El renacimiento de Harlem: novelas y poesía de la era del jazz

Publicado el 13 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el Renacimiento de Harlem?


Los músicos de la era del jazz combinaron estilos musicales africanos y europeos
Músico de la era del jazz

¿Ha estado alguna vez en una reunión u otra situación en la que no ha podido hablar durante mucho tiempo? A menudo, cuando las personas se ven obligadas a guardar silencio durante horas seguidas, lo compensan después queriendo hablar mucho más de lo habitual. Eso es lo que sucedió con los escritores afroamericanos en el Renacimiento de Harlem.

El Renacimiento de Harlem fue un movimiento en las décadas de 1920 y 1930 que implicó una explosión de arte y escritura afroamericanos. Aunque había escritores afroamericanos antes del Renacimiento de Harlem, nunca había habido tal concentración de voces negras al mismo tiempo y todas discutiendo lo que era ser una raza minoritaria en Estados Unidos en ese momento.

El Renacimiento de Harlem tuvo un profundo impacto en Estados Unidos. Antes del Renacimiento de Harlem, la mayoría de las obras publicadas eran de personas blancas, especialmente hombres blancos. Lo que hicieron los escritores afroamericanos en los años 20 y 30 fue dar voz a un pueblo que había sido esclavo 60 años antes. Atacaron los estereotipos de los estadounidenses negros y escribieron sobre lo que se sentía al verse privados de sus derechos o excluidos de la corriente principal de Estados Unidos.

Varias cosas influyeron en el Renacimiento de Harlem. Veamos algunos de ellos.

Jim Crow y la migración al norte


Locke escribió la influyente obra The New Negro
Alain Locke

A principios del siglo XX, muchos afroamericanos vivían en el sur de los Estados Unidos. Antes de la Guerra Civil en la década de 1860, los afroamericanos habían estado esclavizados en el sur. Después de la Guerra Civil se les concedió la libertad, y la mayoría de ellos se quedaron en el sur rural porque eso es lo que les parecía su hogar.

Sin embargo, el sur no era un lugar divertido para ser negro. En los años posteriores a la Guerra Civil, los afroamericanos ganaron muchos derechos legales, incluido el derecho a votar y postularse para cargos públicos. En respuesta, los sureños blancos aprobaron una serie de leyes llamadas leyes Jim Crow . Las leyes de Jim Crow decían que los negros no podían comer en los mismos restaurantes, beber de las mismas fuentes de agua, ir a los mismos teatros y usar los mismos baños que los blancos, entre otras cosas.

Las leyes de Jim Crow solo estaban vigentes en el sur y, como resultado de ellas, muchos afroamericanos comenzaron a mudarse a otras partes de los Estados Unidos, particularmente al noreste, donde las leyes eran más aceptadas. La gran cantidad de estadounidenses negros que se trasladaron al norte a principios del siglo XX se convirtió en una migración o movimiento de un gran número de personas a la vez.

La migración hacia el norte llevó a que un gran número de afroamericanos se establecieran en ciudades del norte y vivieran juntos. El barrio negro más grande y famoso de Estados Unidos se convirtió en el barrio de Harlem en el norte de Manhattan.

Debido a que pasaron de vivir muy separados en el sur rural de los Estados Unidos a vivir en un área muy densamente poblada en el norte urbano, muchos afroamericanos encontraron que las experiencias que sentían no eran inusuales. Encontraron a otras personas que sentían y pensaban como ellos y se influyeron mutuamente. En este entorno, el arte y la escritura florecieron y Harlem se convirtió en algo más que el barrio afroamericano más famoso; se convirtió en el centro de la revolución cultural que llevaría su nombre.

La era del jazz


Hurston escribió sobre cuestiones de raza y género en su trabajo.
Zora Neale Hurston

Además de la migración hacia el norte, el Renacimiento de Harlem estuvo influido en gran medida por lo que se conoce como La Era del Jazz .

A principios del siglo XX, los músicos afroamericanos unieron la música africana y europea para formar un nuevo tipo de sonido. El resultado fue lo que algunos han llamado la primera gran forma de arte de Estados Unidos, la música jazz. El jazz tenía una sensación diferente a cualquier cosa que la mayoría de la gente hubiera escuchado. Antes del jazz, la música estaba muy estructurada en ritmo y melodía. El jazz luchó contra las estructuras tradicionales, enfocándose en cambio en episodios de música extemporáneos o no planificados que creaban un sonido no estructurado.

La nación quedó cautivada por el jazz en la adolescencia y los años 20, tanto que la música se convirtió en sinónimo del estilo de vida de esa época. Las fiestas y la diversión se convirtieron en una parte importante de la vida estadounidense, y dada la forma en que el jazz liberó a la música de las estructuras tradicionales, la era del jazz en Estados Unidos fue una época en la que la gente sintió que se había liberado de las estructuras tradicionales de la vida que existían antes del cambio de siglo.

Como sonido musical, el jazz tuvo un impacto en el ritmo y el sonido de la poesía en el Renacimiento de Harlem. Pero más que eso, la capacidad del jazz para liberar a las personas de las limitaciones permitió a muchos afroamericanos buscar una nueva forma de expresar la difícil situación de su pueblo. Esa idea, la libertad de expresar lo que era ser un estadounidense negro, estaba en el corazón del Renacimiento de Harlem.

Escritores famosos del Renacimiento de Harlem


Hughes y Cullen fueron los principales poetas del Renacimiento de Harlem
Langston Hughes Countee Cullen

Muchas voces afroamericanas influyentes surgieron del Renacimiento de Harlem.

  • WEB Du Bois ayudó a fundar la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, también conocida como NAACP. Escribió ensayos y libros que ayudaron a impulsar el movimiento del Renacimiento de Harlem, y también se desempeñó como editor de la revista de la NAACP, The Crisis .
  • Alain Locke escribió lo que algunas personas creen que es la obra más influyente del Renacimiento de Harlem, The New Negro . En él, recopiló ensayos e historias de una variedad de escritores negros.
  • Zora Neale Hurston escribió poemas, obras de teatro y novelas. Su obra más famosa es Sus ojos estaban mirando a Dios , un libro que examina cuestiones de género y raza a través de los ojos de una mujer mestiza del Sur.
  • Countee Cullen y Langston Hughes fueron los poetas del Renacimiento de Harlem más famosos. Ambos presentaron la vida de los afroamericanos en su poesía.
  • Claude McKay fue un famoso escritor y poeta jamaicano-estadounidense del Renacimiento de Harlem que habló sobre los problemas que enfrentan los inmigrantes negros.

Resumen de la lección

El Renacimiento de Harlem fue un movimiento de las décadas de 1920 y 1930 que introdujo las voces de artistas y escritores afroamericanos en la corriente principal de los Estados Unidos. El Renacimiento de Harlem fue influenciado por la migración afroamericana hacia el norte y por la música jazz y la Era del Jazz. Hubo muchos escritores famosos que surgieron del Renacimiento de Harlem, incluidos WEB Du Bois, Alain Locke, Zora Neale Hurston, Countee Cullen, Langston Hughes y Claude McKay.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Describir el Renacimiento de Harlem y los eventos que lo influyeron, como las leyes de Jim Crow.
  • Explica el significado de la era del jazz.
  • Identificar algunos escritores importantes del Renacimiento de Harlem y sus obras.

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