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El sistema de clases en la Revolución Francesa

Publicado el 23 octubre, 2020

Los tres estados

Ancien Régime significa ‘Viejo orden’. Fue la forma en que se ordenó la sociedad francesa antes de la Revolución Francesa. En la cima de la pirámide social estaba el rey. El rey era un monarca absoluto, lo que significaba que obtenía de Dios su derecho a gobernar y, en teoría, podía hacer lo que quisiera. El resto de la sociedad se dividió en tres estamentos.

El Primer Estado estaba formado por el clero católico. La Iglesia católica fue muy importante en Francia. Estaba a cargo de las iglesias y algunas tareas de gobierno y asesoraba al rey. También estaba exento de impuestos.

El Segundo Estado estaba formado por la nobleza. Estos eran aristócratas que heredaron sus títulos y riquezas y no pagaron impuestos. También tuvieron influencia con el rey.

El Tercer Estado incluía a todos los demás y abarcaba desde campesinos hasta abogados y empresarios adinerados. Constituían aproximadamente el 96% de la población francesa, que tenía que soportar toda la carga fiscal del país. El tercer estado fue especialmente interesante porque contenía a la burguesía , o clase media en ciernes. Durante la mayor parte de la historia europea, una época en la que los reyes y la nobleza dominaban a los campesinos y los siervos, la clase media no existía realmente. Sin embargo, la burguesía más educada y cada vez más próspera quería – y exigía – más derechos y privilegios en Francia.

Causas de la Revolución

Los historiadores no están de acuerdo sobre qué causó la Revolución Francesa, pero una teoría es que la gente del Tercer Estado, especialmente la burguesía, estaba cansada del Ancien Régime y quería una sociedad más igualitaria. Francia estaba en una mala situación económica debido a la enorme deuda y la escasez de alimentos. La gente común de Francia estaba hambrienta y enojada porque, aunque pagaban todos los impuestos, no tenían derechos, y ciertamente no tenían comida. El Estado General, que era una reunión de los tres estados, fue convocado para intentar solucionar los problemas de Francia.

En los Estados Generales, las cosas salieron mal. Aunque el Tercer Estado representaba a la gran mayoría de los franceses, el grupo solo tenía un voto sobre los temas. Cada estado solo obtuvo un voto, y la mayoría de las veces, el primer y segundo estado se unieron para vencer al tercer estado. Después de muchas luchas y frustraciones, el Tercer Estado anunció que estaba hecho y se fue para crear la Asamblea Nacional , un nuevo organismo gubernamental. Se extendió la preocupación de que el rey iba a tomar medidas enérgicas contra el Tercer Estado y la gente común. En respuesta, la gente de París irrumpió en la Bastilla, una fortaleza de la prisión, y agarró municiones y armas para defenderse. La gente común estaba armada, enojada y lista para cambiar todo el sistema: la Revolución Francesa había comenzado oficialmente.

Liberté, Equalité, Fraternité

La Asamblea Nacional era ahora el gobierno de facto de Francia. Dado que la mayoría de sus miembros eran del Tercer Estado, la Asamblea tomó medidas para cambiar el sistema de clases en Francia y distribuir la riqueza y la influencia de manera más equitativa. La Asamblea abolió el Ancien Régime y puso fin al sistema de tres estados. Luego, en 1789, aprobó la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano , que afirmaba que “los hombres nacen libres e iguales en derechos; las distinciones sociales pueden basarse únicamente en la utilidad general. ».

El grito de guerra de ‘liberté, equalité, fraternité’ o ‘libertad, igualdad y fraternidad’ surgió cuando los revolucionarios franceses exigieron un nuevo orden social. Los aristócratas ahora tendrían que pagar impuestos como todos los demás, mientras que los campesinos no tendrían que pagar cuotas para usar sus tierras. Además, la Iglesia Católica perdió tierras y dinero.

Código napoleónico

Las cosas se complicaron a medida que avanzaba la Revolución Francesa. Napoleón Bonaparte, un hombre de origen humilde, subió la escalera y condujo al país a un par de guerras desastrosas. Aunque Napoleón era un dictador peligroso, también se aseguró de que los nuevos cambios en el sistema de clases duraran.

El Código Napoleónico fue un nuevo código legal que afirmó los derechos de la clase media a poseer propiedades y participar en el gobierno. Además, Napoleón intentó crear una meritocracia , lo que significa que si eres lo suficientemente talentoso y brillante, tu clase social no actuaría como una barrera para el éxito.

Después de la derrota de Napoleón, Francia volvió a convertirse en una monarquía y persistieron algunas barreras de clase. Por ejemplo, la votación se limitó a los ricos. Sin embargo, los campesinos ahora podían poseer la tierra que trabajaban y todos los ciudadanos eran reconocidos como iguales ante la ley. También estaba claro que la nueva clase media era importante y estaba aquí para quedarse.

Resumen de la lección

El sistema de clases experimentó algunos cambios serios durante la Revolución Francesa. El Ancien Régime clasificó a la sociedad francesa en tres estados: el primer estado consistía en el clero, el segundo estado incluía a la aristocracia y el tercer estado estaba compuesto por el resto de la población.

En medio de la crisis económica y la escasez de alimentos, el pueblo francés exigió un cambio. Los miembros de la burguesía , o de la clase media acomodada, querían más poder y derechos. Además, la gente común estaba cansada de pagar todos los impuestos sin tener voz en el gobierno francés. En los Estados Generales, el Tercer Estado se fue para crear la Asamblea Nacional , que se convirtió en el gobierno de facto durante la Revolución Francesa, abolió el Ancien Régime y aprobó la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.

El lema de liberté, equalité, fraternité expresaba el deseo de una sociedad basada en la igualdad de oportunidades, no en clases sociales estrictas. Sin embargo, cuando las cosas se complicaron, entró Napoleón Bonaparte. Su Código Napoleónico aseguró que la clase media tuviera más derechos. También apoyó una meritocracia , que se basaba en el talento. Después de sus desastrosas guerras y derrota, Francia volvió temporalmente a ser una monarquía y las distinciones de clases siguieron existiendo. Sin embargo, la Revolución Francesa cambió el rígido sistema de clases del país y aseguró que todas las personas fueran iguales ante la ley.

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