El elemento Krypton: historia, hechos, usos y propiedades

Publicado el 30 octubre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el criptón?

Sí, Krypton es el nombre del planeta natal de Superman, y la kriptonita es un mineral radiactivo que puede destruir al famoso superhéroe. Pero estos son ficticios y el criptón existe fuera del mundo de los cómics y las películas. El criptón real es un miembro de los gases nobles o inertes en la columna 18 de la tabla periódica de los elementos. Una pequeña cantidad se encuentra naturalmente en la atmósfera terrestre y no es dañina para nadie, superhéroe o humano.

Como miembro de los gases nobles de la tabla periódica, el criptón tiene una capa de electrones exterior completa con ocho electrones de valencia. Todos los demás elementos luchan por la estabilidad de este arreglo de electrones y cuando lo alcanzan, dejan de reaccionar. El criptón y los otros gases nobles rara vez reaccionan entre sí o con otros elementos debido a sus configuraciones de electrones de valencia naturalmente estables.

El descubrimiento de Krypton

Dos químicos, William Ramsay y Morris William Travers, que trabajaban en el University College de Londres, descubrieron el kriptón el 30 de mayo de 1898. Habían encontrado previamente argón, el primer gas noble descubierto, cuando lo extrajeron de una muestra de aire. Al examinar el argón, los químicos creyeron haber encontrado una nueva familia de elementos, y tenían razón. Con su asombrosa estabilidad química, el argón no encajaba con ninguna otra familia conocida de elementos.

Ramsay y Travers creían que debía haber más elementos relacionados con el argón. Supusieron que otros gases similares estaban “ocultos” en la muestra de argón. Efectivamente, separaron otro elemento y lo llamaron criptón. El nombre proviene de la palabra griega kryptos , que significa ‘oculto’. Ramsay y Travers también trabajaron juntos para aislar el neón y el xenón, dos gases nobles más.

Propiedades de Krypton

El símbolo de Krypton es Kr y tiene el número atómico 36, lo que significa que tiene 36 protones en su núcleo. El número de neutrones en el núcleo varía según el isótopo. La masa atómica del criptón es 83,79. Este es un promedio de todos los isótopos naturales, que incluyen Kr-78, Kr-80, Kr-82, Kr-83, Kr-84 y Kr-86.

Krypton-84 es el isótopo más abundante. Cada isótopo de criptón tiene 36 protones y el número de masa representa el número total de protones y neutrones. Si resta 36 de 84, encontrará que Kr-84 tiene 48 neutrones en su núcleo.

El criptón es un gas a temperatura ambiente y tiene puntos de fusión y ebullición bajos. Para que este elemento sea líquido o sólido, se requiere que esté muy, muy frío, alrededor de -244 ° F y -251 ° F respectivamente. El criptón rara vez reacciona con otros elementos, pero puede formar un compuesto con flúor, llamado difluoruro de criptón.

Usos de Krypton

El criptón es un elemento bastante raro. Representa un pequeño componente de nuestra atmósfera aquí en la Tierra. Debido a su rareza, el criptón tiene menos usos prácticos que algunos de los otros gases nobles más abundantes como el argón o el neón.

El criptón se usa junto con el argón para llenar algunos tipos de tubos de luz fluorescente y con otros gases para hacer los letreros brillantes y coloridos que llamamos luces de neón. El criptón también se utiliza en ciertos tipos de flashes fotográficos. Debido a que puede formar compuestos con flúor, el kriptón también se usa en láseres de kriptón-fluoruro.

Recientemente, se encontró un nuevo uso para los isótopos de criptón. Los isótopos radiactivos se pueden usar para fechar la materia en la Tierra porque se desintegran con el tiempo a un ritmo predecible. Probablemente haya oído hablar de la datación por radiocarbono. Se utiliza un isótopo radiactivo de carbono para poner fecha a los materiales orgánicos que se encuentran en los sitios arqueológicos. Krypton-81 se descompone durante un largo período de tiempo y se ha utilizado para fechar el hielo en la Antártida hasta 120.000 años.

Datos sobre el criptón

Krypton representa solo una parte por millón de la atmósfera de la Tierra. En otras palabras, la atmósfera tiene un 0,0001 por ciento de criptón.

Un isótopo de criptón, Kr-86, se usó una vez para definir la longitud de un metro. De 1960 a 1983, un metro tenía 1.650.763,73 longitudes de onda del espectro atómico de este isótopo. Hoy usamos la velocidad de la luz para definir el metro.

El gas kriptón se produce en reactores nucleares y se libera a la atmósfera. Debido a la forma en que circula el aire en todo el mundo, la atmósfera del Polo Norte es un 30 por ciento más rica en criptón procedente de reactores nucleares que la atmósfera del Polo Sur.

Resumen de la lección

El criptón es un miembro de los gases nobles o inertes en la columna 18 de la tabla periódica de los elementos. Como miembro de los gases nobles de la tabla periódica, el criptón tiene una capa de electrones exterior completa con ocho electrones de valencia. Dos químicos, William Ramsay y Morris William Travers, que trabajaban en el University College de Londres, descubrieron el kriptón el 30 de mayo de 1898. Anteriormente habían encontrado argón, el primer gas noble descubierto. El símbolo del criptón es Kr. Su isótopo más común tiene una masa atómica de 84, con 36 protones y 48 neutrones. Se utiliza en algunas luces fluorescentes, flashes fotográficos y en la datación de la materia.

Articulos relacionados