El gobierno de partido único en México y la caída del PRI

Publicado el 22 octubre, 2020

Fundación del PRI

Al vivir en los Estados Unidos, la noción de partidos políticos que intercambian poder es muy familiar. Hemos visto a demócratas y republicanos ir y venir en la Casa Blanca y el Congreso. Sin embargo, si echamos un vistazo a los libros de historia de México, veremos que no siempre es así. A diferencia de Estados Unidos, el siglo XX de México vio la dominación de un partido político: el Partido Revolucionario Institucional, o PRI, para abreviar. En la lección de hoy, exploraremos esta máquina política que alguna vez fue dominante. Dado que sus primeros años lo vieron pasar por muchos cambios de nombre, mantendremos las cosas simples y simplemente nos referiremos a él como el PRI.

Para poner las cosas en marcha, Plutarco Elías Calles fundó el PRI, pero en sus primeros años se llamó Partido Nacional Revolucionario. Bajo este nombre, era una afiliación bastante flexible de jefes políticos que querían mantener a raya a otros competidores políticos. Junto con esto, buscó limitar a los líderes militares que gobernaron el país durante gran parte de la década de 1920. Con su maquinaria política detrás de él, Calles ascendió a la cima de la política mexicana. A mediados de la década de 1930, él y sus compinches prácticamente dirigían el espectáculo.

Dominio político

Sin embargo, a los pocos años, un hombre llamado Lázaro Cárdenas dio un paso al frente para enfrentarse a Calles. A diferencia de Calles, que silenció a la competencia, Cárdenas trabajó con ellos. Uniéndose a los sindicatos y la clase campesina, Cárdenas logró derrocar a Calles del poder. Con ello, el PRI pasó de ser un partido elitista de clase alta a uno que representaba a las masas. En la década de 1940, tenía millones de miembros, aproximadamente la mitad de los cuales eran campesinos.

Con esta inclusión de los pobres, el PRI y Cárdenas marcaron el comienzo de una época de estabilidad política. De hecho, gran parte del gobierno militar que había dominado el país dejó de existir casi por completo. Muy inteligentemente, el partido incluyó al campesinado y la clase media en su toma de decisiones. Muchos afirman que hizo esto solo para mantenerse a salvo de la rebelión y la violencia. En otras palabras, les dio a los pobres y a la clase media lo suficiente para mantenerlos felices. Independientemente de sus motivos, el PRI dominó todas las ramas del gobierno mexicano y gobernó de manera bastante pacífica durante la mayor parte de los años 50 y 60.

Corrupción

Además de traer estabilidad política, el PRI también hizo un gran trabajo al enriquecer a los ricos. En los niveles más altos, muchos de sus líderes estaban ocupados con sus propios negocios ilegales de tierras y travesuras corporativas. Tampoco estaban por encima del fraude electoral, el soborno, la venta de escaños sindicales o cobrar a la gente por servicios públicos que se suponía que eran gratuitos.

Como sucede a menudo, los líderes del PRI se volvieron demasiado codiciosos por su propio bien y cuando comenzaron a acaparar las ganancias petroleras de México, ¡la gente comenzó a sospechar un poco! Para explicarlo, en la década de 1970, México comenzó a producir petróleo a niveles sin precedentes. Esto, junto con el aumento de los precios del petróleo, debería haber enriquecido al país. Sin embargo, en lugar de llegar al fondo, el dinero se desperdició en la parte superior. Esto fue especialmente cierto a finales de los 70 y principios de los 80 cuando José López Portillo era presidente. Se cree que este tipo estaba tan ligado a la industria petrolera que algunos magnates del petróleo le dieron una casa multimillonaria.

Declive del PRI

Cuando las noticias de la riqueza de Portillo llegaron a las masas, la popularidad del PRI comenzó a desmoronarse. Al perder el apoyo de las clases bajas, intentó reinventarse en un partido pro-empresarial. Sin embargo, esto solo fragmentó aún más el partido, y en 1988, el PRI casi perdió las elecciones populares. Aunque logró una victoria presidencial, perdió muchos otros escaños en el gobierno frente a partidos contrarios. Esto marcó el final del dominio de partido único que había disfrutado desde los años 50. Aunque en los últimos años ha resurgido su popularidad, el PRI de hoy tiene competidores políticos con los que lidiar.

Resumen de la lección

El Partido Revolucionario Institucional, o PRI, dominó la política mexicana durante la mayor parte del siglo XX. Fundado por Plutarco Elías Calles , primero se llamó Partido Nacional Revolucionario. En sus inicios, era una afiliación flexible de jefes políticos que buscaban eliminar la competencia política.

Bajo la presidencia de Lázaro Cárdenas , el partido tenía millones de miembros, muchos de los cuales eran campesinos. Al permitir que las clases bajas sintieran que tenían voz en el gobierno, el PRI disfrutó del dominio de un solo partido hasta bien entrada la década de 1980.

Sin embargo, cuando los líderes del PRI, especialmente López Portillo , comenzaron a abusar de los ingresos petroleros, la gente de México comenzó a desconfiar del partido. Para remediar esto, el partido intentó reinventarse pero el daño ya estaba hecho. A finales de los 80, el PRI ganó por poco la presidencia y perdió muchos otros escaños del gobierno. Con esto, su dominio de partido único llegó a su fin.

Los resultados del aprendizaje

Cada sección de esta lección podría ayudarlo a:

  • Identifique al hombre que fundó el Partido Revolucionario Institucional, o el PRI, y describa sus primeros años
  • Señalar el predominio político y la corrupción que se dio con respecto al PRI
  • Indicar hechos que llevaron al declive del PRI
¡Puntúa este artículo!