El difícil viaje de Nigeria hacia la democracia

Publicado el 14 octubre, 2021

Dictaduras militares

Después de obtener su independencia en 1960, Nigeria estaba en una capa delgada. Dividido por motivos religiosos en coaliciones de gobierno que obtenían su poder del sur cristiano del norte musulmán, realmente no fue una gran sorpresa que la guerra civil destrozara el país desde 1967 hasta 1970. Luego, en los años siguientes, la guerra civil se convirtió en gobierno fallido tras gobierno fallido. Para aquellos capaces de aprovechar la situación, Nigeria era un país rico en explotación, con ganancias petroleras para llenar muchos bolsillos. Sin embargo, tal corrupción alimentó muchos golpes de estado y provocó aún más disturbios. Como resultado, Nigeria estuvo lejos de ser democrática durante las primeras cuatro décadas de su existencia. Pocos pensaron que el ciclo podría romperse alguna vez.

Salir de la corrupción

Afortunadamente para Nigeria, eso es exactamente lo que logró suceder en 1999. Ese año, un ex general llamado Olusegun Obasanjo llegó al poder. Obasanjo no llegó al poder en lo que muchos considerarían una forma democrática y la elección fue muy criticada. Sin embargo, tenía muy poca tolerancia a la corrupción. El país comenzó a tomar medidas enérgicas contra los pagos indebidos y, a pesar del hecho de que Obasanjo era criticado habitualmente por la ilegitimidad de su gobierno, los detractores tuvieron que admitir que estaba haciendo serios intentos para limpiar la corrupción que había plagado a Nigeria durante décadas.

Conflicto étnico

Uno de los mayores desafíos que surgieron en Nigeria durante este tiempo sigue siendo un problema en la actualidad. Nigeria está formada por decenas de grupos étnicos y estos grupos no siempre han sido tratados de manera justa. Específicamente, ha habido desequilibrios en la forma en que se trató a los grupos dispares en diferentes momentos. En particular, esto ha significado disturbios en las provincias productoras de petróleo del delta del Níger , la misma región que había tratado de ganar su independencia como Biafra hace casi cincuenta años.

Aún así, esa no es la única división en un país tan grande como Nigeria. Al norte, algunas áreas de mayoría musulmana se están volviendo cada vez más vulnerables al Islam radicalizado. Lo más notable es que grupos como Boko Haram han comenzado a capitalizar las injusticias percibidas hacia los musulmanes.

Buena suerte, Jonathan

Cuando Goodluck Jonathan asumió la presidencia en 2010, parecía que muchas de estas tensiones eran demasiado masivas para que cualquiera las superara. Entonces sucedió algo inesperado: Nigeria comenzó a enfrentarse a algunos de sus demonios. Una de las principales prioridades de Jonathan como presidente era reducir las cantidades, a menudo endémicas, de corrupción que asolaban al país. En resumen, buscó lograr este objetivo por todos los medios necesarios. Uno de sus primeros pasos fue vender la compañía eléctrica estatal. Los apagones se debían a menudo a una mala gestión y le habían costado a la economía de Nigeria una gran cantidad de dinero. Al convertir la empresa estatal de servicios públicos en un grupo de empresas más pequeñas, Jonathan aumentó la eficiencia y la transparencia de una manera que la gente de Nigeria podía ver muy fácilmente.

Eso no quiere decir que Jonathan fuera considerado universalmente como un gran líder. Fue acusado de conspirar contra la gente del Delta del Níger, esa zona con todo el petróleo que había intentado ganar su independencia en años pasados. También trabajó contra los homosexuales, promulgando la Ley de Prohibición del Matrimonio del Mismo Sexo. Yendo más allá de la mera prohibición del matrimonio entre personas del mismo sexo, la ley también abrió la puerta para que las personas que ayudaron a ocultar el hecho de que otras personas eran homosexuales fueran acusadas de delitos y obligadas incluso a ir a prisión.

Transición pacífica a pesar de las tensiones

Aún así, quizás lo más grande que hizo Goodluck Jonathan que demuestra su deseo de paz en Nigeria fue la renuncia pacífica al poder. En marzo de 2015, fue derrotado en una elección por Muhammadu Buhari , un oponente político en curso con puntos de vista bastante diferentes a los de Jonathan. Por primera vez en la historia, los observadores externos elogiaron la elección como justa y libre. En otras palabras, el pueblo de Nigeria había hablado. Sin embargo, fue en las acciones de Jonathan donde dejó su mayor legado. Los presidentes anteriores habrían luchado por el resultado, pero Goodluck Jonathan dijo que la violencia no valía la pena y, dado que claramente había perdido, le concedería la derrota a Buhari.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos el camino de Nigeria desde un estado corrupto a un país que muy bien puede haber comenzado la limpieza profunda de su cultura política. La democracia realmente solo comenzó en 1999 e, incluso entonces, fue relativamente desordenada, con muchas acusaciones de corrupción. Muchas de esas acusaciones se basaron en líneas étnicas y religiosas. Sin embargo, con la derrota de Goodluck Jonathan en 2015, hay esperanza, no solo de elecciones justas y libres, sino también de la transferencia pacífica del poder entre rivales políticos.

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