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El papel del cerebro en la memoria implícita y explícita

Publicado el 14 noviembre, 2020

El cerebro: la computadora maestra

La memoria es una de las funciones más fascinantes y complejas del cerebro. La capacidad de recordar nos permite aprender, cambiar nuestro comportamiento futuro en función de nuestras experiencias pasadas.

Nuestro cerebro procesa, almacena y recupera información de varias formas. La memoria a corto plazo o de trabajo nos permite almacenar pequeños fragmentos de información el tiempo suficiente para usarlos, pero la memoria a largo plazo se almacena durante un período más prolongado.

La memoria a largo plazo se divide a su vez en dos tipos: implícita o procedimental y explícita o declarativa . Cada uno está centrado en áreas particulares del cerebro, y se almacena y recuerda de una manera particular. Echemos un vistazo a ellos a través de la vida cotidiana de una mujer, Tara.

Memoria explícita: episódica y semántica

La memoria explícita es un recuerdo específico. Es deliberado, consciente e intencional. Por ejemplo, Tara menciona un pequeño pueblo adorable por el que pasó en un viaje por carretera con su prima el año pasado. Su amiga Kristen pregunta cuál era el nombre de la ciudad, y Tara dice: “Oh, Dios, déjame pensar”. ¡No puedo recordar! ”

El recuerdo de Tara de la experiencia de visitar el pequeño pueblo es una memoria episódica , un aspecto de la memoria explícita. Como todos los recuerdos, no es una instantánea, sino una representación codificada eléctricamente en el cerebro. Como muestra este ejemplo, tampoco es perfecto. Tara recuerda estar encantada con las tiendas y la plaza de la pequeña ciudad, ¡pero no recuerda su nombre!

La memoria semántica es otro aspecto de la memoria explícita. Es nuestra memoria para información concreta, no ligada a un evento en particular. Tara es una docente de museo, por lo que tiene una gran reserva de información almacenada en su cerebro sobre las obras de arte del museo. Pero no recuerda necesariamente cuándo o dónde se enteró, por ejemplo, de que la escultura de un ángel en la Galería 1 fue inspirada por Led Zeppelin, o que el pintor del mural en el entrepiso del museo recibió un disparo del marido celoso de un amante en 1935. .

Muchos factores afectan la forma en que se almacenan y recuperan los recuerdos explícitos. Uno de los más influyentes es la emoción asociada con un evento determinado. Tara era una joven maestra de escuela primaria el 11 de septiembre de 2001, y su recuerdo de ese día y cómo manejó la angustia de sus estudiantes es muy clara. Las emociones fuertes, positivas o negativas, provocan un fuerte almacenamiento de la memoria.


Este dibujo antiguo del cerebro muestra el hipocampo, la ubicación principal de la memoria explícita.
hipocampo cerebral

La memoria explícita está mediada en gran medida por estructuras en las áreas frontal y temporal del cerebro. El hipocampo , ubicado en el lóbulo temporal, es especialmente importante en la memoria episódica. La memoria semántica también usa el hipocampo, pero su almacenamiento también se extiende a muchas otras áreas.

Jean, la madre de Tara, tiene la enfermedad de Alzheimer. Cuando Tara la visita, conversan sobre los lugares a los que viajaron cuando Tara era joven. Jean recuerda mucho sobre las Montañas Rocosas de Colorado o Jamaica, pero no recuerda haberlas visitado con su esposo y su niña. El hipocampo es una de las primeras estructuras dañadas por las demencias, y esto puede explicar en parte por qué su memoria semántica es mejor que su episódica: es redundante o se almacena en múltiples áreas de respaldo.

Memoria implícita: es como andar en bicicleta

La memoria implícita, a veces llamada no declarativa, es nuestra memoria para las acciones, las cosas que hacemos con la frecuencia suficiente no requieren un pensamiento consciente. Tara no ha montado en bicicleta en años, pero cuando ella y su esposo le compran una a su hija, decide que necesita aire fresco y ejercicio. Está un poco ansiosa cuando se sube por primera vez a la bicicleta de segunda mano que se compra, pero se sorprende gratamente cuando recupera la habilidad.

Este tipo de memoria implícita se llama memoria procedimental . Fluye automáticamente. Es difícil de expresar con palabras; de hecho, si piensa demasiado en ello, su flujo puede romperse por completo. Tara hace swing con un malvado palo de golf, pero cuando su esposo intenta darle propinas, ¡se ve incapaz de hacerlo!

Si bien la memoria explícita se encuentra principalmente en la corteza cerebral , el cuerpo principal del cerebro que gestiona las funciones superiores, la memoria implícita se controla principalmente desde el cerebelo . Esta sección del cerebro se ha asociado tradicionalmente con la función motora más que con el pensamiento, pero según ese razonamiento, tiene sentido que la memoria de las acciones motoras sobreaprendidas también se centre allí.

Gestión de la memoria: cómo lo hace el cerebro

Puede adivinar que las influencias externas que afectan negativamente a la corteza cerebral también pueden afectar la memoria explícita. Efectivamente, los estudios han demostrado que factores que van desde la lesión cerebral hasta la intoxicación limitan la capacidad para completar tareas de memoria explícita. Sin embargo, es revelador que a esas mismas personas con discapacidad les vaya relativamente bien en las tareas de memoria implícita, porque sus cerebelos están intactos.

La memoria se almacena como impulsos eléctricos en el cerebro, transmitidos por sinapsis , los puntos en los que se encuentran las células cerebrales. Los productos químicos transferidos por las sinapsis son alterados por varios estímulos entrantes, y terminan almacenándose y luego reactivándose como una reconstrucción del evento original. Los recuerdos explícitos en particular son parte de una red de asociaciones; cuando Tara ve un avión sobrevolar, a menudo desencadena una cascada de recuerdos de tiempos felices viajando con sus padres. Las asociaciones y la redundancia del almacenamiento ayudan a mantener seguros los recuerdos.

Resumen de la lección

Implícito o procedimental y explícito o declarativo son dos tipos de memoria a largo plazo. La memoria se almacena como impulsos eléctricos en el cerebro transmitidos por sinapsis , donde se encuentran las células cerebrales. La memoria explícita, incluida la memoria episódica para eventos y la memoria semántica para información, se almacena principalmente en la corteza cerebral , que gestiona funciones superiores, y específicamente en el hipocampo . La memoria implícita se extiende por el cerebro y la memoria motora se centra en el cerebelo . Los recuerdos a menudo forman parte de una red de asociaciones y se almacenan en varios lugares, lo que ayuda a protegerlos.

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