemas? Se dice que una forma de fomentar más ondas cerebrales alfa es mediante técnicas que fomenten la relajación. Los estudios demuestran que un período corto de meditación consciente puede ayudar a las personas a ver los problemas con mayor claridad. Sugieren que al tomar una decisión o cuando nos enfrentamos a un problema, consideremos la información disponible, respiremos profundamente y tomaremos el mejor camino para nosotros en este momento.

Resumen de la lección

Varias áreas del cerebro trabajan juntas para ayudarnos a resolver problemas. El cuerpo estriado , parte de los ganglios basales en el núcleo interno del cerebro, se concentra en la toma de decisiones. La corteza prefrontal cerca de la parte frontal del cerebro gestiona la resolución de problemas complejos, junto con otras áreas, y funciona incluso cuando no estamos pensando conscientemente en nuestro problema. La corteza cingulada anterior evalúa las posibles soluciones y determina si tienen éxito. Los estudios demuestran que las ondas alfa en el cerebro, asociadas con la relajación, fomentan la resolución eficaz de problemas, mientras que las ondas gamma, asociados a una mentalidad fija, limitan la búsqueda de buenas soluciones. Las actividades como la meditación que apoyan la calma también ayudan a tomar buenas decisiones y a resolver problemas.

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