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El papel del interés propio en la toma de decisiones políticas

Publicado el 29 septiembre, 2020

La teoría de la elección racional

¿Alguna vez te has sentado en un restaurante y has intentado elegir entre comer un panqueque cubierto de frutas o un sabroso tocino y huevos? Puede comenzar a hacer una lista de pros y contras sobre qué opción de desayuno debe elegir. Está considerando los costos (azúcar y colesterol) versus los beneficios (frutas y proteínas). ¿Por qué desayuno votarías? Cada persona tiene diferentes necesidades e intereses en lo que respecta a los alimentos para el desayuno, así como a sus decisiones políticas.

El enfoque del interés personal individual , o lo que hace para beneficiarse más, se extiende a una variedad de áreas de estudio diferentes. Desde el economista Adam Smith hasta el politólogo Anthony Downs, el estudio de cómo el interés propio se relaciona con campos específicos de investigación ha sido de suma importancia. Downs, autor de An Economic Theory of Democracy , desarrolló la teoría de la elección racional para explicar cómo los individuos participan en la política. La teoría de la elección racionales ampliamente utilizado por los científicos políticos para describir la idea de que todas las personas usan el pensamiento racional antes de tomar decisiones. Esta teoría asume que los individuos actuarán dentro de su propio interés y que los individuos consideran tanto los costos como los beneficios de sus diferentes opciones (piense en la lista de pros y contras del escenario del desayuno anterior). Los ciudadanos, los funcionarios electos y los empleados públicos utilizan su propio interés para tomar decisiones con el fin de obtener el resultado deseado.

Interés propio del votante

Comencemos por enfocar nuestra atención en el interés propio de los votantes. Según Downs, los votantes quieren aumentar las posibilidades de que sus intereses se implementen en las políticas públicas. Las políticas públicas son todas las cosas que el gobierno decide hacer, ya sea haciendo una ley o un reglamento que se crea. Si una persona cree firmemente en un tema, utilizará su voto para elegir un candidato o partido político que esté más del lado de sus puntos de vista.

Por ejemplo, digamos que vive en la ciudad de Urbansville, donde el estado recortó fondos para desarrollar un sistema de transporte público más eficiente. Desde que toma un autobús hacia y desde el trabajo todos los días, su interés en el transporte público ha aumentado drásticamente. Con una elección para su representante local acercándose, siente la necesidad de encontrar un candidato que tenga puntos de vista similares. Aquí está utilizando su interés personal en su ruta de autobús para encontrar un candidato que pueda influir en una política pública que lo beneficiará.

Interés propio de funcionarios electos y partidos políticos

La teoría de la elección racional también demuestra cómo los funcionarios electos y los partidos políticos eligen políticas que atraen a los votantes. Según esta teoría, los partidos quieren ganar posiciones en el gobierno, por lo que eligen políticas a las que apelan una gran cantidad de votantes con la esperanza de que los miembros de su partido sean elegidos.

Volvamos a Urbansville y los partidos políticos, Manatíes y Antílopes, que tienen candidatos que se postulan para cargos públicos. Los manatíes recopilaron recientemente datos que muestran que los votantes apoyan firmemente el aumento de los fondos estatales para el transporte público (una causa que usted apoya firmemente). Estos datos hicieron que los manatíes adoptaran esta idea de política y su candidato la promovió en su campaña. Esto demuestra cómo las opiniones de los votantes pueden influir en los funcionarios y los partidos políticos para influir en las políticas públicas.

Interés propio de la burocracia

Los empleados públicos, o burócratas , son las personas encargadas de asegurarse de que se implemente una política, y utilizan su propio interés al ejecutar las políticas públicas. La burocracia es el gran grupo administrativo que organiza las actividades diarias del gobierno. Esta implementación causa confusión en ocasiones, porque el Congreso a menudo crea políticas amplias que tienen información contradictoria. Esto permite que los burócratas utilicen sus puntos de vista personales y su propio interés en la implementación de las políticas. A veces, los burócratas a quienes no les gusta una política que se ha creado, utilizan su punto de vista para ralentizar el proceso de implementación o crear regulaciones que pueden contradecir la política.

Ahora, en nuestra última parada en Urbansville, los manatíes han sido elegidos para el cargo y han impulsado su política que requiere que el estado financie el proyecto de transporte público que usted apoyó. La nueva ley se ha trasladado a la Comisión de Transporte Público de Urbansville y debe implementarse. La líder de la Comisión, Annie, votó por los Antílopes y no le gusta la política porque siente que es una pérdida de dinero de los contribuyentes. Estas acciones dan como resultado que el financiamiento y la implementación del nuevo sistema de tránsito sean extremadamente lentos. Este es un ejemplo de cómo la burocracia y los empleados públicos también utilizan su propio interés en el proceso de formulación de políticas.

Resumen de la lección

Ahora, repasemos lo que hemos aprendido. El interés propio es lo que hace para beneficiarse a sí mismo y ha sido estudiado por científicos políticos. Anthony Downs desarrolló la teoría de la elección racional que explica cómo las personas usan el pensamiento racional para tomar decisiones considerando tanto los costos como los beneficios de sus opciones. Los votantes, los funcionarios electos y los empleados públicos utilizan el interés propio al tomar decisiones políticas.

Los votantes quieren que sus intereses se implementen en las políticas públicas (todas las cosas que el gobierno decide hacer). Esto ocurre cuando los votantes optan por votar por los partidos políticos que mejor se ajustan a sus puntos de vista. Los partidos políticos eligen a los funcionarios electos y las políticas que más atraen a los votantes para que puedan ser elegidos. Los empleados públicos, o burócratas, implementan políticas públicas. Los burócratas son personas encargadas de asegurarse de que se implemente una política, y pueden utilizar sus puntos de vista personales y sus propios intereses al ejecutar políticas públicas. Este gran grupo administrativo que organiza las actividades del gobierno se llama burocracia .

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