El retrato ovalado de Edgar Allan Poe: resumen y análisis

Publicado el 20 octubre, 2021

Antecedentes y resumen de la historia

Edgar Allan Poe, famoso escritor y poeta gótico estadounidense de cuentos, publicó ‘The Oval Portrait’ en 1842. Es uno de sus cuentos más cortos, pero plantea preguntas intrigantes sobre el arte y los roles de quienes participan en su creación y apreciación. También es un marco narrativo o una historia que contiene otra historia. Sin embargo, ‘The Oval Portrait’ es más literal que la mayoría. La historia describe el estilo de la pintura y su marco con considerable detalle, y su título se centra más en la presentación del retrato que en su tema.

En la historia más externa, nos encontramos con el narrador anónimo, que está gravemente herido y varado por la noche por razones desconocidas. Su compañero y criado, Pedro, irrumpe en un castillo abandonado, donde se refugian los dos hombres. A pesar de su autoproclamado estado delirante, el narrador permanece despierto mientras su ayuda de cámara duerme. Le fascinan las pinturas de la pared del dormitorio y estudia un libro que contiene su historia. Al darse cuenta de un retrato sorprendentemente realista de una mujer joven, lo lee en el libro. Aquí encontramos otra historia desde la perspectiva del autor del libro de arte.

El autor cuenta cómo el hermoso y vivaz sujeto se casó con un pintor que estaba completamente absorto en su trabajo. Aunque odiaba esto, aceptó sentarse para un retrato, un proceso que tomó varias semanas. A medida que el retrato se acercaba a su finalización, la novia del artista se volvió cada vez más débil y apática. Al colocar los toques finales de su obra maestra en el lienzo, de repente se dio cuenta de que ella había muerto justo frente a él. Al darle vida a la pintura, provocó su muerte.

Análisis de ‘El retrato ovalado’

Personajes como participantes en la creación y recepción del arte

Veamos primero a los personajes como participantes en la creación y recepción del arte. Poe no es sutil ni tortuoso al colocar el arte en el centro de su historia. En ‘El retrato oval’, las pinturas representan arte, pero también se aplican otras formas creativas. Su narrador herido está tan fascinado con las pinturas del castillo que se niega a descansar médicamente crítico para estudiarlas. El autor del libro de arte informa a otros sobre ellos. El pintor tiene ‘ya una novia en su Arte’ y solo tiene ojos para ella. Su esposa, por supuesto, está literalmente destruida por su trabajo. Podemos leer al narrador como un observador informado del arte, al autor como historiador y crítico de arte, al pintor como artista y a la mujer como musa. Cada uno de ellos participa en la creación y recepción del arte. Según la historia,

Como ha señalado el erudito Robert N. Mollinger, la historia incluye roles tanto activos como pasivos. Pedro actúa con eficacia en la medida en que irrumpe en el castillo para buscar refugio, aunque su relación con el arte es algo confusa. El narrador herido yace pasivamente en la cama, estudiando pinturas y leyendo libros. Sin embargo, lo contrario también es cierto: Pedro duerme mientras el narrador busca activa y atentamente la historia de los cuadros del dormitorio.

De manera similar, vemos que el pintor es el verdadero creador activo de arte, mientras que su esposa abandonada simplemente se sienta pacientemente para él mientras su vitalidad se desvanece. Por el contrario, aunque solo sea póstumamente, la esposa tiene un efecto poderoso sobre el narrador a través de su retrato, mientras que el pintor está completamente dominado por su arte. El autor del libro de arte es a la vez activo y pasivo: no critica la pintura ni la sitúa en un contexto histórico como se esperaba, pero cuenta la historia de la pintura desde la perspectiva del sujeto para que la tragedia de su muerte no se olvide. Al darnos cuenta de que cada personaje tiene un papel algo ambiguo en la creación y recepción del arte, nosotros, como lectores, percibimos la producción de arte como un proceso complejo, multidimensional y (porque esto es Poe, después de todo) potencialmente depredador.

Las mujeres como objetos trágicos del arte

Ahora echemos un vistazo a cómo Poe describe a las mujeres como objetos de arte trágicos. En ‘The Oval Portrait’, es el personaje femenino quien hace el máximo sacrificio por el arte. A diferencia del narrador, Pedro, el autor del libro de arte y el artista, ella casi no tiene poder intelectual, emocional o físico en la historia. Sus atributos se limitan a la belleza y la exuberancia, luego la obediencia y el silencio. Ella es la inspiración y el objeto del arte, pero no realiza ninguna acción excepto morir.

Podemos leer esto de al menos dos formas. Un análisis es que ‘The Oval Portrait’ expone a Poe como un misógino que aprueba retratar a las mujeres como objetos de arte unidimensionales en lugar de seres humanos complejos. Este argumento podría apoyarse en parte en el hecho de que en la ‘Filosofía de la composición’ de Poe (su teoría sobre el arte literario) afirma que ‘la muerte, entonces, de una mujer hermosa es, sin duda, el tema más poético del mundo’. El análisis opuesto dice que Poe critica la cosificación de las mujeres. Como un vampiro, el artista drena la vida de su esposa en nombre de la creación de arte, y el narrador puede ser cómplice de ese acto al admirar el arte. No hay héroes en esta historia, y el final de la narración está diseñado para provocar horror, no admiración, en el lector.

Resumen de la lección

En esta lección, notamos algunos datos generales sobre ‘El retrato oval’, un cuento corto de Edgar Allan Poe , famoso escritor y poeta de cuentos cortos góticos estadounidenses. Aprendimos que es un marco narrativo o una historia que contiene otra historia. Resumimos su trama, luego analizamos dos ideas clave planteadas por el texto. Una es la forma en que los personajes principales de la historia participan en la creación y recepción del arte en roles activos y pasivos. La otra es la forma en que se presenta a la mujer de la historia como objeto de arte. Discutimos posibles argumentos para leer a Poe como un misógino, apoyados en parte por la ‘Filosofía de la composición’ de Poe , que era su teoría sobre el arte literario, versus leer a Poe como una crítica de la objetivación de las mujeres.

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