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El emperador Augusto: biografía, hechos y logros

Publicado el 8 junio, 2021

Creciendo Octavius

¿Cuántas historias sobre grandes personas proceden de raíces relativamente humildes? Desde los cuentos de hadas que contamos a los niños hasta las películas de héroes que vemos como adultos, hay algo en un niño que simplemente lo hace grande. Augustus era ese tipo de niño. Nombrado Octavio al nacer en el 63 a. C., el niño tenía una vida bastante normal. Nació en una familia acomodada, pero de ninguna manera famosa o influyente. De hecho, la mayoría de los que se enteraron del nacimiento del niño habrían esperado que Octavius ​​viviera tranquilamente sus días como granjero, poseyendo algunos esclavos y quizás logrando algún cargo político local. Sin embargo, el padre de Octavius ​​murió cuando él tenía cuatro años, y su padrastro realmente no se preocupó por él. Entonces lo enviaron a vivir con su abuela, Julia Caesaris.

Un tío favorito

Si ese nombre le suena familiar, hay una buena razón. El hermano de Julia no era otro que Julio César, y era la persona más electrizante de Roma. César prácticamente gobernaba Roma en ese momento a través de un acuerdo conocido como el Primer Triunvirato , en el que César y otros dos hombres compartían el control de la ciudad y sus posesiones provinciales a través del Mediterráneo. César llevó el control de la gente a esta empresa, ya que él era literalmente la persona más popular de la zona. En la política actual, es difícil imaginar a alguien universalmente popular. De hecho, la analogía más cercana posible es un mariscal de campo ganador del Super Bowl. Su popularidad vino como resultado de sus impresionantes habilidades militares porque había conquistado nuevas tierras para Roma.

Finalmente, en una de estas campañas, Octavio se encontró con su tío abuelo. Nadando por su vida después de naufragar, Octavio cruzó territorio enemigo para encontrar a Julio César en el 46 a. C. No hace falta decir que esto impresionó a César, quien inmediatamente nombró a Octavio su heredero. También de otras formas, Octavius ​​se estaba ganando la admiración de su tío. Desafortunadamente para César, Octavio heredaría la propiedad de Julio César solo dos años después. César fue asesinado en el Senado el 15 de marzo del 44 a. C.

Primer ciudadano

Convertirse en el heredero financiero de César fue fácil. Convertirse en su heredero político fue mucho más difícil. Otros hambrientos de poder empezaron a intentar luchar contra Octavio, pero el joven dispuso un Segundo Triunvirato formado por hombres leales a la memoria de César para castigar a los que habían asesinado a Julio César. Sin embargo, esto pronto se derrumbó cuando otro miembro del Triunvirato, Marc Antony , intentó demostrar que era el verdadero heredero político de César y se alió con Cleopatra de Egipto para obtener el poder para derrotar a Octavio. Después de una guerra civil, Octavio salió victorioso y regresó a Roma.

Este regreso a Roma puso al Senado romano en un dilema. Durante más de 500 años, habían afirmado gobernar Roma. De hecho, habían matado a Julio César porque era simplemente demasiado popular. Ahora su sobrino regresó con el respeto de todos los soldados de Roma; el Senado no podía esperar deshacerse de él tan fácilmente. Sin embargo, Octavius ​​era consciente de la razón por la que su tío también había sido asesinado. Como tal, devolvió el control del ejército y las nuevas provincias al Senado. Aun así, el Senado sabía que tenían que mantener feliz a Octavius ​​o él los destruiría. Como resultado, el Senado otorgó a Octavius ​​muchos poderes, incluido el título de Princips Civitatis , o Primer Ciudadano del Estado. Además, el Senado le otorgó el título de Augusto, que es como la mayoría de la gente lo conoce hoy.

Ahora, aclaremos un error común. Si le preguntas a mucha gente quién fue el primer emperador de Roma, te responderán Augusto. Sin embargo, esta idea de ser Emperador era distinta de lo que pensamos cuando pensamos en, digamos, un rey. Para gobernar, el Emperador tenía varios títulos. Tenía permiso del Senado y de la mayor burocracia romana como se manifiesta en los títulos Princips Civitatis y Cónsul, mientras que las autoridades religiosas daban su bendición al nombrar al individuo Pontifex Maximus , o sumo sacerdote. Los militares le dieron el título de Imperator, que significa comandante supremo, y es este título de Imperator el que se nos ha quedado grabado hoy. Sin embargo, durante gran parte del llamado período imperial, un emperador romano tenía que tener todos esos títulos para ser considerado el gobernante legítimo.

Logros

El mayor logro de Augusto es que trajo la paz a un estado romano que había estado devastado por la guerra durante décadas. Sin embargo, esa paz estaba solo dentro de los límites de Roma. En sus bordes, ofreció expansión. Al derrotar a Antonio, había capturado Egipto, una de las partes más ricas del mundo conocido. También se expandió hacia el este hasta que conoció al Imperio Persa, firmando un tratado de paz con la única potencia que podía desafiar a Roma. En otros lugares, obtuvo diversos éxitos. Se expandió a los Balcanes, pero sus avances en Alemania se vieron obstaculizados.

En el frente interno, Augustus comenzó a cambiar hacia una forma mucho más burocrática de servicio civil. Para empezar, nombró a un grupo profesional de guardaespaldas conocido como Guardia Pretoriana . En el pasado, Roma había permitido en gran medida a las provincias pagar cantidades predeterminadas de impuestos mientras dejaba que los gobernantes locales se enriquecieran con el exceso de impuestos. Augustus cambió eso; nombró personas para recaudar cantidades específicas de impuestos determinadas por la riqueza de la provincia en cuestión. Por supuesto, ese tipo de impuestos requería el conocimiento de lo que había en una provincia determinada, razón por la cual el Libro de Lucas habla de un censo que se iba a realizar; esta es la razón por la que los cristianos creen que José y María se fueron de Nazaret a Belén, el lugar de nacimiento de Jesús.

Legado

Augusto es recordado por mucho más que simplemente ser el gobernante que ordenó el censo en el nacimiento de Jesús. Creó efectivamente la idea de que un hombre gobernara todos los dominios de Roma. También elevó a la familia César de una de modesta riqueza a la familia más prestigiosa de toda Roma. De hecho, la palabra César se convirtió en la inspiración para la palabra Emperador en muchos idiomas, desde un título adicional de gobernantes romanos hasta los káiser alemanes y los zares rusos. En la historia, se le recuerda como uno de los líderes romanos más capaces. Sin embargo, su verdadera calidad quizás se revele en una bendición otorgada a los emperadores romanos posteriores. Tras la coronación, se pidió que el nuevo emperador fuera tan grande como Augusto. En la mente romana, nadie había hecho por Roma tanto como Augusto.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos la vida de Augusto . A pesar de una infancia difícil como el niño Octavio , durante la cual finalmente fue enviado a vivir con su abuela, triunfó sobre los obstáculos hasta eclipsar la reputación de su tío Julio César. Al obtener el título de Augusto del Senado, se convirtió en la primera persona en poseer todos los títulos que definirían a alguien como Emperador Romano, además de construir un legado increíble tanto en casa como en el extranjero.

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