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El papel de Georgia en la revolución americana

Publicado el 8 octubre, 2021

Georgia en vísperas de la guerra

¿Qué pasó en Georgia durante la Revolución Americana? Escuchamos mucho sobre eventos en Massachusetts o Virginia, pero ¿cómo fueron las cosas en la colonia de Georgia durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos?

En 1732, Georgia se convirtió en la última colonia británica fundada. Originalmente pensada por el fundador James Oglethorpe para ser un refugio para los deudores y los ‘pobres dignos’, la colonia fue fundada como una zona de amortiguamiento para proteger a las colonias del sur de las incursiones españolas. Georgia no tuvo un papel destacado en la Revolución Americana como lo hicieron otras colonias como Massachusetts o Virginia.

Haciendo referencia al rey Jorge II, el sentimiento leal era común en toda la colonia. Los leales eran aquellos colonos estadounidenses que no deseaban la independencia de Gran Bretaña, sino que permanecían “leales” a la Corona. A veces, a los leales también se les llamaba “conservadores”. Los leales tendían a ser más comunes en todo el sur, donde el republicanismo no era tan fuerte y donde las tropas británicas eran consideradas más favorablemente porque ayudaban a proteger a los colonos de las tribus nativas americanas.

Es seguro decir que en vísperas de la Revolución Americana, el sentimiento anti-británico no era tan pronunciado en Georgia como lo fue en otras colonias. Por ejemplo, Georgia no participó en el Congreso de la Ley del Timbre en 1765 o en el Primer Congreso Continental en 1774 debido a la falta de sentimiento anti-británico. Hasta el estallido de la violencia en Lexington y Concord, la mayoría de los colonos georgianos estaban perfectamente satisfechos con ser súbditos británicos. Georgia fue probablemente la más probritánica de las 13 colonias, pero este no sería el caso por mucho tiempo.

Georgia durante la guerra revolucionaria

Tras los acontecimientos de la Batalla de Lexington y Concord, los patriotas georgianos irrumpieron en la revista real en la ciudad capital de Savannah y capturaron armas. Luego capturaron brevemente al gobernador real James Wright , hasta que logró escapar a través del HMS Scarborough. Habiendo tomado el control de la capital, las fuerzas patriotas enviaron al delegado Lyman Hall al Segundo Congreso Continental en 1775. Se convertiría en uno de los firmantes de la Declaración de Independencia. Georgia estaba ahora a bordo de la causa revolucionaria.


Gobernador real James Wright.
James Wright

Mientras tanto, el gobernador real James Wright estaba planeando su regreso. Habiendo encontrado una fuerte resistencia en el norte, los británicos dirigieron su atención al sur, donde esperaban que el apoyo de los leales les ayudara en sus maniobras militares. La Primera Batalla de Savannah se libró en diciembre de 1778. Las fuerzas británicas lograron recuperar la ciudad y James Wright fue reinstalado como gobernador real. No toda Georgia, pero una gran parte de ella, fue devuelta al control británico. Esencialmente, existió una guerra civil en partes de la Georgia rural entre las fuerzas leales por un lado y las fuerzas patriotas por el otro.

Decidida a recuperar el control de la capital, la Segunda Batalla de Savannah consistió en un asedio estadounidense-francés a la ciudad en el otoño de 1779. La ciudad fue bombardeada por barcos franceses y finalmente asaltada. Sin embargo, las defensas británicas se mantuvieron y la ciudad permaneció bajo control británico hasta 1782.


Las fuerzas estadounidenses asaltan posiciones británicas durante la Segunda Batalla de Savannah.
sabana

Encantado por su victoria en Savannah, las fuerzas británicas bajo la dirección de Sir Henry Clinton establecieron sus sitios en la cercana ciudad de Charleston, Carolina del Sur. El asedio de Charleston tuvo lugar en la primavera de 1780, lo que provocó la captura británica de la ciudad. Esta fue una de las últimas grandes victorias británicas de la guerra.

Durante gran parte de la segunda mitad de la Guerra de Independencia, Georgia tuvo básicamente dos gobiernos. Estaba la autoridad británica centrada en la capital bajo el gobernador real, y también estaba el gobierno revolucionario en el exilio. Recuerde, Georgia fue el escenario de una guerra civil, ambos gobiernos compitiendo por el apoyo de los colonos georgianos. En 1782, la legislatura revolucionaria eligió a John Martin gobernador de Georgia. Emitió una proclama concediendo indultos a los leales en un esfuerzo por animarlos a abandonar su apoyo a los británicos.

Como resultado, algunos leales abandonaron Georgia y se trasladaron a Canadá o Gran Bretaña. Otros simplemente aceptaron su destino y se convirtieron en ciudadanos de la nueva República Americana.

Resumen de la lección

Como colonia, Georgia contenía un fuerte sentimiento leal. Los leales eran aquellos colonos estadounidenses que no querían la independencia de Gran Bretaña, sino que permanecían “leales” a la Corona. James Wright , el gobernador real de Georgia, se exilió tras la captura estadounidense de Savannah en 1775, pero regresó al poder entre 1778-1782. Durante la Primera Batalla de Savannah en 1778, las fuerzas británicas volvieron a capturar la ciudad de las fuerzas estadounidenses. Los estadounidenses intentaron retomar la ciudad al año siguiente en la Segunda Batalla de Savannah, pero fracasaron. Una legislatura revolucionaria eligió al patriota John Martin gobernador de Georgia en 1782. Martin concedió indultos a los leales en un intento de disuadirlos de seguir apoyando a los británicos.

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