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El Consejo Europeo: Organización y función

Publicado el 24 octubre, 2020

Consejo europeo

Cuando eras niño, ¿tus padres alguna vez convocaron una ‘reunión familiar’? Por lo general, con el propósito de discutir o explicar a la familia una decisión importante o un cambio que altere la vida, las reuniones familiares eran importantes para que todos pudieran tener su opinión sobre cualquier tema que se enfrentara y todos pudieran llegar juntos a una sola dirección para la familia. De alguna manera, el Consejo Europeo desempeña una función muy similar para la Unión Europea (UE). El Consejo Europeo se reúne varias veces al año, a menudo expresando su opinión sobre los principales problemas a los que se enfrentan los Estados miembros de la UE y marcando el rumbo de las futuras instituciones y decisiones de la UE.

Historia

El Consejo Europeo se ha normalizado recientemente como institución. En los primeros días de la Unión Europea (cuando todavía se llamaba Comunidad Económica Europea), el Consejo Europeo no existía realmente. Las primeras reuniones de una organización que recuerda al Consejo Europeo de hoy se produjeron a mediados de la década de 1970. Fueron convocados para promover el debate entre los líderes de la UE sobre la dirección y las prioridades de la UE.

Después de la década de 1970, el Consejo Europeo se reunió de manera informal y según las necesidades, y solo se reunió cuando la UE se enfrentaba a una situación geopolítica importante o una decisión importante sobre el futuro de las instituciones de la UE. Por ejemplo, dos de los tratados más importantes de la historia de la UE, el Acta Única Europea y el Tratado de Maastricht, se crearon e instituyeron solo después de una reunión del Consejo Europeo.

En el siglo XXI, las reuniones del Consejo Europeo se hicieron cada vez más frecuentes a medida que Europa se integraba aún más con la introducción del euro y la UE se enfrentaba a situaciones difíciles como el colapso financiero de 2008. En 2009, como parte del Tratado de Lisboa, el Consejo Europeo se convirtió en una institución oficial de la Unión Europea. En adelante, sus reuniones se regularizaron a al menos dos reuniones cada seis meses, aunque el presidente del Consejo Europeo podría convocar reuniones adicionales según las necesidades.

El cuerpo

El propio Consejo Europeo está compuesto por los jefes de estado o de gobierno de los 28 estados miembros de la UE. El presidente de la Comisión Europea también asiste a cada reunión, al igual que el presidente del Consejo Europeo, que es el presidente del organismo. El presidente del Consejo Europeo desde junio de 2014 es el belga Herman Van Rompuy, que ocupará el cargo hasta noviembre de 2014. También asiste el Alto Representante de la UE para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, aunque tanto él como los presidentes del Consejo y de la Comisión han sin poder de voto en el Consejo Europeo.

Alcance

El propio Consejo Europeo no tiene poder real para promulgar legislación. No puede hacer leyes unilateralmente que afecten a todos los estados europeos, ni siquiera a uno. Sin embargo, el Consejo Europeo es fundamental para decidir qué es importante tanto para los Estados miembros de la UE como para las instituciones de la UE. Como tal, las resoluciones y propuestas que adopte el Consejo Europeo pueden tener un impacto significativo en la política dentro del Parlamento Europeo y también dentro de los estados miembros de la UE. Además, dado que su opinión tiene un peso político considerable, puede abordar cuestiones delicadas a las que se enfrenta la UE y sus estados miembros e influir en los procedimientos simplemente dando su consentimiento a una legislación específica o condenando las acciones de un determinado país.

Teniendo en cuenta la influencia significativa que las iniciativas y los decretos del Consejo Europeo pueden tener en la política regional y nacional por igual, es importante que ese poder se ejerza con cuidado. Para evitar el uso arbitrario de la influencia del Consejo, la mayoría de las decisiones y actitudes tomadas o adoptadas por el Consejo Europeo deben ser acordadas por unanimidad por los jefes de estado presentes. Esto incluye decisiones sobre la expansión de la Unión Europea y la admisión de nuevos estados miembros.

Sin embargo, en determinadas medidas, solo se necesita una mayoría de miembros antes de que el Consejo Europeo adopte una decisión. Las decisiones que solo necesitan una mayoría están enumeradas en los diversos tratados y actos que crearon las instituciones de la UE. La mayoría de estas decisiones tienden a ser de naturaleza económica. Por ejemplo, en 1986 el Acta Única Europea eliminó la necesidad de unanimidad en cualquier decisión del Consejo Europeo si se refería a la creación de un mercado económico único en los países de la UE.

Resumen de la lección

Aunque los líderes de los países de Europa se han estado reuniendo en cumbres y conferencias durante siglos, solo recientemente estas reuniones se han normalizado y se han incorporado a la Unión Europea. Antes de 2009, las reuniones eran informales y según las necesidades, pero después del Tratado de Lisboa, el Consejo Europeo se reúne como mínimo dos veces cada seis meses. El propio Consejo está compuesto por los 28 jefes de estado o de gobierno de los 28 estados miembros de la UE.

Aunque el Consejo no tiene poder real para promulgar legislación paneuropea, sus opiniones y decretos pueden tener un impacto significativo tanto en la legislación y la política europeas como nacionales. Como tal, muchas de las decisiones tomadas por el Consejo deben ser acordadas por unanimidad para ser adoptadas oficialmente, aunque unas pocas, como las cuestiones relativas a la economía de la UE, solo necesitan una mayoría.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, podrá:

  • Resumir la historia y la formación del Consejo Europeo de hoy.
  • Identificar la importancia del Tratado de Lisboa para el Consejo Europeo
  • Describa la estructura y el alcance del Consejo Europeo.

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