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El efecto Barnum en psicología

Publicado el 2 junio, 2021

Definición del efecto Barnum

Hace aproximadamente un año, un amigo me convenció de que acudiera a un psíquico para una lectura de tarot. Estuve de acuerdo, pero como firme escéptico en todas las cosas místicas, puse muy bajas mis expectativas. Sin embargo, el psíquico fue entretenido e incluso proporcionó una lectura de tarot que fue sorprendentemente precisa y reveladora. En la mayoría de los casos, habría admitido que mi escepticismo quizás estaba fuera de lugar, pero tan pronto como salí del edificio se me ocurrió que él no había sido tan exacto y que yo acababa de experimentar el efecto Barnum.

El efecto Barnum es un tipo de sesgo que hace que una persona crea que ciertas cosas son reales o precisas a pesar de que la evidencia sea vaga o ambigua. El concepto lleva el nombre del showman y magnate del circo estadounidense, PT Barnum, quien afirmó que sus espectáculos y atracciones tenían algo que atraería a todos. Las afirmaciones de Barnum atrajeron a grandes multitudes, que creían que experimentarían algo único, a pesar de que en realidad tenían un número limitado de atracciones.

Si piensa en mi historia sobre el psíquico, hay una explicación racional para mi experiencia. Los psíquicos afirman poseer habilidades sobrenaturales que les permiten ver el futuro u obtener información sobre el pasado de una persona con poca o ninguna información que se les haya dado de antemano. Esto hace que la experiencia parezca profundamente personal y única, aunque lo que realmente brindan son evaluaciones vagas y generalizadas que podrían ser aplicables a la mayoría de las personas en un momento u otro.

Por ejemplo, si le diera una lectura psíquica, podría hacerle algunas preguntas básicas sobre su vida y sus problemas actuales y luego sugerirle que siente que las cosas están fuera de control o que teme no estar ganando suficiente dinero. . Debido a que la experiencia parece personal y las cosas que digo son probablemente ciertas, su cerebro podría concluir que soy un psíquico, aunque lo que le he dicho son cosas que la mayoría de la gente siente en un momento u otro.

Causas del efecto Barnum

A todos nos gusta pensar que tenemos el control de nuestras propias mentes y emociones la mayor parte del tiempo y que podríamos evitar ceder al tipo de sesgo que causa el efecto Barnum. Este efecto, sin embargo, no es del todo consciente, lo que hace que evitarlo sea increíblemente difícil.

El efecto Barnum explota algo llamado validación subjetiva , que es la tendencia de nuestro cerebro a hacer conexiones entre cosas no relacionadas porque ya creemos que existe una conexión. Si esto es confuso, piense en lo psíquico: ingresa a un entorno en el que se le dice que la experiencia es específicamente para usted, pero se le brinda información tan vaga que básicamente no tiene sentido. Debido a que ya creías que la experiencia se adaptó solo a ti, tu cerebro interpreta la información como precisa y, por lo tanto, parece validar toda la experiencia.

Experimento de Forer

El efecto Barnum a veces se denomina efecto Forer , debido a un experimento psicológico realizado por Bertram Forer en 1948. En su experimento, Forer le dio a un grupo de estudiantes una prueba psicológica que, según él, le permitiría completar un perfil de personalidad preciso basado en solo en sus respuestas. Cuando devolvió los perfiles de personalidad personalizados a cada estudiante una semana después, la mayoría de ellos informó que el perfil personalizado era en gran medida preciso.

Solo después de haber recibido y calificado su perfil personalizado para su precisión, Forer les informó que, de hecho, todos habían recibido exactamente el mismo perfil que él había modelado sobre las cosas extraídas de un libro sobre astrología. En realidad, los perfiles de personalidad de Forer contenían principalmente generalidades y declaraciones vagas que son ciertas para casi todos.

Los experimentos de Forer con el engaño enfatizan la capacidad de un individuo para hacer conexiones entre declaraciones no relacionadas por ninguna otra razón que su cerebro piensa que se supone que hay una. Tal conclusión se basa en algunas variables diferentes, como las creencias personales, pero la investigación también sugiere que la percepción de autoridad es un factor importante. Debido a que los estudiantes estaban siendo examinados por su profesor, un hombre de autoridad, no tenían ninguna razón para pensar que los engañaría, lo que hace que la resistencia al efecto sea mucho menos probable.

Resumen de la lección

En psicología, el efecto Barnum se refiere a un tipo de sesgo que lleva a una persona a creer en la veracidad de ciertas afirmaciones, a pesar de su naturaleza vaga o ambigua. En la mayoría de los casos, el efecto Barnum funciona explotando creencias o percepciones para hacer que cosas no relacionadas parezcan tener una conexión. En un sentido más amplio, esto es similar a lo que se conoce como validación subjetiva , que es la tendencia del cerebro a asociar ciertos eventos o declaraciones porque ya cree que hay una conexión.

En la década de 1940, el psicólogo Bertram Forer puso esto a prueba dando a los estudiantes perfiles de personalidad personalizados que calificaron según su precisión. Los estudiantes calificaron altamente la precisión de sus perfiles individuales, pero finalmente se les informó que todos eran idénticos, lo que llevó a lo que se conoce como efecto Forer , el otro nombre para el efecto Barnum. Según los investigadores, el éxito del efecto Forer es, entre otras cosas, el resultado de que el reportero sea percibido como alguien en una posición de autoridad.

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