Rodrigo Ricardo

El problema del oso blanco: teoría del proceso irónico

Publicado el 21 septiembre, 2020

Definición de la teoría del proceso irónico

Mientras lee esta lección, no piense en un elefante rosa. Cada vez que lo haga, haga una marca en una hoja de papel cercana. Mantenga el papel a su lado todo el tiempo que esté leyendo esta lección y haga marcas constantemente cada vez que piense en un elefante rosa. Más tarde, se le preguntará cuántas marcas de ticks hizo, por lo que es importante estar atento.

En su ensayo de 1863 ‘Notas de invierno sobre impresiones de verano’, Fyodor Dostoievski escribió: ‘Trate de plantearse esta tarea: no piense en un oso polar, y verá que la cosa maldita le viene a la mente a cada minuto’. Esta oración define claramente lo que más tarde se convirtió en la teoría del proceso irónico , que se refiere a un proceso de pensamiento en el que los intentos de suprimir ciertos pensamientos solo hacen que sea más probable que los pienses.

Investigación de Daniel Wegner

Daniel Wegner, PhD, se encontró con la cita de Dostoievski y decidió estudiar este fenómeno de una manera más formal. Wegner intentó precisar lo que está sucediendo cuando los pensamientos se entrometen a pesar de que estamos haciendo todo lo posible por no pensar en ellos. Su investigación involucró varios pasos, que se explican a continuación.

Primero, Wegner pidió a un grupo de participantes que se sentaran y dijeran en voz alta su flujo de conciencia durante cinco minutos. Mientras lo hacía, les dijo que no pensaran en un oso blanco. Cada vez que pensaban en un oso blanco, se suponía que debían tocar una campana. En esta fase del experimento, Wegner descubrió que los participantes pensaban en un oso blanco más de una vez por minuto, aunque se les decía explícitamente que no lo hicieran.

Después de los primeros cinco minutos, Wegner les dijo a sus participantes que hablaran una vez más su corriente de conciencia. Esta vez, sin embargo, les dijo que intentaran pensar en un oso blanco y que tocaran una campana cada vez que lo hicieran. ¿Qué crees que pasó? ¿Pensaron en un oso blanco menos veces o más a menudo?

Antes de responder a esta pregunta, debemos considerar un segundo grupo crucial de participantes en el estudio de Wegner. A este grupo se le asignó la misma tarea – hablar en voz alta su corriente de conciencia – pero desde el principio se les dijo que pensaran en un oso blanco. Los resultados de Wegner mostraron que el primer grupo, al que inicialmente se le había dicho que no pensara en osos blancos, pensaba en ellos más en la segunda parte del experimento que en el segundo grupo, al que nunca se le había dicho que no pensara en el oso.

Entonces, ¿qué significa esto? El experimento de Wegner mostró que cuanto más se intenta reprimir un pensamiento, es más probable que el pensamiento surja más tarde con mucha más prevalencia. Después de más investigación, Wegner descubrió que mientras una parte de su cerebro trabaja para mantener un pensamiento encerrado, hay otra parte que verifica para asegurarse de que el pensamiento esté encerrado, lo que luego hace que lo piense (de ahí la parte ‘irónica’ de la teoría).

Efectos prácticos

A veces, la teoría del proceso irónico se usa para el humor o simplemente para divertirse. Alguien te dice que no pienses en algo y luchas, lo que hace reír tanto a ti como a otras personas a tu alrededor. Sin embargo, también tiene efectos prácticos en una amplia área de actividades y comportamientos. Por ejemplo, ¿alguna vez ha realizado una prueba pensando que va a suprimir cualquier pensamiento que lo distraiga para poder concentrarse por completo? Como salio eso? Probablemente no demasiado bien.

Además, las personas que luchan con problemas graves de salud mental como la ansiedad y la depresión pueden intentar inicialmente suprimir los pensamientos preocupantes para que desaparezcan. Una persona ansiosa puede tratar de encerrar sus pensamientos ansiosos o ignorarlos, solo para que surjan más tarde con más fuerza. Una persona con depresión puede reprimir los pensamientos suicidas, que luego vuelven con más fuerza.

Estos efectos se pueden ver en una amplia variedad de contextos. Sin embargo, eso no significa que estemos desesperados y atados a un ciclo interminable de supresión y rebote de pensamientos. Wegner descubrió que cuando hablaba de su investigación, la pregunta que recibía con más frecuencia era ‘¿Qué puedo hacer al respecto? ¿Cómo puedo detener los pensamientos no deseados? La siguiente sección aborda algunas de las estrategias que él y otros han ideado.

Suprimir a los osos blancos

En primer lugar, si está luchando tanto con la supresión de pensamientos y los procesos de pensamiento problemáticos que interfieren con su vida diaria y lo llevan a pensamientos preocupantes, debe buscar ayuda profesional de inmediato. A continuación se presentan sugerencias generales que se han investigado y se ha demostrado que funcionan en algunos casos. No deben tomarse como consejo médico.

Concéntrese en otra cosa: en su investigación, Wegner descubrió que darle a alguien algo más en qué pensar lo ayudaba a evitar los pensamientos no deseados. Por ejemplo, si tiene una reunión importante y sigue pensando en lo que podría salir mal, busque otra actividad que lo distraiga lo suficiente de esos pensamientos hasta que llegue el momento de la reunión.

Reprogramar el pensamiento: esto puede parecer una tontería, pero reprogramar un pensamiento o una preocupación intrusiva en realidad ayuda a sacarlo de tu mente por un tiempo. Simplemente diciendo: ‘No voy a pensar en eso hasta el martes por la noche’, se da permiso para dejarlo a un lado para más adelante.

Reducir la multitarea: algunas investigaciones han demostrado que las personas con mayor estrés mental luchan más con pensamientos no deseados. Intente reducir la multitarea y reducir su carga mental.

Ocúpese de los pensamientos: esto podría ser algo que deba hacer con un terapeuta autorizado u otro profesional de la salud mental. Al enfrentar los pensamientos de frente y aprender a pensar de manera más controlada sobre ellos, puede reducir la probabilidad de que vuelvan a entrometerse.

Resumen de la lección

La teoría del proceso irónico , o el problema del oso blanco, se refiere a un proceso de pensamiento en el que los intentos de suprimir ciertos pensamientos solo hacen que sea más probable que los pienses. Esto fue mencionado por primera vez por Fyodor Dostoevsky en 1863 y fue investigado más a fondo por Daniel Wegner, PhD. Sus teorías llevaron a todo un campo de investigación sobre la procesión del pensamiento. Esta teoría tiene efectos prácticos y reales en muchas personas. Sin embargo, estos procesos mentales se pueden manejar de diversas formas, incluido el trabajo con un profesional de la salud mental. Ahora, ¿cuántas veces pensaste en un elefante rosa?

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