El impacto de la oficina de libertos en la educación

Publicado el 25 noviembre, 2020

Reconstruyendo una nación

Al final de la Guerra Civil estadounidense, la nación se enfrentó a la enorme tarea de reconstruirse después de los desastres de la esclavitud y la guerra. La buena noticia era que ahora millones de esclavos eran libres. La mala noticia era que todavía tenían una gran batalla que afrontar para lograr la igualdad, y eso incluía la educación.

Como puedes imaginar, esta fue una tarea difícil. Veamos más de cerca cómo el gobierno de los Estados Unidos trató de cumplir con esta tarea con la creación de la Oficina de Libertos.

Oficina de libertos

La Oficina de los Libertos fue un primer paso en el objetivo de la igualdad. Fue elaborado por el gobierno federal para ayudar a los esclavos y refugiados liberados en la transición hacia la libertad y la nueva sociedad que enfrentó el Sur después de la Guerra Civil. Era una oficina dedicada a ayudar a los “hombres liberados”, por lo que se llamaba “Oficina de los libertos”.

Para comprender la necesidad de la oficina y su trabajo, imagina por un momento que te despiertas mañana y tu vida está patas arriba. Se ve obligado a abandonar su hogar y necesita encontrar trabajo porque lo que hacía antes ya no es una opción. Esta es la situación que enfrentaron muchos esclavos liberados después de la Guerra Civil, excepto que también se les había negado las ventajas de la educación que tenían muchos otros. Aunque Freedmen’s Bureau cubrió mucho terreno, un área en la que tuvo un impacto fue en la educación.

Escuelas publicas

Imagine por un momento que es un niño en la América del Sur del siglo XIX. Quieres aprender a leer y escribir y tener una vida mejor para ti. ¿A dónde vas para aprender esas cosas?

Antes de la Guerra Civil, ningún estado del Sur tenía un sistema establecido de escuelas públicas. Había algunas escuelas públicas a las que podían ir los niños blancos, pero ninguna que estuviera organizada y exigida por el estado. Muchos niños fueron educados en casa por sus padres o (para los niños más ricos) por tutores.

Asimismo, los esclavos fueron educados en casa. Debido a que casi universalmente estaban aprendiendo de otros esclavos, la cantidad de conocimiento que pudieron obtener fue limitada. Un esclavo que podía leer incluso palabras básicas estaba muy por encima del resto.

Después de la Guerra Civil, cuando los esclavos fueron liberados, se enfrentaron a un gran desafío. Eran libres de buscar trabajos y oportunidades que no habían estado disponibles antes. Pero necesitaban una educación para hacerlo. ¿Qué hacer?

El Freedmen’s Bureau ayudó a establecer escuelas para negros liberados. Las escuelas despegaron y, a fines de 1865 (el primer año en que funcionó la Oficina), había más de 90.000 esclavos liberados matriculados en escuelas públicas.

El establecimiento de escuelas gratuitas para ex esclavos afectó la educación de muchas maneras. Una de las principales formas en que cambió el panorama de la educación fue al defender la creencia y el compromiso con la idea de que todos pueden y deben ser educados. A medida que más y más personas asistían a las escuelas públicas, los estados comenzaron a tomar nota y a establecer escuelas públicas gratuitas para todos, negros y blancos.

Colegios y universidades

Las escuelas públicas son importantes, pero ¿qué pasa con el aprendizaje más allá del nivel de las escuelas públicas? Imagina que eres un joven afroamericano y un esclavo recientemente liberado a finales del siglo XIX. Has ido a una escuela pública para obtener una educación, pero hay más que te gustaría hacer. Cree que le gustaría ser profesor, abogado o médico. Como puedes hacer eso?

La educación más allá del nivel de las escuelas públicas era otra área importante para los esclavos recién liberados. Los colegios, universidades y escuelas normales, que capacitaban a los maestros, eran para gente blanca. Los negros que querían trabajos que requerían títulos más allá de la escuela pública no tenían suerte.

El Freedmen’s Bureau también trabajó para ayudar a establecer instituciones educativas postsecundarias. Escuelas como el Instituto Hampton y la Universidad de Howard, que fue nombrada así por el primer comisionado de la Oficina de Libertos, se fundaron en este momento, lo que generó mayores oportunidades para los antiguos esclavos.

El legado que dejó el Freedmen’s Bureau con respecto a la educación postsecundaria es excelente. Históricamente, los colegios y universidades negros , también llamados HBCU , son instituciones cuya misión principal es la educación de los estadounidenses negros. El Freedmen’s Bureau vio el nacimiento de este tipo de instituciones, y muchas de ellas siguen abiertas hoy, incluida la prestigiosa Universidad de Howard.

Resumen de la lección

La Oficina de Libertos era un departamento gubernamental de la era de la Reconstrucción cuyo objetivo era brindar oportunidades a los esclavos liberados. En el ámbito de la educación, tuvo un impacto duradero. Se establecieron escuelas públicas para negros y los estados comenzaron a establecer su propio sistema para la educación de todos los niños. Además, muchas facultades y universidades históricamente negras , también llamadas HBCU , se fundaron bajo el Freedmen’s Bureau, y muchas de ellas todavía existen en la actualidad.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Describe lo que era la Oficina de Libertos
  • Identificar el trabajo que realizó en el establecimiento de escuelas públicas para afroamericanos después de la Guerra Civil.
  • Recordemos el nuevo establecimiento de colegios y universidades históricamente negros por parte de la Oficina de Libertos.

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