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El ciclo económico: desempeño económico a lo largo del tiempo

Publicado el 6 septiembre, 2020

Bienvenido a la tierra de la macro

Hagamos un viaje a una galaxia muy, muy lejana en el planeta Econoworld. Quiero darte la bienvenida a la nación de Macro, donde todo es grande.

Los platos de carne son grandes: de 2kg. En la nación de Macro, los cines tienen capacidad para 10.000 personas. Los cafés helados grandes son grandes: 1 litro. Espera un segundo, así de grandes son. 1 litro, eso es mucho. Nadie se queda dormido durante las lecciones de economía en Macro. Las barras de chocolate son dos veces más bonitas. Todo es grande en Macro, al igual que esta lección.

Imaginemos por unos minutos que estás viajando durante cuatro días en un gran monociclo en el distrito comercial de la ciudad de Growth, que es la capital de Macro. No puede ser tan difícil montar en monociclo, se dice a sí mismo con gran anticipación al sentarse en un asiento muy alto en el aire. Aquí es donde te lleva el monociclo y lo que observas en el camino.

Día uno: expansión

Al pasar por la plaza central de la ciudad, disfrutará de un vistazo rápido al parque central del centro de la ciudad con su suave césped verde y un río tranquilo que lo atraviesa. Unos momentos después, pasas por una fábrica de chocolate. Ahora, esto está empezando a ponerse realmente interesante, ya sea eso o el chocolate negro que acabo de comer está empezando a hacer efecto ahora mismo. Al pasar, te vuelves y miras hacia unas ventanas grandes en el frente de la fábrica que te permiten ver las actividades que tienen lugar en el interior.

¿Qué está pasando ahí? te preguntas. Dentro de la fábrica, varias máquinas van a buen ritmo, todas conectadas entre sí, y una línea de montaje se encuentra al final de esas máquinas que transportan barras de chocolate hacia una zona donde serán envueltas y encajonadas para su distribución por todo el territorio de Macro.

Los trabajadores están esparcidos por la fábrica y la mayoría parece estar ocupada, aunque uno se da cuenta de que varios de ellos están parados en un rincón haciendo bromas y haciendo burbujas. Por un segundo, piensas para ti mismo: “¡Vaya, qué trabajo tan fácil tienen esas personas!” Finalmente pasas por toda la fábrica y continúas tu camino por la ciudad, deseando poder llevarte un poco de ese chocolate contigo. Mientras continúas soñando despierto con el chocolate, pasas por el centro comercial y te das cuenta de que no está vacío ni lleno. Así que esto es lo que sucede en tu primer día de andar en monociclo por la ciudad.

Día dos: pico

El segundo día, vuelve a subir al monociclo. Al pasar por el centro de la ciudad, recorre el mismo camino que antes y lo que más le interesa es mirar la fábrica para ver qué está sucediendo dentro. Esta vez, cuando pasa por la ventana delantera y mira hacia la fábrica, puede darse cuenta de que todas las máquinas funcionan a toda máquina. Parece que las máquinas van más rápido esta vez. Miras alrededor del edificio, buscando a las personas que estaban de pie en la esquina haciendo tonterías antes, pero no están allí. Cada persona parece estar trabajando muy duro, e incluso notas que hay más gente allí de la que viste antes. Las barras de chocolate salen volando de las máquinas hacia la línea de montaje. De repente, ves que una de las máquinas se descompone porque los trabajadores están trabajando muy duro.

Estás muy feliz en este día porque acabas de recibir un aumento en tu trabajo y vas camino al centro comercial para gastarlo. Cuando llegas al centro comercial, apenas puedes encontrar un lugar para estacionar tu monociclo porque hay mucha gente allí. Así que esto es lo que te pasa durante tu segundo día de aventuras.

Día tres: recesión

Ahora es el tercer día. Vas en tu monociclo por la ciudad de Growth en la nación de Macro. Al pasar por la fábrica, miras por la ventana delantera una vez más para ver qué está sucediendo allí. Esta vez, las máquinas apenas funcionan. Casi nadie trabaja ahí. ¡Están saliendo muy pocas barras de chocolate! Después de pasar la fábrica, pasas por el centro comercial y notas que casi no hay nadie. ‘¿A dónde fueron todos?’ te preguntas. Al tercer día, las cosas no se ven tan bien.

Día cuatro: comedero

Finalmente, es el cuarto día y estás empezando a ponerte en gran forma ahora porque has estado montando este maldito monociclo una y otra vez por la ciudad, lo cual no es una broma. Tu curiosidad aumenta y pasas por la fábrica. Mientras lo hace, mira por la ventana, pero esta vez no puede ver nada porque la ventana está tapiada. Una vez que ajuste sus ojos, puede ver que sobre la ventana hay un letrero que dice ‘Se vende’, ¡y se da cuenta de que su amada fábrica de chocolate ha cerrado!

Suena el teléfono y atiende la llamada mientras conduce. Aunque todo es grande en la nación de Macro, tu estado de ánimo definitivamente no lo es, porque esta es una llamada de tu jefe, y ella te dice que el negocio va lento y luego te deja ir. A medida que pasa por la fábrica y continúa recorriendo la ciudad, todo lo que puede pensar es en cuántas barras de chocolate necesitará una vez que llegue a casa. Al pasar por el centro comercial, se da cuenta de que no hay centro comercial. ¡Ha sido demolido por una bola de demolición! Qué día tan duro ha sido este.

