El monumento a Jefferson: diseño, ubicación e historia

Publicado el 7 octubre, 2020 por Rodrigo Ricardo

El monumento a Jefferson: un hito importante de DC

Cada año, millones de estadounidenses recorren Washington, DC, la capital de nuestra nación. Visitan museos, monumentos y memoriales. Uno de los puntos de referencia más notables (¡sin mencionar los visibles!) Es el Monumento a Washington, un obelisco gigante justo al lado del National Mall. También hay otros puntos de referencia dedicados a los presidentes: en particular, los memoriales de Lincoln y Jefferson. Estos son algunos de los destinos turísticos más populares en Washington, DC A pesar de su arquitectura neoclásica, el Jefferson Memorial no se construyó hasta 1943. ¡Profundicemos y aprendamos sobre este importante hito de DC!

Historia del Jefferson Memorial

Thomas Jefferson es uno de los “padres fundadores” más notables de Estados Unidos. Fue el tercer presidente de los Estados Unidos, el autor de la Declaración de Independencia, gobernador de Virginia, y ocupó muchos otros cargos y se le atribuyen muchos otros logros. La conclusión es: ¡este tipo es súper importante! Así que tiene sentido tener un monumento en honor a él en Washington, DC Sin embargo, tomó mucho tiempo para que se hiciera realidad. Ya a fines del siglo XIX, los planificadores de la ciudad y los funcionarios gubernamentales se dieron cuenta de la necesidad de un monumento en honor a un presidente de alto perfil.

A principios de la década de 1900, se propuso un plan conocido como Plan McMillan . Esto implicó una reestructuración integral del área del National Mall y la construcción de una serie de nuevos monumentos. Uno de los monumentos propuestos fue un Panteón que contiene estatuas de los “Padres Fundadores” de Estados Unidos. Esto nunca fue adoptado. De hecho, el Plan McMillan en su conjunto nunca se implementó, aunque, en los próximos años, se eligieron diseños específicos para su construcción. El Lincoln Memorial, por ejemplo, fue originalmente un producto del Plan McMillan.

El cuerpo de agua entre el río Potomac y el canal de Washington se conoce como la Cuenca Tidal. Básicamente es un embalse cerca de West Potomac Park. Sin embargo, no siempre fue así. La pregunta a la que se enfrentaban los planificadores a principios del siglo XX era qué hacer con esta área. En 1918, el área de Tidal Basin se hizo adecuada para nadar y se construyó una playa donde actualmente se encuentra el Jefferson Memorial (el Jefferson Memorial está situado justo al sur de Tidal Basin). Debido a que la playa era “solo para blancos”, fue objeto de controversia. Cerró después de solo unos años en funcionamiento.


Niños jugando en el Tidal Basin en 1924.
Cuenca de marea

En 1925, se propuso un monumento al presidente Theodore Roosevelt (TR), pero el Congreso nunca lo aprobó y el plan fue descartado. Curiosamente, fue el primo de TR, el presidente Franklin D. Roosevelt (FDR), quien fue en última instancia responsable del Jefferson Memorial. Roosevelt era un admirador de Jefferson y propuso la construcción de un monumento en su honor en 1934. Recuerde, esto fue durante la Gran Depresión. Los proyectos de construcción en DC y en todo el país fueron comunes durante la Depresión como medio para crear empleos.


El presidente Franklin D. Roosevelt fue responsable del Jefferson Memorial, que propuso en 1934.
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En 1935, John Russell Pope fue elegido arquitecto para el monumento. Sin embargo, murió en 1937 antes de que comenzara la construcción. Sus asistentes, Daniel P. Higgins y Otto R. Eggers continuaron con su trabajo. En 1939, el presidente Roosevelt sentó las bases del Jefferson Memorial. El 13 de abril de 1943, el 200 aniversario del cumpleaños de Jefferson, FDR dedicó oficialmente el monumento. Inicialmente, se instaló una estatua de yeso de Jefferson porque el bronce era escaso debido a la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. En 1947 se instaló una estatua de bronce.

Arquitectura y simbolismo

Como muchas estructuras en Washington, DC, el Jefferson Memorial es neoclásico en su arquitectura. La arquitectura neoclásica recuerda a la arquitectura clásica de la antigua Grecia y la antigua Roma. Por lo general, presenta arcos, columnas y cúpulas. El monumento se basa en una cúpula; esa es la característica central. Sobresaliendo del frente de la cúpula hay un pórtico (un área de porche con columnas jónicas que sostienen un techo).

Dentro del monumento se encuentra la estatua de bronce de 19 pies de Thomas Jefferson. Varios textos también se destacan dentro del monumento. Cerca de la cúpula, hay una inscripción prominente que dice ” ‘He jurado sobre el altar de Dios eterna hostilidad contra toda forma de tiranía sobre la mente del hombre’ ‘. Esta cita fue extraída de una carta que Jefferson escribió al Dr. Benjamin Rush. , otro importante “Padre Fundador”. El monumento también contiene una parte de la Declaración de Independencia de Jefferson, así como varios otros extractos.

El Jefferson Memorial es un testimonio de la creencia profundamente arraigada de Jefferson en los derechos universales de todos los seres humanos y en su apoyo a la libertad religiosa. También lo honra como autor de la Declaración de Independencia. Arquitectónicamente, recuerda los diseños que ideó el propio Jefferson cuando construyó la Universidad de Virginia. La cúpula del Jefferson Memorial traza un paralelo con la Rotonda de la UVA. Si alguna vez tiene la oportunidad de visitar el Jefferson Memorial, se recomienda. Es un lugar especial donde se puede sentir el “espíritu” de Jefferson.


El Jefferson Memorial honra el legado de Thomas Jefferson, quien defendió la libertad religiosa y los derechos humanos universales.
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Resumen de la lección

Revisemos.

  • El Plan McMillan de principios de 1900 implicó una reestructuración integral del área del National Mall y la construcción de una serie de nuevos monumentos.
  • En un momento, la Cuenca Tidal cerca de donde ahora se encuentra el Monumento a Jefferson era un área para nadar. De hecho, entre 1918-1925 hubo una playa pública ‘solo para blancos’ donde ahora se encuentra el Jefferson Memorial.
  • El presidente Franklin D. Roosevelt (FDR) fue en última instancia responsable del Jefferson Memorial. Roosevelt era un admirador de Jefferson y propuso la construcción de un monumento en su honor en 1934.
  • En 1935, John Russell Pope fue elegido arquitecto para el monumento. Sin embargo, murió en 1937 antes de que comenzara la construcción. Sus asistentes, Daniel P. Higgins y Otto R. Eggers continuaron con su trabajo.
  • El Jefferson Memorial es neoclásico en su arquitectura. La arquitectura neoclásica recuerda a la arquitectura clásica de la antigua Grecia y la antigua Roma. Por lo general, presenta arcos, columnas y cúpulas.

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