El genocidio armenio de 1915: historia y causas

Publicado el 17 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

El genocidio armenio

Desafortunadamente, los genocidios , o el exterminio sistemático de un grupo de personas, han sido parte de la experiencia humana desde que comenzó la civilización. El genocidio armenio de 1915 no es tan conocido como los genocidios como el Holocausto, y eso se debe en parte a que algunos en la comunidad internacional ni siquiera reconocen que ocurrió. Pero fue, de hecho, uno de los exterminios masivos más horribles de la historia. De 1915 a 1918, el gobierno turco deportó, esclavizó, torturó y mató a entre 1,5 y 2 millones de armenios en un esfuerzo por limpiar étnica y religiosamente la nación turca.

Historia de Armenia y Turquía

Observar la relación histórica entre Armenia y Turquía ayuda a explicar cómo ocurrió este genocidio. Los armenios son un grupo étnico predominantemente cristiano que durante 3.000 años residió en el este de Anatolia, que es la actual Turquía en el Medio Oriente. A lo largo de su historia, los armenios fueron a veces autónomos y, a veces, gobernados por otros imperios. En el siglo XV, el Imperio Otomano , un reino islámico turco, conquistó Armenia y sus alrededores. Aunque el Imperio Otomano fue una vez muy poderoso, declinó a fines del siglo XIX.

En su declive, el Imperio Otomano intentó subyugar a los grupos étnicos no turcos y no musulmanes. Los armenios (una minoría religiosa y étnica) fueron, por tanto, el objetivo de una creciente opresión. En la década de 1890, los armenios presionaron por reformas democráticas y derechos civiles, pero los otomanos rechazaron y masacraron a cientos de miles de armenios en 1894-1896. Por muy malo que fuera, la eliminación de los armenios acababa de comenzar.

Causas del genocidio armenio

La causa más inmediata del genocidio armenio fue la brutal intolerancia de un régimen tiránico. Pero hay factores adicionales que ayudan a explicar cómo ocurrió un evento tan horrible. Por un lado, muchos turcos estaban resentidos con los armenios porque en general eran más educados y más ricos.

Además, un nuevo grupo de líderes turcos, llamados Jóvenes Turcos , se hizo cargo del Imperio Otomano en 1908 y se dedicó a eliminar a los enemigos del estado. Los Jóvenes Turcos iniciaron reformas para restaurar la gloria turca. Desafortunadamente, parte de estas “reformas” significó la erradicación de todos los grupos no musulmanes y no turcos. Los Jóvenes Turcos perpetuaron la sospecha, el resentimiento y la intolerancia hacia los armenios, incluso culpándolos de los problemas de la nación. A medida que se difundía esta retórica y propaganda de odio, la gente comenzó a masacrar a los armenios por su cuenta, incluso antes de que comenzara el genocidio oficial de 1915.

Una causa final del genocidio armenio fue la Primera Guerra Mundial, que comenzó en 1914. La guerra enfrentó al Imperio Otomano y las Potencias Centrales contra Rusia y los Aliados. En ese momento, las comunidades armenias estaban encajadas entre los imperios otomano y ruso. Entonces, los otomanos temían que los armenios se pasasen al Imperio cristiano ruso en lugar de apoyar al Imperio otomano islámico durante la guerra. Para los jóvenes turcos, los armenios eran un enemigo social, religioso y político que necesitaba ser eliminado.

La eliminación de los armenios

La Primera Guerra Mundial le dio al Imperio Otomano la oportunidad de erradicar al enemigo que vivía dentro de sus fronteras. Aunque la opresión y la violencia contra los armenios habían estado ocurriendo durante algún tiempo, el genocidio armenio comenzó oficialmente el 24 de abril de 1915, cuando el gobierno arrestó y asesinó a unos 200 intelectuales armenios. Se intensificó a partir de ahí, ya que los armenios se vieron obligados a abandonar sus hogares. A menudo los desnudaron y los enviaron en marchas de la muerte a través de cientos de millas de desierto hasta Siria, para nunca regresar a casa.

Además de la deportación, los Jóvenes Turcos formaron lo que se llama la Organización Especial , que era un escuadrón asesino. La Organización Especial estaba formada por criminales que estaban autorizados a matar a los armenios que quedaban de manera absolutamente brutal. La Organización Especial ahogó, crucificó y quemó armenios hasta que los cadáveres inundaron el campo. Violaron y esclavizaron a mujeres armenias; también tomaron a los niños armenios de sus familias, los obligaron a convertirse al Islam y los colocaron en nuevas familias turcas.

Los armenios habían sido privados de sus armas y no podían defenderse, aunque un pequeño número de armenios tuvo la suerte de huir a Rusia con vida. El genocidio finalmente terminó en 1918 cuando el Imperio Otomano se rindió a los Aliados, pero no antes de que casi dos millones de armenios fueran ejecutados. En ese momento, la comunidad internacional estaba indignada y horrorizada por el genocidio. Después de la Primera Guerra Mundial, algunos perpetradores del genocidio fueron procesados, pero muchos líderes escaparon. Además, las masacres de armenios comenzaron nuevamente entre 1920 y 1923.

Décadas más tarde, el mundo ve el genocidio de formas contradictorias. El actual gobierno turco se niega a reconocer el genocidio como tal; de hecho, es ilegal discutir el genocidio armenio en Turquía. Turquía nunca fue sancionada y nunca devolvió propiedades a los armenios. También pasaron varios años para que otras naciones llamaran al genocidio armenio lo que es: la brutal masacre de un grupo de personas inocentes. Debido a que Turquía es técnicamente un aliado de Estados Unidos, Estados Unidos y algunas otras naciones aún no han reconocido formalmente el genocidio armenio, por temor a que Turquía rompa la alianza con Estados Unidos y provoque más caos en el Medio Oriente.

Resumen de la lección

Ya sea que se llame genocidio o no, está claro que el genocidio armenio de 1915 no fue de hecho un incidente aislado; en cambio, fue la culminación de varios años de opresión a manos del Imperio Otomano Islámico-Turco . Los Jóvenes Turcos gobernaron el Imperio Otomano en ese momento, y utilizaron la brutal Organización Especial para asesinar hasta dos millones de armenios. El pueblo armenio casi fue aniquilado. Pero algunos sobrevivieron, y hoy, después de soportar múltiples masacres, Armenia existe como una nación independiente.

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