Afortunadamente, te despiertas al día siguiente lleno de energía. Una vez más recorres la ciudad y descubres que no solo ha vuelto a poner en marcha la fábrica de chocolate, sino que hay un nuevo centro comercial donde solía estar el anterior. La gente está empezando a entrar y aparcar, y las cosas están mejorando una vez más. Hoy hace una parada para tomar un gran café helado y luego suena su teléfono celular. Mientras atiende la llamada, una gran sonrisa cubre su rostro mientras un reclutador le dice que tiene un nuevo trabajo esperándolo como vendedor de chocolate.

El ciclo económico

Entonces, de lo que hemos estado hablando es del ciclo económico. La economía no crece con fluidez, atraviesa altibajos, que los economistas denominan fluctuaciones económicas . Crece en un patrón bastante predecible. Aunque no sabemos cuándo sucederá exactamente, conocemos el patrón que se desarrollará cuando suceda. Ese patrón es un ciclo. Los economistas llaman a este patrón de fluctuaciones económicas el ciclo económico . La Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) identifica y fecha los ciclos económicos y los puntos de inflexión.

Al igual que el sol sale por la mañana, alcanza un pico en la mitad del día, se pone por la noche y comienza de nuevo al día siguiente, la economía experimenta ciclos de altibajos que se han repetido a lo largo de la historia desde que hemos estado llevando registros. Al igual que el océano trae olas de agua hacia la playa una tras otra, la economía fluye y refluye.

El ciclo económico tiene dos fases, expansión y recesión (a veces llamada contracción), y dos puntos de inflexión, a los que los economistas se refieren como un pico y un valle.

Cuando la fábrica de chocolate funcionaba a un ritmo bastante bueno, cuando el centro comercial estaba bastante ocupado, la economía de Macro estaba experimentando una expansión . Los economistas dicen que la producción económica está en su potencial. En una expansión, el PIB real es positivo y la inflación y el desempleo tienden a ser bajos.

Cuando las máquinas estaban funcionando a plena capacidad, cuando todo el mundo estaba trabajando, el centro comercial estaba lleno y recibías un aumento, ahí es cuando la economía alcanzó su punto máximo . Los economistas describen esto diciendo que la producción real está por encima de la producción potencial. En la cima de un ciclo económico, el PIB real crece rápidamente, la inflación es más alta y el desempleo es muy bajo.

Por otro lado, cuando el negocio iba lento, casi nadie trabajaba, y el centro comercial estaba vacío, la economía estaba en recesión , o lo que algunas personas llaman una contracción . Los economistas dicen que la producción real está por debajo de la producción potencial cuando eso sucede. En una recesión, el PIB real se contrae durante al menos seis meses seguidos, los precios están cayendo y el desempleo es mayor.

Finalmente, cuando la fábrica de chocolate cerró, cuando el centro comercial fue cerrado y demolido, y perdiste tu trabajo, esta fue la peor parte de la recesión, lo que los economistas llaman la depresión . En el punto más bajo de un ciclo económico, los economistas todavía dicen que la producción real está muy por debajo del potencial porque lleva tiempo que las cosas vuelvan a estar donde estaban antes de la recesión. El PIB real se ha reducido, pero ahora ha tocado fondo y está a punto de crecer de nuevo. La inflación es muy baja y el desempleo puede seguir siendo alto durante un tiempo.

Entonces aquí tenemos dos fases y dos puntos de inflexión, todos sucediendo en el mismo orden: esto es lo que llamamos el ciclo económico .

Según el NBER, la duración promedio de una expansión es de 35 meses y la duración promedio de una recesión es de 18 meses, para un total de 53 meses para un ciclo económico completo cuando se mide de un mínimo a otro.

Aquí hay una tabla que muestra la economía a lo largo de un ciclo económico completo en la tierra de Macro, dentro de casi mil años.

Como puede ver, en los años 3010 y 3011, esta economía estaba en expansión. Los precios subían (esto es inflación), pero el desempleo bajaba. Luego, un año después, el ciclo económico alcanzó un máximo del 7% del PIB real. La inflación fue más alta y la tasa de desempleo se redujo a un mínimo del 3%. Para el 3014, la economía comenzó a experimentar una recesión y una depresión. El PIB real fue negativo, los precios bajaron en lugar de subir y la tasa de desempleo comenzó a subir sustancialmente. Finalmente, en 3015 y 3016, comenzó una nueva expansión. Tenga en cuenta que el desempleo no comenzó a bajar hasta un año después. Las empresas tardan más en comenzar a contratar nuevamente después de una recesión, por lo que la tasa de desempleo tiende a quedarse atrás de todo lo demás.

Resumen de la lección

Para resumir los puntos clave: la economía no crece con fluidez. Pasa por altibajos o fluctuaciones económicas. Sin embargo, sube y baja en un patrón predecible. Los economistas llaman a este patrón el ciclo económico . La Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) identifica y fecha los ciclos económicos y los puntos de inflexión.

El ciclo económico tiene dos fases, expansión y recesión (o algunas veces llamada contracción) y dos puntos de inflexión, un pico y un mínimo. En una expansión, el PIB real es positivo y la inflación y el desempleo son bajos. En el pico de un ciclo económico, la producción real está por encima de la producción potencial. El PIB real está creciendo rápidamente, la inflación es más alta y el desempleo es muy bajo. En una recesión, el PIB real se contrae durante al menos seis meses seguidos, los precios están cayendo y el desempleo es mayor. Finalmente, en el punto más bajo de un ciclo económico, la producción real está muy por debajo de la producción potencial. El PIB real se ha ido reduciendo, pero ha tocado fondo y está a punto de volver a crecer. La inflación es muy baja y el desempleo puede permanecer alto por un tiempo.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Resumir el ciclo económico, incluida la expansión, el pico, la recesión y el mínimo
  • Comprender la condición de la economía en cada etapa del ciclo económico.

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